Sitemap
  • Omicron-subvarianten BA.4 en BA.5 zijn momenteel de dominante stammen van nieuwe COVID-19-gevallen in de Verenigde Staten.
  • Onderzoekers hebbenontdekte dat de twee subvarianten meer dan 4 keer resistenter zijn tegen mRNA-vaccins dan eerdere stammen van Omicron.
  • De onderzoeksresultaten suggereren dat onderzoekers waakzaam moeten blijven over nieuwe stammen van COVID-19 om effectievere behandelingen te ontwikkelen en initiatieven op het gebied van de volksgezondheid te plannen.

Op 13 juli meldden de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) dat Omicron-subvarianten BA.5 en BA.4 de dominante stammen van SARS-CoV-2 zijn in de Verenigde Staten, goed voor meer dan 80% van de gevallen.

Het is onduidelijk of de BA.4- en BA.5-subvarianten zijn geëvolueerd van de originele Omicron-variant, zoals:experts geloven datze zijn waarschijnlijk geëvolueerd uit de voorheen dominante BA.2 Omicron-variant.

De twee nieuwe subvarianten werden aanvankelijk in april in Zuid-Afrika gespot en verspreidden zich snel over de hele wereld en hebben een hoge transmissiesnelheid.Ze dragen mutaties op hun spike-eiwit - het deel van het virus dat zich hecht aan ACE2-receptoren op menselijke cellen zodat ze erin kunnen komen.

Inzicht in hoe de huidige vaccins en behandelingsopties presteren tegen nieuwe Omnicron-subvarianten, zou de ontwikkeling van nieuwe therapieën kunnen helpen en helpen bij het plannen van volksgezondheidsinitiatieven.

In een nieuwe studie die onlangs in het tijdschrift is gepubliceerd:Natuur, voerden onderzoekers laboratoriumexperimenten uit om te zien hoe goed antilichamen van gevaccineerde personen de nieuwe subvarianten kunnen neutraliseren.De bevindingen tonen aan dat, in vergelijking met BA.2, BA.4 en BA.5 minstens 4 keer meer resistent zijn tegen antilichamen bij personen die mRNA-vaccins kregen.

COVID-19-antilichamen

Voor het onderzoek verzamelden de onderzoekers bloedmonsters van mensen die drie doses van een mRNA COVID-19-vaccin kregen.Ze verzamelden ook monsters van personen die twee mRNA COVID-19-vaccins hadden gekregen en eerder een niet-Omicron SARS-CoV-2-variant hadden opgelopen.

De onderzoekers testten vervolgens antilichamen van deze individuen tegen verschillende "pseudovirussen" van de Omicron-subvarianten. (Pseudovirussen zijn veilig om te bestuderen en kunnen niet repliceren.)

Ze ontdekten dat Omicron BA.2.12.1 – de dominante SARS-CoV-2-variant in de VS tussen mei en juni – 1,8 keer resistenter was tegen antilichamen van gevaccineerde en gebooste individuen dan de BA.2-subvariant.

BA.4 en BA.5 waren echter 4,2 keer resistenter tegen antilichamen van gevaccineerde en gebooste individuen.

De onderzoekers testten de pseudovirussen ook tegen 21 behandelingen met monoklonale antilichamen, die in een laboratorium worden gemaakt en meestal via een infuus worden toegediend om het immuunsysteem te helpen tegen infectie.Van de 21 behandelingen met monoklonale antilichamen bleef er slechts één zeer effectief tegen BA.2.12.1, BA.4 en BA.5.

Subvarianten en mutaties

Volgens de auteurs van het onderzoek is de Omicron-afstamming van SARS-CoV-2 zich verder ontwikkelend en zowel beter overdraagbaar als ontwijkend voor antilichamen.

Ze merkten op dat het belangrijk is om waakzaam te blijven bij het monitoren van dominante varianten van SARS-CoV-2, maar om er rekening mee te houden dat ze willekeurig en onverwacht zijn ontstaan.

