Sitemap
  • Vanaf 1 juli kunnen consumenten toegang krijgen tot gegevens die laten zien hoeveel verzekeraars verschillende aanbieders betalen voor medische diensten.
  • De Final Rule Transparantie in Dekking, uitgegeven door de Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS), wordt in drie fasen ingevoerd.
  • In de latere fasen zullen verzekeraars ook een online prijsvergelijkingstool moeten aanbieden waarmee consumenten kunnen zien hoeveel ze uit eigen zak zouden betalen voor een dienst van een bepaalde aanbieder.

Een nieuwe federale regel die op 1 juli van kracht is geworden, biedt consumenten en werkgevers een langverwachte kijk op wat verzekeraars betalen aan aanbieders voor medische zorg.

De Final Rule Transparantie in Dekking, uitgegeven door de Centers for Medicare and Medicaid Services (CMS), wordt in drie fasen ingevoerd.

Voor de eerste fase van deze maand moeten zorgverzekeraars en zelfverzekerde werkgevers de tarieven publiceren die ze hebben onderhandeld met deelnemende medische zorgverleners voor alle gedekte gezondheidsdiensten.

Bovendien moeten verzekeraars de toegestane tarieven voor - en gefactureerde kosten van - diensten die worden geleverd door providers buiten het netwerk, vermelden.

dr.A.Mark Fendrick, directeur van het Center for Value-Based Insurance Design (V-BID) van de University of Michigan in Ann Arbor, Michigan, zei dat deze regel het gezondheidszorgsysteem van het land in de richting van grotere prijstransparantie beweegt.

"Alles dat meer informatie geeft, zodat mensen kunnen zien wat anderen betalen voor gezondheidszorg, is een belangrijke stap voorwaarts", zei hij.

Eerste informatie niet gebruiksvriendelijk

Voor de eerste fase hoeven verzekeraars de tarieven alleen als machineleesbaar bestand beschikbaar te stellen.Gezien het formaat en het grote aantal gedekte diensten dat in het bestand is opgenomen, is het onwaarschijnlijk dat deze informatie voor veel consumenten nuttig zal zijn.

In de latere fasen zullen verzekeraars echter ook een online prijsvergelijkingstool moeten aanbieden waarmee consumenten kunnen zien hoeveel ze uit eigen zak zouden betalen voor een dienst van een specifieke aanbieder - eerst voor 500 gewone (ook wel "winkelbare") diensten en dan voor alle diensten.

Bovendien zijn de machineleesbare gegevens openbaar toegankelijk, zodat ondernemers gebruiksvriendelijkere tools kunnen bouwen waarmee consumenten hun eigen kosten voor medische zorg kunnen inschatten voordat ze een procedure laten uitvoeren.

"Er zijn genoeg experts die deze gegevens kunnen gebruiken en ze mogelijk kunnen omzetten in een formaat dat bruikbaar is voor consumenten", zegt Jean Abraham, PhD, een professor en gezondheidseconoom aan de University of Minnesota School of Public Health in Minneapolis.

Deze tools van derden zouden vóór de deadline van fase twee van januari 2023 beschikbaar kunnen zijn, voegde ze eraan toe.

Nadat begin 2021 een vergelijkbare prijstransparantieregel voor ziekenhuizen van kracht werd, bouwden Turquoise Health en andere bedrijven online tools waarmee consumenten prijzen kunnen vergelijken voor procedures die worden uitgevoerd in ziekenhuizen in hun omgeving.

Zodra er gebruiksvriendelijke online tools zijn voor de gegevens van de verzekeraars, wordt het voor consumenten gemakkelijker om hun contante kosten in te schatten, en dat is waar de meeste mensen in geïnteresseerd zijn.

“Amerikanen geven niets om zorgkosten; ze geven om wat het hen kost,” zei Fendrick. "Dus totdat deze transparantieregels daadwerkelijk realtime contante kosten voor consumenten opleveren, ben ik slechts voorzichtig optimistisch over hun succes."

