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우리 중 많은 사람들이 믿고 싶어 하는 것에도 불구하고 COVID-19는 사라지지 않았습니다.남아프리카 공화국은 최근 BA.4 및 BA.5로 지정된 Omicron의 두 가지 새로운 하위 변종을 확인했습니다.이러한 하위 변종은 이제 영국과 미국을 비롯한 여러 다른 국가로 퍼졌습니다.우리는 그들에 대해 걱정해야합니까?메디컬 뉴스 투데이(Medical News Today)는 증거를 평가하고 미국과 영국의 전문가들과 이야기를 나눴다.

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2021년 12월 8일 케이프타운의 마넨버그에서 열린 COVID-19 예방 접종 행사에서 웨스턴 케이프 메트로 응급 의료 서비스의 회원이 예방 접종을 용이하게 하기 위해 개조된 구급차에서 백신을 받고 있습니다.이미지 크레디트: RODGER BOSCH/게티 이미지.

알파, 베타, 감마, 델타, 오미크론 — 목록SARS-CoV-2 변종계속 확장하고 있습니다.그리고 우리가 한 변종에 익숙해지자마자 다른 변종이 나타납니다.

목록에 가장 최근에 나온 것은 오미크론(Omicron) 변종 BA.4 및 BA.5로, 최근 남아프리카공화국에서 확인되었으며, 이는 여전히 많은 수의 COVID-19 테스트를 시퀀싱하고 있는 몇 안 되는 국가 중 하나입니다.

남아프리카 공화국에서는 COVID-19에 대한 양성 테스트가 급격히 증가했으며 당국은 BA.4 및 BA.5가 원인이라고 생각합니다.남아프리카 공화국의 국립 임상 질병 연구소(National Institute of Clinical Diseases)는 BA.4와 BA.5가 "새로운 돌연변이 조합을 가진 오미크론 바이러스"라고 보고합니다.

이 나라의 과학자들은 2022년 1월 10일에 BA.4를 처음 발견했으며 이후 남아프리카 전역으로 퍼졌으며 현재 양성 테스트의 35%를 차지합니다.BA.5는 2월 25일에 확인되었으며 현재 여러 남아프리카 지역에서 사례의 20%를 차지합니다.

스파이크 단백질 돌연변이

두 하위 변종은 현재 영국, 유럽 대륙 및 미국에서 지배적인 Omicron BA.2와 유사합니다.

BA.4와 BA.5에는 동일한 돌연변이가 있습니다.스파이크 단백질— 인간 세포의 수용체에 부착하는 바이러스의 일부 — BA.2와 구별합니다.각 하위 변이는 바이러스의 다른 영역에서 고유한 돌연변이를 가지고 있습니다.

“[COVID-19를 유발하는 변종]이 우리가 처음 생각했던 것보다 더 변이가 많다는 것을 배웠습니다. 주기적으로 새로운 주요 변종을 얻습니다. 이는 큰 변화입니다. 그러나 우리는 또한 '드리프트 변종'이라고 부르는 것을 거의 얻지 못합니다. 같은 가족의 구성원으로 생각할 수 있습니다 [...] 그들은 사촌과 같습니다.”

– 교수테네시주 내슈빌에 있는 밴더빌트 의과대학 전염병 교수 윌리엄 샤프너(William Schaffner)

변종은 어디에 있습니까?

지금까지 BA.4 및 BA.5는 남아프리카 외에 여러 국가에서 확인되었습니다.영국의 보고서에 따르면UKHSA(Health Security Agency), 4월 22일까지의 데이터로 BA.4는 오스트리아, 영국, 미국, 덴마크, 벨기에, 이스라엘, 독일, 이탈리아, 캐나다, 프랑스, ​​네덜란드, 호주, 스위스 및 보츠와나.

같은 날짜에 보건 당국은 포르투갈, 독일, 영국, 미국, 덴마크, 프랑스, ​​오스트리아, 벨기에, 홍콩, 호주, 캐나다, 이스라엘, 노르웨이, 파키스탄, 스페인, 스위스에서 BA.5를 확인했습니다.

세계보건기구(WHO) 사무총장에도 불구하고 많은 수의 양성 반응을 보이는 국가는 거의 없습니다.진술5월 4일 "테스트와 시퀀싱은 여전히 ​​절대적으로 중요합니다."

“많은 국가에서 우리는 기본적으로 바이러스가 어떻게 변이하는지 알지 못합니다. 우리는 다음에 무엇이 올지 모릅니다.”

— 박사테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장

그는 시퀀싱의 부족에 대한 우려를 혼자 하는 것이 아닙니다.교수UCL(University College London)의 운영 연구 교수이자 UCL 임상 운영 연구 부서의 책임자인 Christina Pagel은 Medical News Today에 다음과 같이 말했습니다. 제때에 발견할 수 없을 것입니다.”