Op de vraag waarom de huidige dominante Omicron-subvarianten beter zijn in het ontwijken van vaccins, zei Dr.Clarence Buddy Creech II, MPH, directeur van het Vanderbilt Vaccine Research Program aan de Vanderbilt University, vertelde Medical News Today:

“Als we subvarianten zien ontstaan, is het niet verwonderlijk dat ze in staat zijn om immuniteit te omzeilen; varianten die gemakkelijk door ons immuunsysteem worden geneutraliseerd, zullen het moeilijk hebben om de dominante stam te worden nu de overgrote meerderheid van de mensen is gevaccineerd of besmet met COVID-19.”

dr.Creech voegde eraan toe dat toekomstige subvarianten "hetzelfde kunnen doen, in het besef dat het virus alleen zo veel kan veranderen voordat die mutaties het virus ernstig beginnen te verzwakken."

Amira Roess, PhD, MPH, hoogleraar Global Health and Epidemiology aan de George Mason University, voegde eraan toe dat we meer subvarianten mogen verwachten.

"Naarmate microben evolueren, is de kans groter dat ze muteren op manieren waardoor ze kunnen ontsnappen aan de immuniteit die we hebben door vaccins of natuurlijke infectie."

– Amira Roess, PhD, MPH

Mogelijke beperkingen

Toen hem werd gevraagd naar de beperkingen van de studie, zei Dr.Creech merkte op dat de bevindingen beperkt kunnen zijn, omdat ze alleen betrekking hebben op de rol van antilichamen die door individuen worden geproduceerd en monoklonale antilichamen en niet op het cellulaire immuunsysteem bij het neutraliseren van het virus.

Hij merkte echter op dat een implicatie van de studie is dat de huidige monoklonale antilichaamtherapieën mogelijk niet langer effectief zijn voor mensen met een hoog risico op COVID-19.

Hoe Omicron-subvarianten van invloed zijn op ziekenhuisopnames

Verschillende landen hebben verschillende immuunprofielen tegen COVID-19 vanwege verschillende factoren, waaronder:

  • vaccinatie tarieven
  • circulerende stammen
  • algemene risicoprofielen (d.w.z. leeftijd, openbare veiligheidsmaatregelen, enz.)

Deze verschillende factoren betekenen dat BA.4 en BA.5 landen verschillend kunnen beïnvloeden.Desalniettemin werden recentelijk hogere aantallen gevallen van BA.4 en BA.5 in verband gebracht met een kleine stijging van het aantal ziekenhuisopnames inZuid-Afrika, hoewel een iets lager sterftecijfer dan de vorige Omciron-golf in het land.

Landen zoals Portugal zien een groter effect van BA.4 en BA.5.Hoewel het een hogere vaccinatiegraad heeft dan Zuid-Afrika, heeft het ook een oudere bevolking.Daar zijn de tarieven van ziekenhuisopname en sterfte vergelijkbaar met die in de eerste Omicron-golf, hoewel nog steeds minder dan die veroorzaakt door eerdere golven.

“Het is mogelijk dat BA.4 en BA.5 leiden tot meer ziekenhuisopnames, met name bij niet-gevaccineerden, mensen met verminderde afweer en mensen op hoge leeftijd. Daarom is vaccinatie zo belangrijk; terwijl we het aantal gevallen zien toenemen, hebben we minder ziekenhuisopnames gezien dan op andere momenten in de pandemie vanwege de impact van immuniteit.”
– dr.Clarence Buddy Creech II, MPH

Op de vraag of BA.4 en BA.5 tot meer ziekenhuisopnames zullen leiden, zegt Dr.Roess zei: "We hopen dat er voldoende onderliggende immuniteit is dat we geen ernstige ziekte zullen zien, en sommige onderzoeken wijzen dit uit."

"Andere studies tonen aan dat ernstige ziekte voornamelijk wordt waargenomen bij mensen met significante onderliggende aandoeningen of op hoge leeftijd",concludeerde Roess.

Tutte le categorie: Blog