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一部の健康専門家は、5 歳未満の子供の COVID-19 ワクチン接種率が低いことを懸念しています。 mixetto/ゲッティイメージズ

現在、米国では生後 6 か月の子供が COVID-19 の予防接種を受ける資格があります。

しかし、すべての年齢の子供の予防接種率は、公衆衛生当局が望んでいたよりも遅れています.

現在、12 歳から 17 歳の子供の約 60% が完全に予防接種を受けています。しかし、5 歳から 11 歳までの子供のうち、完全に予防接種を受けているのは約 30% にすぎません。

現在、生後 6 か月から 4 歳の子供の場合、その割合がさらに低くなる可能性があるという懸念があります。

7 月 20 日の時点で、この年齢層の子供の約 3% だけが少なくとも 1 回のワクチン接種を受けていました。

さらに、Kaiser Family Foundation による最近の調査によると、5 歳未満の子供を持つ親の 40% が、子供に COVID-19 の予防接種を「絶対に受けさせない」と答えています。別の 20% は、子供たちに予防接種を受ける前に、ワクチンがどれだけうまく機能するかを「様子を見る」と述べました。

調査親の約 50% が就学前の子供に予防接種を受けるつもりであることが示されましたが、子供が資格を得てから最初の 3 か月以内にそうする予定があるのは 20% だけでした。

Healthline は、社会の最年少メンバーに COVID-19 の予防接種を受けさせないことの結果について、感染症の専門家 2 人に話を聞きました。

博士モニカ ガンジー (MPH) は、カリフォルニア大学サンフランシスコ校の医学教授です。

博士ウィリアム・シャフナーは、テネシー州ヴァンダービルト大学の予防医学教授です。

私たちは、推定 75% の子供たちがすでに COVID-19 に感染しており、ある程度の免疫を持っている可能性があるという事実から、質疑応答セッションを開始しました。

幼児が予防接種を受けることが依然として重要なのはなぜですか?

シャフナー: 私が親から聞いた最も一般的な躊躇は、COVID は大人よりも子供の方が重症度が低いということです。もちろん、それは正しいですが、部分的にしか正しくありません。子供の COVID はそれほど深刻ではないかもしれませんが、無害ではありません。米国の[多くの]子供たちがCOVIDのために入院を必要とし、その半分は以前は健康な子供であり、基礎疾患がなかったことを考慮してください…長期にわたるCOVIDのリスクと、COVIDからの回復後に発生する可能性のある多系統炎症症候群は言うまでもありません。明らかに、COVID は無害ではないため、米国小児科学会はすべての親にすべての子供にワクチンを接種するよう促しています。

ガンジー: パンデミックのこの時点での研究に次ぐ研究、特に Omicron バリアントを使用した研究では、「ハイブリッド免疫」または感染とそれに続くワクチン接種 (またはワクチン接種とそれに続く感染) のほうが、感染またはワクチン接種単独よりも、さらなる感染を防ぐ上で強力であることが示されています。ハイブリッド免疫の強さは、大人だけでなく子供でも実証されています。したがって、子供がすでに COVID に感染している場合でも、COVID-19 ワクチンを少なくとも 1 回接種することで、免疫応答が強化されて長期間持続し、症候性感染から保護されます。

シャフナー: COVID の以前の感染は、ある程度の保護を与えることができますが、それは部分的なものであり、急速に弱まります。さらに、以前に無症候性または軽度の感染症にかかった子供を簡単に特定することはできません。お子様を重度の COVID から守る最も安全な方法は、ワクチンを接種することです。

今年の夏の終わりに再開するときに、学校をできるだけリスクを低くする方法については、すでに尋ねられています.答えは明らかです。すべての子供とすべての大人が確実に予防接種を受けられるように、できる限りのことをしてください。

幼児に対する COVID-19 ワクチンの有効性は?

ガンジー: ファイザーの 3 回接種ワクチン シリーズと 5 歳未満の子供向けのモデルナの 2 回接種ワクチン シリーズの両方が、COVID-19 に対する中和抗体の生成に効果的でした。抗体の産生は、B 細胞が T 細胞の助けを借りて抗体を産生するため、細胞性免疫が生成される可能性が高いことを示しています。各ワクチンの臨床試験における信頼区間は広かったが、ファイザーワクチンは子供を症候性感染から最大80%保護し、モデルナワクチンは子供を最大37%保護した。後者は、ファイザーよりも副作用の割合が高かった。幼児はSARS-CoV-2による重篤な疾患の大きなリスクにさらされていないため、どちらの小児科試験でも(ワクチン群または対照群のいずれかで)重篤な疾患の症例はありませんでした.

シャフナー: 入院が必要なほど深刻な病気に対する COVID ワクチンの有効性は、幼児では約 85% です。これは、成人におけるワクチンの有効性に匹敵します。

幼児が予防接種を受けないと、健康にどのような影響がありますか?

ガンジー: 健康への影響は、ワクチンが細胞性免疫を生成し、それが長期間持続し、COVID-19 による重篤な疾患から個人を保護することです。子供は幼いうちは重篤な病気のリスクはないかもしれませんが、彼らは成長し、子供が年をとるにつれて長期的な保護を提供することを期待して、人生の早い段階でワクチンを接種することがよくあります.さらに、COVID-19 は、その軽度の形態であっても、現在の隔離要件により、仕事や学校に非常に大きな混乱をもたらします。そのため、子供たちにワクチンを接種させ、症候性感染症を減らすことは、家族やコミュニティを助けることができます。

シャフナー: 予防接種を受けていない子供たちは、COVID に感染するリスクがあり、学校を休学したり、入院が必要になったりする可能性さえあります。学校の開始に備えて子供を医者に連れて行くとき、保護者が医師と話し、COVIDワクチン接種が大切な子供を守る最善の方法であると安心してくれることを願っています.

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