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サンディエゴのソーク生物学研究所。キャロル M.ハイスミス/バイエンラージ/ゲッティイメージズ
  • 人間の脳を細胞レベルでマッピングするために、1 億 2,600 万ドルのプロジェクトが開始されました。
  • 研究者によると、このプログラムの目標は、脳がどのように老化し、アルツハイマー病などの状態がどのように進行するかをよりよく理解することです。
  • 彼らは、遺伝子治療などの新しい治療法が研究から生まれる可能性があると述べた.

サンディエゴのソーク生物学研究所の敷地を歩くと、その名前の由来となった故ジョナス・ソークの存在を感じることができます。ジョナス・ソークは、ポリオ ワクチンを世界にもたらした功績の 1 つです。

ソークの先見の明のある遺産は、老化した人間の脳をマッピングする研究所の最新のプロジェクトに大きな影を落としています。

一種の神経学的バージョンのように見えるものでは、ヒトゲノムプロジェクト、研究所は、脳が実際にどのように機能するかについて、より深い理解を求めています.

国立衛生研究所 (NIH) からの 5 年間で 1 億 2,600 万ドルの助成金は、ソーク研究所の科学者が率いるチームを支援し、マルチオミック ヒト脳細胞アトラスの新しいセンターを立ち上げます。

NIH の Brain Research Through Advancing Innovative Neurotechnologies (BRAIN) Initiative の一環であるこのプロジェクトは、人間の脳を構成する細胞を分子レベルで詳細に学習し、説明することに焦点を当てています。

また、脳細胞をより正確なサブタイプに分類し、脳内の各細胞の位置を特定します。

チームは、これらの機能が初期から後期にかけてどのように変化するかを詳しく調べます。作業は複雑ですが、目標は比較的単純です。それは、人間の脳がどのように機能し、老化するかをよりよく理解することです。

これにより、科学者が脳をアルツハイマー病、自閉症、うつ病、心的外傷後ストレス障害 (PTSD)、外傷性脳損傷 (TBI) などの神経学的または精神医学的状態と比較できるベースラインも確立されます。

カリフォルニア大学サンディエゴ校 (UCSD) の細胞および分子医学の教授であり、Ludwig Institute for Cancer Research のメンバーである Bing Ren 博士は、この Salk プロジェクトのメンバーです。

「要約すると、プログラムの目標は、脳の動的な画像を取得し、脳細胞と回路が時間と空間でどのように機能するかを理解することです」と彼は Healthline に語った.

Ren 氏は、UCSD の彼の研究室では、クロマチンの修飾と遺伝子発現を調べる予定であると述べました。クロマチンは、遺伝子発現に影響を与える多数の細胞シグナルのプラットフォームとして機能します。

「ボーイング 747 を解剖する必要があります。この美しい機械がどのように機能するかを理解するには、非常に複雑でよくできた機械を回路まで分解する必要があります。」レンは言った。

この研究の影響

この研究の最も重要な部分の 1 つは、科学者が神経疾患をよりよく理解できるようになり、潜在的に治療法や治療法を提供できるようになることです。

「私たちが開発した脳マップは、病気の研究者が正しい方向を示すのに役立つ可能性があります。たとえば、「これはゲノムの領域であり、ニューロンの特定のサブセットであり、分子イベントが発生する脳の部分であると言えます。その病気を引き起こすのは間違っている」ソーク大学のゲノム分析研究所の所長であり、メリーランド州のハワード・ヒューズ医学研究所の研究者であるジョセフ・エッカー氏は、プレス声明で次のように述べています。

最終的に、この情報は、チームが治療が必要な細胞集団のみを標的とする遺伝子治療を設計するのに役立つ可能性があると Ecker は述べた。

研究所には約 7,700 万ドルの助成金が授与され、研究所が 62 年の歴史の中で受け取った単一の助成金としては最大のものになります。

「本質的に、私たちは数百万、さらには数億の脳細胞を取得し、それらのエピジェネティクスとクロマチンがどのように配置されているかについてできる限りのことを学び、それらを空間的な文脈で投影して、これらの細胞がどこに住んでいるかを確認し、すべての方法を理解できるようにしたいと考えていますどの脳領域の細胞も組織化されており、どの年齢でも、エッカーは言った。

「現時点では、人間の脳に関するそのようなデータはほとんどありません」と彼は付け加えました。

プロジェクト外の他の専門家も、この研究について楽観的です。

Howard Urnovitz, Ph.D. は、FBB Biomed の共同設立者兼最高経営責任者であり、神経疾患のための最初のリキッドバイオプシーを開発しました。

「優れた科学者と指導者による十分な資金のあるプロジェクトは、常に治癒の可能性が最も高くなります」と、HIV検査について食品医薬品局から2つの承認を受け、22の特許を取得しているUrnovitz氏は述べています.

「ソーク研究所は常に神経科学のリーダーでした」と彼はヘルスラインに語った.

「脳は体の中で最も神秘的な臓器であり、脳マッピングなどの革新的な神経科学研究に投資できるほど、その謎の解明に近づくことができます」と、副社長の Heather Snyder 博士は述べています。 Alzheimer's Association での医学的および科学的関係。

「このプロジェクトの進展を楽しみにしています」と彼女は Healthline に語った。

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