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의회의 막바지 자금 지원이 없으면 어린이 건강 보험 프로그램은 토요일에 만료됩니다.900만 어린이에게 서비스를 제공합니다.

의료 전문가들은 거의 900만 명의 어린이가 의료 서비스를 잃을 위험이 있다고 경고하고 있습니다.

그들은 의회가 저소득 가정의 아이들이 보험에 가입하도록 돕는 20년 된 프로그램에 대한 자금 지원을 연장하지 않으면 그런 일이 일어날 것이라고 말합니다.

최근 몇 주 동안 의회 의원들은 그레이엄-캐시디(Graham-Cassidy) 의료 법안에 집중해 왔으며 어린이를 돕기 위해 고안된 또 다른 의료 프로그램은 9월 30일 이후 기금을 잃을 수 있습니다.

아동 건강 보험 프로그램(Children's Health Insurance Program, CHIP)은 Medicaid 보장 대상이 아닌 아동에게 건강 보험 보장을 제공하기 위해 연방 기금을 주에 제공합니다.

전문가에 따르면 CHIP에 대한 자금 지원은 토요일에 만료될 예정이며, 이로 인해 프로그램을 관리하는 주 외에도 어린이와 그 가족에게 혼란의 물결이 발생할 수 있습니다.

지난 주에 CHIP 프로그램에 자금을 지원하기 위한 법안이 발의되었지만 이번 주말까지 상원이나 하원이 실제로 투표를 할지는 불분명합니다.

카이저 가족 재단(Kaiser Family Foundation)에 따르면 1997년 의회에서 통과된 CHIP는 연방 정부가 지불하는 거의 100억 달러와 함께 연간 약 130억 달러의 비용이 듭니다.

법안이 통과된 후 20년 동안 모든 주에서 어린이에게 보험을 제공하기 시작했습니다.

거의 모든 가정에서 연 소득이 연방 빈곤 수준의 200% 이하인 가정이 참여할 수 있습니다.

CHIP이 확장되지 않으면 어떻게 됩니까?

주에서는 자체 방식으로 프로그램을 관리하므로 연방 기금이 부족하면 주에 다른 영향을 미칩니다.

Kaiser Family Foundation의 분석가인 Samantha Artiga는 기본적으로 모든 주가 2018년 예산을 마련할 때 CHIP 프로그램에 대한 연방 자금 지원이 계속될 것이라고 가정했다고 말했습니다.

그녀는 Healthline에 "연방 기금이 연장되지 않으면 거의 모든 주가 예산 부족에 직면할 것"이라고 말했습니다.

그리고 그녀는 일부 주에서는 "곧 자금이 고갈될 것으로 예상한다"고 덧붙였다.

연방 기금이 소진되면 주 공무원이 프로그램 비용을 지불하기 위한 기금을 마련하는 데 어려움을 겪을 수 있으며 결과적으로 프로그램이 삭감되거나 상한선이 될 수 있습니다.

"우리는 주정부가 조치를 취하기 시작하는 마감일에 부딪히기 시작했습니다."아르티가가 말했다.

Kaiser Family Foundation은 최소 10개 주가 2017년 말까지 CHIP 자금을 소진할 것으로 추정합니다.

의회가 향후 프로그램에 자금을 지원하더라도 토요일 마감일을 놓치면 혼란이 생길 ​​수 있다고 Artiga는 말했습니다.

네바다를 포함한 일부 주에는 연방 기금이 감소할 경우 공무원이 등록을 동결하거나 폐쇄하도록 요구하는 법률이 있습니다.

할당된 연방 기금이 없으면 11월 30일까지 보장을 종료할 수도 있습니다.

그녀는 "의회가 마감일을 놓치고 자금 지원을 위해 나중에 다시 돌아온다면 가족들에게 많은 혼란을 야기할 가능성이 있고 주에서도 노력과 비용을 낭비할 수 있다"고 말했다.

위험에 처한 국가

마감 시한이 촉박한 주 중 하나는 미네소타입니다.

이달 초, 미네소타 주 복지부 국장인 Emily Piper는 미네소타 의회 대표단에 CHIP 자금이 9월 말까지 소진될 것이라고 경고하는 서한을 보냈습니다.

