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新しい研究によると、ウイルスは水性マイクロプラスチックに付着しても安定しています。画像クレジット:Ole Spata / EyeEm/GettyImages。
  • 研究者は、マイクロプラスチックを含む水に懸濁したときのウイルスの安定性を経時的に調査しました。
  • 彼らは、ウイルスがマイクロプラスチックに付着し、水だけの場合よりも安定した状態を維持できることを発見しました。
  • 彼らは、マイクロプラスチックに結合することによって病原体がどれだけ長く生き残ることができるかを理解するために、さらなる研究が必要であると述べています。

マイクロプラスチックは、サイズが5ミリメートル(mm)未満のプラスチック粒子です。環境に入ると、微生物がすぐにコロニーを形成します。

リサーチ人間と動物の病原体がマイクロプラスチックを「ヒッチハイク」して、さまざまな地域に広がる可能性があることを示唆しています。

廃水処理プラントはマイクロプラスチックの最大99%を下水から除去しますが、下水は依然としてマイクロプラスチックが環境に侵入する主要な発生源の1つです。

これは、人間の排泄物からの病原体がプラスチック上のバ​​イオフィルムとして知られている細菌のコロニーに付着するリスクを示します。

マイクロプラスチックバイオフィルムに存在する病原体が感染性を維持しているかどうかを知ることは、公衆衛生イニシアチブに役立つ可能性があります。

最近、研究者はマイクロプラスチックを含む水に沈めたときのウイルスの安定性を評価しました。

彼らは、マイクロプラスチックバイオフィルムに付着したウイルスが、水だけの場合よりも安定していることを発見しました。

この研究は環境汚染に掲載されています。

水の研究

この研究では、研究者は2種類のウイルスをテストしました。1つはバクテリオファージ(バクテリアを食べるウイルス)で、Phi6として知られ、インフルエンザウイルスと同様にその周りに「エンベロープ」または脂質コートがあり、もう1つはロタウイルス株SA11(RV)が「エンベロープなし」でした。

まず、研究者は2 mmのポリエチレン製マイクロプラスチックペレット上で、ろ過された湖の水、ろ過されていない湖の水、または栄養素が注入された水を含むフラスコにバイオフィルムを挿入して、微生物の成長を7〜14日間促進しました。

バイオフィルムは、栄養素ベースの水源からのペレット間でより急速に形成されましたが、3つの水処理すべてで形成されました。

次に、バイオフィルムでコーティングされたペレットを、100ミリリットル(ml)の新鮮な湖の水と1mlのPhi6またはロタウイルスSA11を廃水サンプルに典型的な濃度で含むフラスコに挿入しました。

ウイルスの粒子数を追跡するために、研究者は3時間、24時間、および48時間でマイクロプラスチックサンプルと1mlの水を抽出しました。

サンプルを分析した後、研究者らは、Phi6粒子とRV粒子の両方がマイクロプラスチック上に形成されたことに気づきました。

ウイルスの安定性は時間の経過とともに低下しましたが、ウイルスの不活化は、水サンプルよりもバイオフィルムでコロニー形成したペレットの方が低かった。

彼らはさらに、RVウイルスはPhi6ウイルスよりも安定していると述べました。これは、エンベロープを持たないウイルスと細菌の細胞壁成分との相互作用が、感染力と熱安定性をどのように高めることができるかを示していると彼らは指摘しました。

バイオフィルム保護

博士ニューヘブン大学の生物学および環境科学部の助教授であり、研究に関与していないニコラス・スタスリは、淡水中でマイクロプラスチックをヒッチハイクするときにウイルスが無傷のままである可​​能性があると尋ねられたとき、メディカルニューストゥデイに語った。

「著者が指摘しているように、マイクロプラスチックを「ヒッチハイク」する能力の多くは、マイクロプラスチック上のバ​​クテリアによって形成されるバイオフィルムの層によるものです。バクテリアがマイクロプラスチックの表面に付着して付着すると、バイオフィルムの生成を通じてより多くのバクテリアを動員し続けることができます。バイオフィルムは、バクテリアを互いに密接に関連付けるのに役立つ生物学的接着剤のように機能します。」

「このプロセス中に、ウイルスや化合物など、周辺地域の他の小さなものもこのバイオフィルムに付着する可能性があります。バイオフィルムは、抗生物質や乾燥などの好ましくない環境変化などの要因から、その中に包まれた細菌を保護できることが広く知られています。したがって、このバイオフィルムに付着したウイルスには、それらを不活化する可能性のある環境変化から同じタイプの保護が与えられる可能性があります。 " 彼が追加した。

研究の著者は、マイクロプラスチック汚染がウイルスの拡散と環境への持続の潜在的な経路であると結論付けています。

研究の限界について尋ねられたとき、博士。クウェート科学研究所の主任研究員であり、研究に関与していないサイフ・ウディン氏は、研究者が十分に説明していないとMNTに語った。バイオエアロゾル

彼は、最も高い微生物負荷が呼気からマイクロプラスチックに伝達されるため、相互汚染を回避するための努力が重要であると述べた。

彼はまた、研究者たちは、プラスチックよりもこれらの材料上に形成するのに時間がかからない、ほこりや砂の粒子上のバイオフィルムを調査しなかったと付け加えました。

博士さらに、Stasulliは、これらは予備的な調査結果であり、さらなる調査が必要であると述べました。彼は、「感染経路や感染量などの変数を含む、さまざまなウイルス性ヒト病原体について確実に研究が行われるだろう」と述べた。

「ウイルス感染量とマイクロプラスチック摂取経路に関する将来の情報を、この新しい研究で議論された変数と組み合わせることは、バイオフィルムでコーティングされたマイクロプラスチック上のウイルスが人間の健康に与える影響を確立するのに確かに役立ちます」と彼は続けました。

博士Stasulliは、そのような研究はそれでも公衆衛生にとって重要であると付け加えました。人体に容易に侵入する可能性のある表面での生存時間の増加は、これらの病原体による潜在的な感染率を増加させるだけです。」

博士しかし、Uddinは、水中のマイクロプラスチック濃度が一般的に低いため、マイクロプラスチックからウイルスに感染するリスクは他の感染経路に比べて低いと指摘しました。

見通しを立てると、彼は、水中のマイクロプラスチックのレベルは通常、1立方メートルあたり1〜10パーツの範囲であると述べました。一方、植物プランクトン、浮遊粒子状物質、動物プランクトンのレベルは、1立方メートルあたり1,000〜100,000の範囲です。

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