Sitemap
Deel op Pinterest
De manier waarop de pupil zich verwijdt als reactie op stimuli kan een indicator zijn van iemands visuele verbeeldingsvermogen.Dimitri Otis/Getty Images
  • Onderzoekers onderzochten of mensen met afantasia - een onvermogen voor visuele verbeeldingskracht - verschillende pupilreacties hebben dan mensen zonder de aandoening.
  • Ze ontdekten dat de leerlingen van mensen met afasie niet op dezelfde manier reageren op visuele beelden als die zonder.
  • De onderzoekers concludeerden dat veranderingen in pupilgrootte kunnen worden gebruikt om de kracht van visuele verbeeldingskracht te meten.

De pupillen veranderen van grootte om de juiste hoeveelheid licht binnen te laten om het zicht te optimaliseren, bijvoorbeeld door samen te trekken in heldere omstandigheden en groter te worden in donkere omstandigheden.Opkomend onderzoek suggereert dat perceptuele en cognitieve processen van een hogere orde ook veranderingen in de pupilgrootte kunnen veroorzaken.

Eén studie toonde aan dat mentale beelden de pupilreacties op licht kunnen stimuleren.Een andere studie vond dat subjectieve interpretatie van visuele stimuli ook de pupilgrootte beïnvloedt, d.w.z. of grijswaardenafbeeldingen worden geïnterpreteerd als de zon of de maan.

Hoewel sommige mensen aangeven dat de beelden in hun hoofd bijna net zo levendig aanvoelen als wat ze in het echte leven waarnemen, kan een klein percentage van de verder gezonde mensen geen beelden in hun hoofd produceren (mentale beelden). Deze aandoening staat bekend als afantasia en kan vanaf de geboorte beginnen of zich later ontwikkelen.

Onderzoekers veronderstelden dat door het onderzoeken van pupilreacties van mensen met afantasia, ze misschien beter zouden kunnen begrijpen hoe visuele gebieden van de hersenen en oculaire reflexen werken.

Een recente studie vergeleek deze pupilreacties bij mensen met en zonder afasie om meer inzicht te krijgen.

"De fascinerende bevinding die hier wordt gerapporteerd, is dat mensen die zich voorstellen dat lichte of donkere objecten hetzelfde type pupilwerking vertonen als we normaal zouden vinden wanneer de ogen worden blootgesteld aan lichte en donkere objecten in de echte wereld", zei prof.Julia Simmer, die het MULTISENSE-lab leidt aan de Universiteit van Sussex, en niet betrokken was bij het onderzoek.

"Dit suggereert dat hun verbeeldingskracht wordt behandeld [als] een simulatie van de echte wereld. [Ondertussen] vertonen mensen met afantasia - die zich op een meer abstracte manier voorstellen omdat ze geen beeld in hun geestesoog kunnen bouwen - niet hetzelfde effect, "vertelde ze Medical News Today.

Het onderzoek is gepubliceerd in eLife.

Pupilgrootte en fantasievormen

De onderzoekers rekruteerden 42 psychologiestudenten met een gemiddelde leeftijd van 19,8 jaar die geen afantasie hadden.Ze rekruteerden ook 18 personen met afantasia van gemiddeld 35,8 jaar oud.

Voor het onderzoek namen alle deelnemers waar en werden ze later gevraagd zich 32 witte of grijze vormen voor te stellen.De onderzoekers maten overal de grootte van hun pupillen.

De deelnemers namen ook deel aan andere experimenten en vulden een vragenlijst in om te zorgen voor een gebrek aan beslissingsbias en onoplettendheid bij hun antwoorden, en ook om te weten of ze al dan niet afantasie hadden.

Uiteindelijk ontdekten de onderzoekers dat bij mensen zonder afantasia, de levendigheid en helderheid van beelden - of ze nu worden waargenomen of ingebeeld - hun pupillichtrespons aanzienlijk beïnvloedden.

Ondertussen ontdekten ze dat de helderheid en levendigheid van beelden - waargenomen of ingebeeld - geen significant effect hadden op de pupilgrootte van mensen met afantasia, wat een weerspiegeling was van hun gebrek aan subjectieve visuele beelden.

De onderzoekers ontdekten verder dat mensen met afasie meer cognitieve inspanning leverden wanneer ze zich vier vormen probeerden voor te stellen in plaats van één.

Onderliggende mechanismen

Op de vraag wat de bevindingen kan verklaren, zei Dr.Sebastiaan Mathot, assistent-professor in de experimentele psychologie aan de Universiteit van Groningen in Nederland, die niet betrokken was bij het onderzoek, vertelde MNT:

“Een plausibele verklaring is dat de pupillichtrespons onder meer de activiteit in visuele hersengebieden weerspiegelt. Voor de meeste mensen zijn visuele hersengebieden ook betrokken bij mentale beelden, wat resulteert in pupilreacties, vooral bij contrasterende beelden van heldere en donkere dingen.

