Sitemap
  • Een wetsvoorstel voor verzoening van de begroting van de Senaat heeft tot doel de medicatiekosten voor miljoenen Amerikanen te verlagen en de uitgaven voor medicijnen door de federale overheid te verminderen.
  • Als de wetgeving wordt aangenomen, zullen de bepalingen over meerdere jaren van kracht worden, zodat begunstigden mogelijk niet meteen veranderingen in hun contante medicijnkosten zien.
  • Twee bepalingen van de verzoeningswet zijn rechtstreeks gericht op de contante medicijnkosten van Medicare-begunstigden.

Nu de kosten van voedsel, brandstof en andere consumptiegoederen blijven stijgen, hebben de Democraten hun zinnen gezet op het beheersen van de prijs van een categorie goederen die de portemonnee van Amerikanen al lang onder druk heeft gezet: geneesmiddelen op recept.

Het wetsvoorstel voor verzoening van de begroting van de Senaat, ingediend door de leider van de meerderheid van de senaat, Chuck Schumer, D-NY en Sen.Joe Manchin, D-WV, heeft tot doel de medicatiekosten voor miljoenen Amerikanen te verlagen en de uitgaven voor medicijnen door de federale overheid te verminderen.

De meeste wetgeving, waarover deze maand zou kunnen worden gestemd, is van toepassing op Medicare en zijn begunstigden.

Het bevat bepalingen die de federale overheid in staat stellen te onderhandelen over de prijs van bepaalde dure medicijnen, de contante kosten voor Medicare-begunstigden te dekken en geneesmiddelenfabrikanten te bestraffen die de prijzen van geneesmiddelen sneller verhogen dan de inflatie.

Omdat deze voorzieningen deel uitmaken van de begrotingsafstemmingswet, moeten ze rechtstreeks van invloed zijn op de overheidsuitgaven of belastinginkomsten.

Als de wetgeving wordt aangenomen, zullen de bepalingen over meerdere jaren van kracht worden, zodat begunstigden mogelijk niet meteen veranderingen in hun contante medicijnkosten zien.

De verzoeningswet bevat ook maatregelen om de klimaatverandering te bestrijden, die gevolgen heeft voor de gezondheid van honderden miljoenen mensen over de hele wereld.

Medicare onderhandeling over de prijs van medicijnen

De verzoeningsrekening bevat een bepaling die het Medicare-bureau in staat stelt te onderhandelen over de prijzen voor bepaalde dure medicijnen die zijn gekocht bij de apotheek (Medicare Part D) of worden toegediend door artsen (Medicare Part B).

De Medicare Modernization Act van 2003, die het Part D-programma instelde, verbood het agentschap om te onderhandelen over medicijnprijzen.

Deze bepaling is van toepassing op geneesmiddelen en biologische geneesmiddelen die al enkele jaren op de markt zijn zonder concurrentie van generieke of soortgelijke geneesmiddelen.

Prijsonderhandelingen zouden in 2026 beginnen, waarbij het aantal onderhandelde medicijnen beperkt zou zijn tot 10 tot 15 medicijnen per jaar, daarna 20 in 2029 en daarna.

De impact van de bepaling op de contante kosten van Medicare-begunstigden hangt af van welke medicijnen worden gekozen voor prijsonderhandelingen en hoeveel hun prijs daalt.

Ken Thorpe, PhD, hoogleraar gezondheidsbeleid aan de Emory University en voorzitter van het Partnership to Fight Chronic Disease, is voorstander van het beperken van de kosten van medicijnen die ten goede komen aan mensen met chronische gezondheidsproblemen - wat sommige Medicare Advantage-geneesmiddelen op recept al doen.

"Veel Medicare-patiënten krijgen medicijnen voor een hele reeks chronische ziekten zonder eigen bijdrage of een laag plafond", zei hij. "En het heeft de naleving vergroot en we denken dat het de totale uitgaven vermindert."

