Sitemap
Deel op Pinterest
Na de geboorte van haar tweede kind, werd Zuleyma Santos gediagnosticeerd met een zeldzame vorm van hartfalen en werd ze op de wachtlijst geplaatst voor een harttransplantatie.Fotografie met dank aan Padilla Co

Moeder van twee, Zuleyma Santos, werkt samen met de American Heart Association om het bewustzijn over de gevaren van hartaandoeningen bij jongere volwassenen te vergroten.

Op papier zou je denken dat Zuleyma Santos, nu 37 jaar oud, alles had.

Twee nieuwe kinderen geboren in evenveel jaren.Een carrière in de detailhandel waar ze van hield.Een toegewijde en liefhebbende echtgenoot die ondanks kanker altijd voor haar klaar stond en een grote, nabije en ondersteunende familie.

Het had de tijd van haar leven moeten zijn.

Maar binnen die gebeurtenissen kwam een ​​blockbuster: Santos ontwikkelde een zeldzame en vaak dodelijke hartkwaal veroorzaakt door zwangerschap.

Dat is de reden waarom ze vandaag glimlacht terwijl ze de altijd beschikbare rugzak op haar schouder aanpast die 10 pond batterijen bevat, constant aan het werk om het apparaat dat haar hart aan het pompen houdt in actie te houden terwijl ze wacht op een harttransplantatie.

Hoewel er tekenen waren - en een diagnose - nadat haar tweede kind in 2019 was geboren, begreep niemand de ernst van de situatie, en Santos, ondergedompeld in het begin van haar leven als ouder en zich concentrerend op de kankerbehandelingen van haar man, drong niet aan.

"Ik heb het gevoel dat er symptomen waren die niet werden beantwoord", vertelde ze aan Healthline. “Ik ben altijd een sterk persoon geweest. Je zult me ​​nooit horen zeggen: 'oh ik heb pijn.' Dat ben ik gewoon niet.

Die houding van 'aan de slag' had fataal kunnen zijn bij de geboorte van haar tweede kind.

Maar het heeft haar ook in een ruimte gelanceerd waarvan ze nooit had gedacht dat ze erin zou zijn - een woordvoerder van de American Heart Association.

“Ik had het gevoel dat ik een manier nodig had om mensen te bereiken. Om ze te helpen voor zichzelf op te komen.”

“Ik had nooit gedacht dat ik hartfalen zou krijgen of dat mijn partner kanker zou krijgen, in ieder geval niet als onze kinderen baby's zijn met vuile luiers die tussen mijn ziekenhuisbed door rennen. Maar hier ben ik. En als ik de stem kan zijn die ze horen - om te weten dat er bronnen zijn - dan zij het zo."

Het begon met de baby

Santos hield haar toen twee dagen oude baby in het ziekenhuis toen ze plotseling nauwelijks kon ademen.

"Ik belde de verpleegster en zei 'houd de baby vast, er is iets mis met mij!" Ze herinnerde het. "Ik kon niet ademen en dacht dat ik mijn leven aan het verliezen was."

Ze werd onderzocht, getest en vervolgens gediagnosticeerd.Het was peripartum cardiomyopathie, vertelden ze haar, een vorm van hartfalen die optreedt tijdens de laatste maand van de zwangerschap of in de eerste paar maanden na de bevalling.

De baby ging naar huis, maar Santos bleef nog vier dagen in het ziekenhuis.Ze werd gestabiliseerd en kreeg te horen dat ze moest rusten en een cardioloog moest zien als follow-up zodra ze thuis was.

Dat deed ze, maar aangezien ze haar bij elk cardiologisch bezoek vertelden dat ze alle examens had gehaald en haar medicijnen had gegeven die haar stabiliseerden, nam ze een besluit.

"Het was tijd om terug te keren naar het normale leven", zei ze. “Ik had zoiets van ‘ik voel me goed. Waarom vertel je me dat ik dit heb?' Dus ging ik terug naar mijn leven: werken, voor de kinderen zorgen en voor mijn man zorgen.'

Niemand knipperde met haar ogen of probeerde haar in een andere richting te sturen, zei ze.

In maart sloeg de pandemische sluiting toe, een ‘zegen’, zei ze, want hoewel het moeilijk was om haar baan te verliezen, was het geweldig om ‘thuis te zijn en voor de kinderen te zorgen’ terwijl haar man terugging naar het ziekenhuis om te strijden voor zijn kanker.Hoe stressvol het ook klinkt, ze zei dat ze zich goed voelde om thuis te zijn en vertrouwen had in haar gezondheid.

Toen kwam de zomer.In juli had ze het moeilijk,

"Ik voelde me vermoeid, uitgeput en ik kon niet goed eten", zei ze.

Maar de postpartum hartdiagnose kwam niet bij haar op.

"Ik dacht niet echt dat het mijn lichaam was", zei ze. “Ik dacht dat het de zomerhitte was. En weet je, zorgen voor twee baby's en een man die vecht tegen kanker. Het eist zijn tol.”

Toen werd het erger. "Ik kon niet eens de benen van mijn dochter optillen om een ​​luier te verschonen", herinnerde ze zich.

Ze ging naar de eerste hulp - halverwege de pandemie - met gezwollen benen, misselijkheid en uitputting.Ondanks de eerdere diagnose, zeiden ze, stuurden ze haar naar huis en vertelden haar dat ze anders moest gaan eten.

