Sitemap
Deel op Pinterest
Landschap bij Toktogul Reservoir en rivier Naryn in de Tien Shan of hemelse bergen in Kirgizië, Centraal-Azië.Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group via Getty Images
  • De pest van de Zwarte Dood heeft in de loop van 500 jaar aan miljoenen mensen het leven gekost.
  • Het punt van oorsprong is sindsdien besproken en verkeerd toegeschreven, volgens een nieuwe studie.
  • De studie beperkt de opkomst van de Zwarte Dood tot twee oude begraafplaatsen in het hedendaagse Kirgizië.

Mensen houden er natuurlijk niet van om te wachten op antwoorden op verontrustende vragen, en de recente haast om de oorsprong van SARS-CoV-2 te lokaliseren – en om de pandemie de schuld te geven – is daar een goed voorbeeld van.

Wetenschap heeft echter tijd nodig.Soms lang.Een nieuwe studie, bijvoorbeeld, lokaliseert eindelijk de bron van de 500-jarige builenpest, beter bekend als deZwarte Dood, die bijna 700 jaar geleden uitbrak.

De studie traceerde de oorsprong van de Zwarte Dood naar een paar begraafplaatsen in de Chüy-vallei nabij het Issyk-Kulmeer in het huidige Kirgizië, een voormalige Sovjetrepubliek.

De Zwarte Dood werd veroorzaakt door de bacterieYersinia pestis. Het bereikte voor het eerst een haven op Sicilië in 1347, waar het in slechts 8 jaar tijd tot 60% van de West-Euraziatische bevolking doodde en zich een weg baande over het hele continent.In die eerste golf van 1334-1353 zou de Zwarte Dood 75-200 miljoen mensen hebben gedood.

Het ging verder met het doden van miljoenen meer bij frequente uitbraken over de hele wereld in wat de "Tweede Pest Pandemie" gedurende 500 jaar wordt genoemd.Pas in 1896 werd de eerste effectieve behandeling, antiserum, ontdekt.

Net als bij SARS-CoV-2 dachten velen dat de Zwarte Dood in China was begonnen, waarbij sommige bronnen het land nog steeds ten onrechte als vertrekpunt vermeldden.

De studie is gepubliceerd inNatuur.

Het verleden op volgorde zetten

De twee begraafplaatsen, Kara-Djigach en Burana, werden opgegraven van 1885 tot 1892.Onderzoek van grafstenen onthulde een buitengewoon aantal sterfgevallen in 1338 en 1339, waarvan sommigen werden toegeschreven aan een niet-gespecificeerde plaag.

Volgens de studie kan de inscriptie op een grafsteen worden vertaald als:

“In het jaar 1649 [1338 AD], en het was het jaar van de tijger, in Turkse bars. Dit is het graf van de gelovige Sanmaq. [Hij] stierf aan de pest [“mawtānā”].“

Door genetische fragmenten te combineren die waren geëxtraheerd uit de skeletten en tanden van zeven personen, vijf uit Kara-Djigach en twee uit Burana, waren de auteurs van het onderzoek in staat om vier genomen te construeren die robuust genoeg waren om te bevestigen dat de overledene genetisch consistent was met bewoners van het lokale gebied.

Het belangrijkste was dat drie van de zeven individuen bewijs vertoonden van Y. pestis-DNA, wat bevestigt dat de lokale "pestilentie" de Zwarte Dood was.

De genetische timing

Lange tijd werd aangenomen dat de razernij van de Zwarte Dood door Eurazië gepaard ging met een explosie van genetische diversificatie in ruwweg vier takken.

Twee van de genomen in de studie vertegenwoordigden een enkele stam van Y.pestis die in de studie wordt gekarakteriseerd als "de meest recente gemeenschappelijke voorouder van een grote diversificatie die gewoonlijk wordt geassocieerd met de opkomst van de pandemie."

Hoofdauteur dr.Maria Spyrou vertelde Max-Planck-Gesellschaft dat ze ontdekten dat de oude soorten uit Kirgizië "precies op het knooppunt van deze enorme diversificatie-gebeurtenis waren gepositioneerd."

Studie co-auteur Dr.Philip Slavin vertelde Medical News Today:

“Genetische diversificatie is nog steeds een zeer slecht begrepen fenomeen. Om dit fenomeen goed te begrijpen, moet er veel onderzoek worden gedaan naar plaagecologieën - iets dat historici en wetenschappers plagen zou prioriteit moeten geven."

De locatie

Pestbacteriën gedijen goed in "plaagreservoirs" van knaagdieren en deze specifieke regio biedt een plausibele locatie voor zoönotische overdracht.

Senior auteur prof.dr.Johannes Krause zegt: "We ontdekten dat moderne soorten die het nauwst verwant zijn aan de oude soort tegenwoordig worden gevonden in plaagreservoirs rond het Tian Shan-gebergte, zo heel dicht bij waar de oude soort werd gevonden."

"Veranderingen in de omgeving en het klimaat kunnen van invloed zijn op reservoirpopulaties zoals wilde knaagdieren, hetzij door ze te decimeren of door ze in omvang te vergroten. In beide gevallen kan dit overloopgebeurtenissen veroorzaken, die op hun beurt epidemieën kunnen veroorzaken.”dr.Spyrou vertelde MNT.

In de regio werd ook een stam gevonden van de Justiniaanse plaag die voorafging aan de Zwarte Dood.Hoewel dr.Spyrou merkte op dat "het meer dan 200 jaar ouder is dan de eerste gedocumenteerde [Justiniaanse] uitbraken van AD 541."

"Dus", zei dr.Slavin, "een ding dat we kunnen zeggen is dat het erop lijkt dat het Tian Shan-gebied eeuwenoude, misschien millennia-oude, pestreservoirs, huisgerelateerde pesttakken en -stammen heeft gehad - stammen die verband houden met de Kara-Djigach-stam."

Het juiste antwoord vereist geduld

“Onze huidige capaciteiten om precieze verbanden te leggen tussen het verleden en het heden zijn uiterst belangrijk om te begrijpen hoe infectieziekten ontstaan, welke soorten gastheren betrokken zijn bij hun opkomst, hoe ze zich verspreiden onder menselijke populaties en welke factoren hun huidige distributie en diversiteit”, zegt Dr.Spyrou.

Volgens Dr.Slavin:

"Het is belangrijk om te zien hoe deze ziekten zich evolutionair en historisch ontwikkelen, het is altijd belangrijk om verschillende stammen niet als geïsoleerde fenomenen te behandelen, maar als iets dat zich binnen een veel breder evolutionair beeld bevindt."

"Om het fenomeen van opkomende epidemische ziekten te begrijpen, is het essentieel om een ​​zo 'groter' [een] evolutionair beeld te hebben."
— dr.Philip Slavin

"En om te begrijpen hoe ze zich ontwikkelen en [worden] overgedragen,"dr.Slavin voegde eraan toe: "Het is belangrijk om rekening te houden met de ecologische en sociaal-economische historische context waarin deze processen plaatsvinden."

Tutte le categorie: Blog