Omdat sommige begunstigden al lage eigen bijdragen betalen voor medicijnen waarover uiteindelijk zou kunnen worden onderhandeld, veranderen hun contante kosten mogelijk niet.

"Dit is misschien niet het soort ding dat een patiënt die naar de apotheek gaat, zal opmerken, omdat wat ze op de toonbank neerploffen om het medicijn te krijgen niet zal veranderen", zegt Karen Van Nuys, PhD, uitvoerend directeur van de waarde van life sciences innovatieproject bij het USC Schaeffer Center for Health Policy & Economics.

"Aan de achterkant, wat het Medicare-systeem zal kosten, zal hierdoor minder zijn - of zou minder moeten zijn", zei ze.

Het Congressional Budget Office (CBO) schat dat prijsonderhandelingen zullen resulteren in 101,8 miljard dollar aan Medicare-besparingen over een periode van 10 jaar (2022 tot 2031).

Alle voorzieningen voor geneesmiddelen op recept samen zullen naar verwachting het federale tekort in die periode met $ 287,6 miljard verminderen, schat de CBO.

Hoewel de bepaling over prijsonderhandeling gericht is op Medicare, zei Van Nuys dat ook mensen met een particuliere verzekering hiervan kunnen profiteren.

"Het kan zijn dat beheerders van apotheekvoordelen kijken naar de prijs die ze krijgen voor een medicijn op de Medicare-markt en dat ook in privéplannen kunnen gebruiken," zei ze.

Apotheekuitkeringsmanagers, of PBM's, onderhandelen met geneesmiddelen op recept namens zorgverzekeraars, grote werkgevers en Medicare Part D-plannen.

PBM's zijn slechts een van de vele tussenpersonen op de markt voor geneesmiddelen op recept tussen medicijnfabrikanten en de consument - andere zijn groothandels, apotheken en gezondheidsplannen.

Van Nuys zei dat sommige van deze spelers ook zouden kunnen profiteren van de drugsbepalingen in de verzoeningswet.

"Deze Medicare-prijsonderhandelingen zullen de prijzen verlagen die fabrikanten voor deze medicijnen krijgen", zei ze. "Maar ik zie niets in de wetgeving dat ervoor zorgt dat die besparingen niet door [PBM's en andere] tussenpersonen worden gepot zoals ze deden op de insulinemarkt."

Inflatieplafond op Medicare en particuliere verzekeringsgeneesmiddelen

De wetgeving zou farmaceutische bedrijven ook verplichten kortingen te betalen als de prijs van hun medicijn sneller stijgt dan de inflatie; dit geldt voor zowel de Medicare- als de particuliere verzekeringsmarkt.

Dit en de bepalingen over prijsonderhandeling zijn vergelijkbaar met maatregelen die in november 2021 door het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden zijn aangenomen.

Volgens een analyse van de Kaiser Family Foundation (KFF) zag de helft van de geneesmiddelen op recept die onder Medicare vallen, tussen 2019 en 2020 een prijsstijging die groter was dan de inflatie in die periode.

Hoe de inflatieplafond de contante kosten beïnvloedt voor mensen met Medicare of particuliere verzekeringen, hangt af van welke medicijnen worden beïnvloed en hoeveel de prijs verandert als gevolg van deze bepaling.

De voorziening kan er ook voor zorgen dat de verzekeringspremies niet te snel stijgen omdat de medicijnkosten voor de verzekeraar lager kunnen zijn.

Van Nuys zei echter dat een van de zorgen is dat medicijnfabrikanten de inflatieplafond zouden kunnen compenseren door nieuwe medicijnen tegen een hogere prijs op de markt te brengen.

"Als je je lanceringsprijs hoger instelt, kun je hem blijven verhogen [tegen de inflatie], maar je hebt een hogere basis om hem te verhogen," zei ze.