"Voor mensen met afasie zijn deze gebieden echter mogelijk niet of minder betrokken bij beeldspraak, wat resulteert in een afwezig of verminderd effect van het mentaal verbeelden van heldere en donkere dingen op de lichtrespons van de pupil," voegde hij eraan toe.

De onderzoekers merkten ook op dat de pupildiameter kan zijn:gecodeerdsamen met originele visuele informatie voor heldere objecten en wordt dus opnieuw afgespeeld tijdens geheugendecodering.

De onderzoekers concludeerden dat veranderingen in pupilgrootte kunnen worden gebruikt om de kracht van visuele verbeeldingskracht te meten.

Toen hem werd gevraagd naar de beperkingen van de bevindingen, zei Dr.Nicholas Davidenko, universitair hoofddocent psychologie aan de Universiteit van Californië, Santa Cruz, die niet betrokken was bij het onderzoek, vertelde MNT dat de deelnemers niet op elkaar afgestemd waren qua leeftijd.De niet-afantasische deelnemers waren psychologiestudenten aan de universiteit die extra punten hadden gekregen voor deelname.

Dit betekent dat de resultaten mogelijk geen rekening houden met leeftijdsgerelateerde dalingen in de pupilrespons.Hij zei echter dat de studie nog steeds geldig is, zelfs als de leeftijd niet wordt vermeld.

dr.Wilma A.Bainbridge, assistent-professor psychologie aan de Universiteit van Chicago, die ook niet betrokken was bij het onderzoek, vertelde MNT dat het onwaarschijnlijk is dat de ongeëvenaarde leeftijden tussen groepen een betekenisvol verschil hebben veroorzaakt.

dr.Bainbridge zei dat ze graag zou willen onderzoeken of leeftijd het kortetermijngeheugen kan beïnvloeden.Eerder onderzoek, zo wees ze erop, laat zien dat mensen met een fantase meestal normaal presteren in werkgeheugentaken, omdat ze deze waarschijnlijk zonder beelden kunnen uitvoeren.

Bevindingen ‘niet zo eenduidig’

dr.Reshanne Reeder, hoofddocent psychologie aan de Edge Hill University, het Verenigd Koninkrijk, vertelde MNT dat de resultaten misschien niet zo duidelijk zijn.

Ze legde uit dat de resultaten aantonen dat de pupillen van mensen met afantasia samentrekken in zowel lichte als donkere omstandigheden, terwijl hetzelfde alleen gold voor de lichte toestand bij controles.

"Verschillen in de pupilgrootte werden niet statistisch vergeleken met de pupilgrootte van de baseline, dus ik kan alleen maar speculeren, maar als ik naar de cijfers kijk, is het voor beide groepen niet zo duidelijk wat er gebeurt tijdens het maken van beelden", merkte ze op.

"Hier wordt een significant groepsverschil gerapporteerd, maar iets meer dan 60% van de mensen met afantasia vertoont een pathologische reactie op de pupiltest",dr.Sergio Della Sala, hoogleraar menselijke cognitieve neurowetenschappen aan de Universiteit van Edinburgh, die niet betrokken was bij het onderzoek, vertelde MNT.

"Daarom zouden verdere studies de klinische gevoeligheid en specificiteit van de test moeten evalueren, niet door de deelnemers te groeperen als met of zonder afantasia, maar als degenen die normaal of abnormaal presteren op de test, en dan te controleren of ze al dan niet afantasia hebben," legde hij uit. .

Toepassingen in de praktijk?

dr.Joseph Johnson, hoogleraar psychologie aan de Universiteit van Miami, Ohio, die niet betrokken was bij het onderzoek, vertelde MNT dat als deze bevindingen worden gereproduceerd in toekomstige studies, onderzoekers en clinici de pupilreactie mogelijk kunnen gebruiken om visuele beelden objectiever te meten dan actuele zelfrapportages.

Adam Zeman, hoogleraar cognitieve en gedragsneurologie aan de Universiteit van Exeter, voegde eraan toe dat fysiologische rapporten van pupilreacties een "triangulatie" -effect zouden kunnen creëren tussen first-person rapporten en gedragsmetingen.

Hoewel het momenteel niet bekend is of afantasia de diagnose en behandeling van aandoeningen zou kunnen verstoren, heeft Dr.Mathot en dr.Reeder hoopt dat het in de toekomst gezondheidstoepassingen kan hebben.

Tutte le categorie: Blog