Bezorgd probeerde ze contact te krijgen met een cardioloog, maar de pandemische sluiting maakte dat ook een uitdaging.Ze kreeg een afspraak voor eind oktober en hoopte op het beste.

Vijf dagen na dat ER-bezoek ging ze plotseling in een neerwaartse spiraal en realiseerde ze zich dat ze in de problemen zat.

"Ik zei tegen mijn man dat hij een ambulance moest bellen", zei ze.

Het laatste wat ze zich herinnert is dat ze werd geïntubeerd.Ze werd wakker op 3 november en kreeg te horen dat ze in fase vier hartfalen zat en een harttransplantatie nodig zou hebben.

"Het was heel moeilijk om te horen", zei ze. "Ik begreep niet hoe ik - op mijn leeftijd - op dit punt kwam."

Geen ongewone gedachte

Dat is geen ongebruikelijke manier voor iemand van haar leeftijd om te denken.

"Dit benadrukt het belang van het herkennen van deze aandoening en hartaandoeningen in het algemeen,"dr.Eugene DePasquale, een cardioloog bij Keck Medicine van USC, die Santos behandelt, vertelde Healthline.

“De belangrijkste doodsoorzaak in de Verenigde Staten [op basis van gegevens die vóór COVID-19 zijn verzameld] is hartziekte”, zei hij. "Maar wanneer mensen zoeken [op basis van hun symptomen], zoeken ze naar 'kanker'," zei hij.

Hij zei dat gegevens suggereren dat minder dan drie procent van de mensen die online naar symptomen zoeken, naar hartaandoeningen zoekt.

De media, zei hij, verspreiden informatie over zelfmoord, sterfgevallen door terroristen en kanker, maar niet zozeer over hartziekten.

Bovendien, zei hij, hebben jongere hartpatiënten de neiging om verschillende symptomen te vertonen, meer gericht op het maagdarmkanaal.

"Vooral jonge patiënten kunnen worden gemist", zei hij over de hartdiagnose. “Niet alleen door de patiënt, maar ook door de [medische experts].

Daarom zijn hij en zijn team zo blij dat ze haar verhaal deelt terwijl ze werkt aan een harttransplantatie.

"Ze is een bijzondere vrouw", zei hij. “We zijn haar erg dankbaar. Ze heeft veel meegemaakt, maar ze doet nog steeds dit soort dingen. Ze maakt deel uit van ons gezin en vice versa.”

Wat is het volgende

Santos ging naar huis met die rugzak die haar HeartMate-pomp oplaadt, die het werk van een hart zal doen totdat ze een transplantatie krijgt.

DePasquale zei omdat Santos tijdens die tweede zwangerschap antilichamen ontwikkelde die de hartziekte veroorzaakten, waardoor haar pool van donorharten erg klein werd.De vrijdag voor Moederdag zouden ze beginnen met het verwijderen van die antistoffen bij haar.

Ze kwam daar hoopvol over en dankbaar dat ze nog leefde, en ook klaar om het stokje over te nemen van haar zieke echtgenoot, die met familiehulp voor de kinderen had gezorgd terwijl ze in het ziekenhuis herstelde.

"Ik voelde dat hij voor mij in de wacht stond - vasthouden aan zijn gezondheid om voor dingen te zorgen totdat ik kon," zei ze.

Ze had gelijk.Ze kwam op 29 december thuis.Op 16 januari organiseerden ze een vrolijk derde verjaardagsfeestje voor hun zoon.

Een week later liet haar man zich opnemen in een ziekenhuis.Op 27 februari was hij thuis in een hospice waar hij kort daarna overleed.

Toch is Santos dankbaar en positief.

"Hij gaf me de kracht om dit te doen", zei ze over het opvoeden van twee kinderen als weduwe, het vechten tegen hartziekten in afwachting van een transplantatie, en als woordvoerder van de gezondheid van het hart.

"Hij deed het voor mij, en nu is het mijn beurt om het voor hem te doen. Ik ga dit gezin draaiende houden, deze kinderen gelukkig houden."

Ze werkt hard samen met haar artsen om tot de harttransplantatie te komen en spreekt zich uit.

Zei DePasquale, ze maakt op meer manieren een verschil dan ze misschien zelfs weet.

"We zijn haar zo dankbaar", zei hij. "Ze helpt dit in perspectief te plaatsen en moedigt anderen aan om proactief te zijn en te vechten om symptomen te herkennen."

Ze zei ook dat ze inzicht geeft in hoe goed hartpompen kunnen werken.De HeartMate-pomp is gebruikt door mensen die bekend staan ​​als voormalig vice-president Dick Cheney, zei hij, maar het machtsbeeld van een alledaagse vrouw die met één samenwoont, zou velen kunnen helpen.

"Het is niet zo eng als sommige mensen denken", zei hij. "Ze kan mensen helpen dat meer te accepteren."

De toekomst

Santos kijkt hoopvol naar de toekomst en een nieuw hart.

Artsen vertelden haar dat ze waarschijnlijk tekenen van een hartaandoening had nadat haar eerste kind was geboren.En hoewel dat misschien had kunnen betekenen dat sommige van de extreme ziekten moesten worden vermeden, zou het ook iets anders hebben veranderd.

"Ze zouden me hebben gezegd geen kinderen meer te krijgen", zei ze. “Misschien had ik mijn dochter niet gehad. En weet je, ik zou dat voor geen goud willen veranderen.”

Tutte le categorie: Blog