Abraham zei hoe nuttig deze informatie ook afhangt van iemands gezondheidsplan.

"Als een ingeschrevene bijvoorbeeld een uitkeringsontwerp heeft dat vlakke eigen bijdragen is - $ 10 of $ 25 per kantoorbezoek - is het misschien minder geneigd om te schelen of ze naar dokter A of dokter B gaan voor hun service," zei ze.

Mensen met een hoog eigen risico of mensen met co-assurantie - waarvoor ze een percentage van de kosten van een dienst moeten betalen - kunnen echter meer geïnteresseerd zijn in het letten op de prijzen, voegde ze eraan toe.

Werkgevers kijken achter het gordijn

Terwijl consumenten wachten tot de prijsgegevens in een bruikbaar formaat beschikbaar komen, zullen veel werkgevers meteen op zoek kunnen gaan naar manieren om geld te besparen op zorgkosten.

"Dit is de eerste keer dat werkgevers het gordijn terugtrekken", zegt Cynthia Fisher, oprichter en voorzitter van PatientRightsAdvocate.org, een non-profitorganisatie die zich richt op het bevorderen van transparantie van de gezondheidszorgprijzen.

"En werkgevers zullen behoorlijk verrast zijn over hoe slecht sommige tarieven zijn die door hun eigen vervoerder zijn onderhandeld, of door hun externe beheerder als ze zelfverzekerd zijn", zei ze.

Als de werknemers van een bedrijf hogere contante kosten betalen voor een bepaalde dienst, zoals een röntgenfoto of een knievervangende operatie, kan de werkgever proberen de verzekeraar ertoe te brengen betere tarieven te onderhandelen met de aanbieders.

Lukt dat niet, dan kan de werkgever direct een contract afsluiten met een aanbieder voor geneeskundige zorg of overstappen naar een andere verzekeraar.

Dit kan van invloed zijn op de prijzen, maar niet op een manier die sommige mensen verwachten.

"Dit kan de kloof verkleinen die verschillende verzekeraars betalen voor een dienst", zegt Fendrick. “Maar het is geen garantie dat de prijs zal dalen. Het zou zelfs kunnen stijgen.”

Als een arts of andere aanbieder bijvoorbeeld ziet dat ze voor een dienst minder betaald krijgen dan andere aanbieders, kunnen ze hun tarief verhogen.

Hoe goed zullen verzekeraars voldoen?

Een andere factor die van invloed kan zijn op de uitrol van deze regel, is hoe snel verzekeraars de prijsgegevens online plaatsen.

Nadat de ziekenhuisregel een jaar van kracht was geweest, voldeed slechts 14 procent van de ziekenhuizen aan de naleving, volgens een analyse van PatientRightsAdvocate.org.

"[De regel voor transparantie van de ziekenhuisprijzen] bleek nauwelijks een plons te zijn," zei Fendrick, "omdat zo weinig ziekenhuizen hun tarieven daadwerkelijk hebben gepubliceerd."

En veel van degenen die hun tarieven hebben gepost, maakten het voor consumenten niet gemakkelijk om te zien wat hun contante kosten waren voor een bepaalde service, voegde hij eraan toe.

Deze keer verhoogde CMS de boetes voor verzekeraars en zelfverzekerde werkgevers die de gegevens niet posten tot wel $ 100 per dag - per overtreding en per ingeschreven zorgverzekeraar.

Met duizenden ingeschrevenen en honderden gedekte diensten kan dit snel oplopen, waardoor verzekeraars mogelijk gemotiveerder zijn om de prijsinformatie eerder beschikbaar te stellen.

Bovendien "hebben verzekeraars over het algemeen behoorlijk sterke analytische en IT-mogelijkheden [informatietechnologie]", zei Abraham, wat het voor hen gemakkelijker zal maken om informatie aan consumenten te verstrekken.

"Dus het zal interessant zijn om te zien wat er gebeurt met de naleving van de regel door verzekeraars", zei ze.

Tutte le categorie: Blog