우려의 변종

두 변종에 대해 기록된 숫자는 현재 낮지만 실제 사례 숫자는 훨씬 더 높을 것입니다.양성 테스트의 시퀀싱 없이는 COVID-19를 유발하는 변이체를 식별할 수 없습니다.

5월 12일, 유럽 질병 예방 및 통제 센터(ECDC)는 BA.4 및 BA.5를 우려의 변종으로 재분류했습니다.이는 5월 8일에 포르투갈 국립 보건원에서 BA.5가 모든 양성 사례의 약 37%를 차지했다고 추정한 포르투갈의 사례가 급격히 증가한 데 따른 것입니다.

ECDC는 이전 변종에 비해 심각도가 증가했다는 증거는 아직 없지만 BA.4 및 BA.5가 더 잘 전파되는 것으로 보고합니다.

“오미크론은 매우 전염성이 강한 가족입니다. 이러한 하위 변이가 훨씬 더 전염성이 있다고 말하는 일부 데이터가 있습니다. […] 그들은 더 심각한 질병을 일으킬 능력이 있습니까? 현재로서는 오미크론이 좀 더 온건한 편인 것 같습니다.”

– 교수윌리엄 샤프너

미국에서는질병 통제 예방 센터(CDC)는 또한 BA.4 및 BA.5를 우려의 변형으로 지정했습니다.

영국은 아직 이를 따르지 않고 있다.그러나 UKHSA는 Omicron BA.2와 비교하는 두 하위 변이에 대한 위험 평가를 발표했습니다.이것은 새로운 하위 변이가 BA.2보다 면역 체계를 회피하는 데 더 나을 수 있지만 데이터가 확고한 결론을 내리기에 충분하지 않다는 것을 시사합니다.

가장 많은 사례가 확인된 남아프리카 공화국에서는 증상과 중증도가 오미크론 BA.2로 인한 질병과 유사한 것으로 보입니다.지금까지 입원 건수는 약간만 증가했습니다.

백신과 새로운 변이체

백신 연합인 GAVI의 좋은 소식은 이전 오미크론 감염의 항체가 새로운 변이체에 대해 많은 보호를 제공하지 못하는 것으로 보이지만 백신 접종의 항체가 훨씬 더 효과적인 것으로 보인다는 것입니다.

교수Schaffner는 백신이 새로운 변종으로 인한 심각한 질병으로부터 보호해야 한다는 데 동의했습니다. “이것은 스파이크 단백질의 약간 다른 돌연변이입니다. 너무 달라서 우리 백신에 반응할 수 없습니까? 대답은 '아니오'."

그러나 그는 "백신 피로"가 영향을 미칠 수 있다고 우려합니다.

“물론 백신이 질병을 예방하는 것은 아닙니다. 예방접종은 질병을 예방합니다. 그리고 적어도 [미국]의 문제는 사람들이 백신 접종을 받기 위해 다시 나오도록 설득할 수 있습니까? 백신에 대한 피로가 분명히 존재합니다.”

그는 "전 세계적으로 더 많은 사람들에게 예방 접종을 할 수 있을수록 이러한 악성 변종들이 나타날 가능성을 줄일 수 있습니다."라고 덧붙였습니다.

교수FRS, 수석 그룹 리더이자 영국 런던 Francis Crick Institute의 국제 문제 대사인 Jonathan Stoye는 다음과 같이 동의했습니다. 전 세계의 모든 보호받지 못하는 사람들, 특히 중하위 소득 국가의 사람들에게 투여될 수 있습니다.”

감시가 중요하다

BA.4 및 BA.5가 더 확산될 가능성이 있으며 이것이 마지막 새 변종이 아닐 것입니다.

교수Pagel은 테스트 및 시퀀싱이 부족하면 변이가 조기에 감지되지 않을 수 있다는 우려를 표명했습니다. 지금까지 일반적이었던 것처럼, 변이가 어린이와 청소년에게 먼저 퍼진다면 변이가 나타나는 데 더 오랜 시간이 걸릴 것입니다.”

이러한 우려는 Prof.Schaffner는 "[w] 조정된 국제 감시 시스템이 필요하며 그 중 중요한 것은 바이러스 시퀀싱입니다. 첫 번째: 이러한 사소한 하위 변이를 감지합니다. 모르는 것보다 아는 것이 항상 낫다.”

"그리고 물론 시퀀싱은 백신의 보호를 피할 수 있는 또 다른 악성 변종을 얻을 수 있는 드문 사건을 포착하는 데 매우 중요합니다."라고 그는 덧붙였습니다.

COVID-19는 어떤 형태로든 앞으로 몇 년 동안 우리와 함께 할 것입니다. 핵심 질문은 삶을 정상으로 되돌리려고 노력하면서 통제할 수 있습니까?

“팬데믹 단계에서 풍토병으로 옮겨갔을 때 우리는 어떻게 대처할 것인가? 우리는 이 바이러스와 일종의 험난한 휴전 상태에 이르게 될까요? 우리는 아직 그것을 하는 방법을 알아내지 못했습니다.”

— 교수윌리엄 샤프너

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