Een andere zorg is dat het inflatieplafond en de onderhandelingen over de prijs van geneesmiddelen de ontwikkeling van toekomstige geneesmiddelen zouden kunnen verminderen, omdat farmaceutische bedrijven minder inkomsten zullen hebben om onderzoek en ontwikkeling te financieren.

Maar het CBO schat dat 15 van de 1.300 medicijnen de komende 30 jaar niet op de markt zullen komen als gevolg van de drugsbepalingen in de begrotingsafstemming.

Van Nuys zei dat de schatting van het CBO niet meer is dan een schatting; maar belangrijker dan het exacte aantal is hoe de gezondheid van mensen zal worden beïnvloed.

"We weten niet welke medicijnen niet op de markt komen", zei ze. "Wordt het de remedie voor de ziekte van Alzheimer, de remedie voor kanker of de volgende statine?"

Medicare contante medicijnkostenlimiet

Twee bepalingen van de verzoeningswet zijn rechtstreeks gericht op de contante medicijnkosten van Medicare-begunstigden.

De eerste zou de 5% co-assurantie-vereiste elimineren voor begunstigden die zich boven de catastrofale dekkingsdrempel van Medicare Part D bevinden (die momenteel $ 7.050 aan contante medicijnkosten is).

Een andere bepaling zou in 2025 een limiet van $ 2.000 toevoegen aan contante uitgaven voor medicijnen die bij een apotheek zijn gekocht.

Als de rekening wordt aangenomen, zouden de begunstigden voor dat jaar geen medicijnkosten meer hebben als ze $ 2.000 aan medicijnen hadden uitgegeven.

Thorpe zei in termen van het beschermen van de gezondheid van de patiënt, deze dop is logisch.

"Helaas is de limiet van $ 2.000 nog steeds veel te hoog", zei hij, "maar het is een stap in de goede richting."

Deze twee bepalingen zouden volgens KFF naar schatting 1,4 miljoen Medicare Part D-inschrijvers ten goede komen zonder subsidies met een laag inkomen.Dit omvat 1,3 miljoen begunstigden die in 2020 de catastrofale drempel overschreden.

Deze twee bepalingen zullen vooral gunstig zijn voor patiënten die een enkel nieuw, duurder speciaal medicijn gebruiken, zoals voor kanker, multiple sclerose of hepatitis C.

Maar begunstigden die meerdere relatief dure medicijnen gebruiken, kunnen ook profiteren - dit geldt voor veel Medicare-begunstigden.

"Een typische Medicare-patiënt die de medicatiekosten opdrijft, heeft meerdere aandoeningen zoals hypertensie, diabetes, verhoogde lipiden, ofwel COPD of astma, en depressie", zei Thorpe.

Het verlagen van out-of-pocket kosten gaat echter niet alleen om geld besparen.

"We weten dat wanneer patiënten lagere contante kosten hebben, ze de neiging hebben om zich beter aan hun medicijnen te houden", zegt Van Nuys. "En als ze zich beter aan hun medicijnen houden, hebben ze minder negatieve gezondheidsresultaten."

Grotere vaccinatiegraad voor volwassenen

Een bepaling van de verzoeningswet zou het delen van de kosten voor volwassen vaccins die onder Medicare vallen, elimineren.Een tweede zou vereisen dat vaccins voor volwassenen worden gedekt voor volwassenen die zijn ingeschreven bij Medicaid of het Children's Health Insurance Program (CHIP).

Uitbreiding van de geschiktheid voor volledige Part D Subsidies voor lage inkomens (LIS)

Deze bepaling zou begunstigden met inkomens tot 150% van het federale armoedeniveau voorzien van volledige subsidies voor lage inkomens.Als gevolg hiervan zouden ze geen premie of eigen risico betalen voor Medicare Part D en minimale eigen bijdragen voor geneesmiddelen op recept.

Momenteel ontvangen mensen met een inkomen tussen 135% en 150% van het federale armoedeniveau gedeeltelijke subsidies voor lage inkomens.

Tutte le categorie: Blog