미네소타에서 이 프로그램은 주로 Medicaid 수혜 자격이 없는 아동뿐만 아니라 연방 빈곤 수준의 최대 278%를 버는 임산부에게도 적용됩니다.

Piper는 연방의 도움이 없으면 "CHIP의 보장을 받는 임산부는 보장을 완전히 잃을 위험이 있다"고 경고했습니다.

Piper는 주정부가 이 여성들을 위한 전체 기금에서 1천만 달러를 재지정할 수 있을 것이라고 말했습니다. 그러면 이 프로그램이 9개월 동안 계속될 수 있습니다.

그러나 그녀는 국가에 "심각한 재정적 처벌"이 올 것이라고 경고했습니다.

Piper는 대표단에게 CHIP 기금이 통과되도록 도와줄 것을 촉구하며 이 프로그램은 "미네소타의 어린이들에게 의료 서비스를 제공하는 데 통합적"이라고 말했습니다.

메릴랜드에 기반을 둔 옹호 단체인 Consumer Health First의 회장인 Leni Preston은 자신의 주에 137,000명의 자녀가 CHIP에 있다고 말했습니다.

Preston은 Maryland가 내년까지 프로그램을 계속 유지할 수 있지만 예산과 잠재적으로 주민들에게 피해를 줄 수 있다고 말했습니다.

"메릴랜드가 그것을 덮는다면 그것은 어디에서 올 것입니까?" 그녀는 Healthline에 말했다. “국가 예산은 바닥이 없는 구덩이가 아니며 누구도 세금 인상을 원하지 않습니다.”

Artiga는 미네소타와 메릴랜드와 같은 주에서 예산 균형을 유지하기 위해 프로그램에 대해 어려운 결정을 내려야 할 수도 있다고 말했습니다.

그녀는 "프로그램을 종료하거나 제한하는 것과 같이 취해야 할 조치가 많이 있습니다."라고 설명했습니다.

아동 병원 협회의 공공 정책 담당 부사장인 Jim Kaufman은 일시적인 과실이 있더라도 가족이 보장을 상실할 것이라는 통지를 즉시 받기 시작할 수 있다고 우려하고 있다고 말했습니다.

"그것은 주에 달려 있습니다."라고 그는 Healthline에 말했습니다.어떤 사람들은 “가족들에게 이야기를 시작해야 한다고 말할 것입니다. 다른 주에서는 자체 자금을 더 많이 이월할 것입니다.

Kaufman은 토요일까지 CHIP 연방 자금 지원에 대한 투표가 없으면 일부 주에서 어린이 의료 서비스가 중단될 가능성도 있다고 말했습니다.

그는 “주정부가 대기자 명단을 올리기 시작하고 진료에 차질을 빚을 수도 있다”고 말했다.

Orrin Hatch(R-Utah) 상원의원과 Ron Wyden(D-Ore.) 상원의원은 이번 달 CHIP에 대한 자금 지원을 향후 5년 동안 연장하는 법안을 발의했습니다.

"이 법안을 도입하는 것은 CHIP에 대한 중단 없는 자금 지원을 보장하기 위한 중요한 다음 단계이며, 건강 보장을 위해 이 중요한 프로그램에 의존하는 취약한 어린이와 가족에게 절실히 필요한 확실성을 제공합니다."해치는 성명에서 말했다.

Hatch와 Wyden은 모두 의회를 통해 법안을 빨리 통과시키기를 희망한다고 말했지만, 해당 법안이 토요일 마감일 전에 표결에 부쳐질지 여부는 확실하지 않습니다.

American Academy of Pediatrics(AAP)의 관리들은 작년에 Medicaid와 함께 CHIP이 건강 보험이 없는 어린이의 수를 "기록된 최저 수준"으로 줄이는 데 도움이 되었다고 지적했습니다.

"CHIP 기금이 2017년 이후로 연장되지 않으면 CHIP에 등록한 많은 어린이와 임산부가 보험 부족 상태가 되거나 아예 무보험 상태가 되어 지난 20년 동안 어린이를 보장하는 역사적 이점과 보살핌에 대한 접근을 위협할 수 있습니다."AAP 관리들은 작년에 의원들에게 보낸 성명에서 이렇게 말했습니다.

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