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刺激に反応して瞳孔が拡張する方法は、人の視覚的想像力の指標となる可能性があります。DimitriOtis/ゲッティイメージズ
  • 研究者たちは、アファンタジア(視覚的な想像力がない)を持つ人々が、その状態のない人々に対して異なる瞳孔反応を示すかどうかを調査しました。
  • 彼らは、アファンタジアのある瞳孔は、アファンタジアのない瞳孔と同じように視覚的イメージに反応しないことを発見しました。
  • 研究者たちは、瞳孔の大きさの変化を使用して、視覚的想像力の強さを測定できると結論付けました。

瞳孔は、たとえば明るい条件で収縮し、暗い条件で拡張することによって、視力を最適化するために正しい量の光を取り込むようにサイズを変更します。新たな研究は、高次の知覚および認知プロセスも瞳孔サイズの変化を促進する可能性があることを示唆しています。

ある研究によると、心のイメージが光に対する瞳孔の反応を促進する可能性があります。別の研究では、視覚刺激の主観的な解釈も瞳孔のサイズに影響を与えることがわかりました。つまり、グレースケール画像が太陽と月のどちらとして解釈されるかです。

一部の人々は、実際の生活で知覚するものとほぼ同じくらい鮮明に感じている心の画像を報告しますが、そうでなければ健康な人のごく一部は、心の中で画像(精神的な画像)を生成できません。この状態はアファンタジアとして知られており、出生時から始まることも、後で発症することもあります。

研究者たちは、アファンタジアを持つ人々の瞳孔反応を調査することによって、脳の視覚領域と眼の反射がどのように機能するかをよりよく理解できるかもしれないと仮説を立てました。

最近の研究では、アファンタジアのある人とない人の瞳孔径応答を比較して、さらなる洞察を得ています。

「ここで報告されている興味深い発見は、明るい物体や暗い物体を想像している人々は、現実の世界で目が明るい物体や暗い物体にさらされているときに通常見られるのと同じタイプの瞳孔行動を示すことです」と教授は述べています。サセックス大学のMULTISENSEラボを率いるJuliaSimmerは、この研究には関与していませんでした。

「これは、彼らの想像力が現実世界のシミュレーションとして扱われていることを示唆しています。 [一方、]アファンタジアの人々は、心の中で絵を描くことができないため、より抽象的な方法で想像しますが、同じ効果を示すことはありません」と彼女はMedicalNewsTodayに語りました。

この調査はeLifeに掲載されました。

瞳孔の大きさと想像上の形

研究者たちは、アファンタジアを持たない平均年齢19.8歳の心理学の学生42人を募集しました。彼らはまた、平均35.8歳のアファンタジアを持つ18人の個人を募集しました。

研究のために、参加者全員が知覚し、後で32の白または灰色の形を想像するように求められました。研究者たちは、全体を通して生徒のサイズを測定しました。

参加者はまた、他の実験に従事し、回答に決定的な偏見や不注意がないこと、およびアファンタジアがあったかどうかを確認するために質問票に記入しました。

結局、研究者たちは、アファンタジアのない人々では、画像の鮮やかさと明るさが、知覚されているか想像されているかにかかわらず、瞳孔対光反応に大きく影響することを発見しました。

一方、彼らは、主観的な視覚的イメージの欠如を反映して、画像の輝度と鮮やかさ(知覚または想像のいずれか)がアファンタジアの患者の瞳孔サイズに有意な影響を及ぼさないことを発見しました。

研究者たちはさらに、アファンタジアを持つ人々が、1つではなく4つの形を想像しようとしたときに、より多くの認知的努力をしていることを発見しました。

基礎となるメカニズム

何が調査結果を説明するのかと尋ねられたとき、博士。研究に関与していなかったオランダのフローニンゲン大学の実験心理学の助教授であるSebastiaanMathotは、MNTに次のように語った。

「もっともらしい説明の1つは、瞳孔の光反応が、とりわけ視覚的な脳領域の活動を反映しているということです。ほとんどの人にとって、視覚的な脳の領域は精神的なイメージにも関与しているため、特に明るいものと暗いもののイメージを対比する場合、瞳孔応答が生じます。」

「しかし、アファンタジアの人々にとって、これらの領域は画像に関与していないか、それ以下である可能性があり、瞳孔の光反応に対する明るいものと暗いものを精神的に想像する効果がないか、減少します」と彼は付け加えました。

研究者たちはまた、瞳孔の直径がエンコードされた明るいオブジェクトの元の視覚情報とともに、メモリのデコード中に再生されます。

研究者たちは、瞳孔の大きさの変化を使用して、視覚的想像力の強さを測定できると結論付けました。

調査結果の限界について尋ねられたとき、博士。カリフォルニア大学サンタクルーズ校の心理学准教授で、研究に関与していなかったニコラス・ダビデンコは、参加者の年齢が一致していないとMNTに語った。非幻想的な参加者は、参加に対して追加のクレジットを提供された大学心理学の学生でした。

これは、結果が瞳孔径応答の加齢に伴う低下を説明していない可能性があることを意味します。しかし、彼は、年齢が説明されていなくても、研究はまだ保持されていると述べました。

博士ウィルマA。シカゴ大学の心理学の助教授であり、この研究にも関与していなかったベインブリッジ氏は、グループ間の比類のない年齢が意味のある違いを引き起こした可能性は低いとMNTに語った。

博士ベインブリッジ氏は、年齢が短期記憶に影響を与える可能性があるかどうかについての研究を望んでいると述べた。彼女が指摘した以前の研究によると、アファンタジアの人々は、画像なしで実行できる可能性が高いため、通常、ワーキングメモリタスクで正常に実行します。

調査結果は「それほど明確ではない」

博士英国のエッジヒル大学の心理学の上級講師であるReshanneReederは、結果がそれほど明確ではないかもしれないとMNTに語った。

彼女は、結果は、アファンタジアを持つ人々の瞳孔が明るい状態と暗い状態の両方で収縮することを示しているが、同じことが対照間の明るい状態にのみ当てはまると説明した。

「瞳孔の大きさの違いは、ベースラインの瞳孔の大きさと統計的に比較されなかったので、推測することしかできませんが、数字を見ると、どちらのグループの画像でも何が起こっているのかはそれほど明確ではありません」と彼女は述べました。

「ここでは、有意なグループの違いが報告されていますが、アファンタジアを持つ人々の60%強が、瞳孔検査に対して病理学的反応を示しています。」博士研究に関与していなかったエジンバラ大学の人間の認知神経科学の教授であるセルジオ・デラ・サラは、MNTに語った。

「したがって、今後の研究では、参加者をアファンタジアの有無にかかわらずグループ化するのではなく、テストで正常または異常に実行している参加者としてグループ化することによって、テストの臨床的感度と特異性を評価し、アファンタジアの有無を確認する必要があります」と彼は説明しました。 。

実際のアプリケーション?

博士オハイオ州マイアミ大学の心理学教授で、研究に関与していなかったジョセフ・ジョンソン氏は、これらの発見が将来の研究で再現されれば、研究者や臨床医は瞳孔径応答を使用して視覚的イメージをより客観的に測定できる可能性があるとMNTに語った。現在の自己報告。

エクセター大学の認知および行動神経学の教授であるAdamZemanは、瞳孔径応答からの生理学的報告が、一人称の報告と行動の測定値との間に「三角測量」効果を生み出す可能性があると付け加えました。

アファンタジアが障害の診断と治療に干渉する可能性があるかどうかは現在不明ですが、Dr。マソットと博士Reederは、将来的に健康への応用が期待されています。

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