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科学者は、長いCOVIDの潜在的なバイオマーカーを特定した可能性があります。ゲッティイメージズ経由のホリーアダムス/ブルームバーグ
  • 研究者らは、長いCOVIDと典型的なCOVID-19感染症の個人から収集された血漿サンプルに存在するSARS-CoV-2(COVID-19を引き起こすウイルス)の抗原を調査しました。
  • 彼らは、特定のSARS-CoV-2抗原であるスパイクタンパク質が、COVID-19と最初に診断されてから1年後まで、大多数の長いCOVID患者の血液中に存在することを発見しました。
  • しかし、典型的なCOVID-19感染症の患者では、スパイクタンパク質は検出されませんでした。
  • この発見は、SARS-CoV-2がウイルス貯留層を介して体内に存続し、スパイクタンパク質を放出し続けて炎症を引き起こすという仮説の証拠を提供します。

世界保健機関(WHO)の現在のデータによると、COVID-19の患者の約4人に1人は、診断後4〜5週間症状が続き、約10人に1人は12週間後に症状が続きます。

COVID-19(PASC)の急性後遺症、または長いCOVIDの患者は、以下を含むがこれらに限定されないさまざまな症状を報告しています。倦怠感、無嗅覚症(嗅覚の喪失)、記憶喪失胃腸障害、および息切れ。

長いCOVIDの根本的なメカニズムは複雑です。長いCOVIDの血液バイオマーカー、つまり、ほとんどの長いCOVID患者の血液に現れる生体分子を特定することは、長いCOVIDの生物学の理解を深めるのに役立ちます。

新しい研究では、特に最初のSARS-CoV-2感染後の腸内で、体内の活発なウイルス貯留層を指し示す可能性のあるバイオマーカーの証拠が見つかりました。

研究のプレプリントがmedRxivに公開されました。

長いCOVIDのバイオマーカーを見つける

長いCOVIDの血液バイオマーカーを特定するために、ハーバード大学メディカルスクールとラゴンインスティテュートオブMGH、MIT、ハーバードの研究者は、12か月にわたって長いCOVIDと典型的なCOVID-19感染症の患者から収集した血漿サンプルを分析しました。

彼らは、3つのSARS-CoV-2抗原のレベルを決定しようとしました。

  • スパイクタンパク質–SARS-CoV-2ウイルスの表面から突き出たスパイクのような分子
  • スパイクタンパク質のS1サブユニット–スパイクタンパク質を構成する2つのサブユニットの1つ
  • ヌクレオカプシド–ウイルスの核酸(遺伝物質)と周囲のキャプシド(タンパク質コート)

研究者らは、スパイクタンパク質、S1サブユニット、またはヌクレオカプシドが、最初のCOVID-19感染から12か月後まで、テストした長いCOVID患者の65%の血液中に存在することを発見しました。

3つのSARS-CoV-2抗原のうち、スパイクタンパク質が最も一般的であり、長いCOVID患者の60%(5人中3人)で検出されました。

対照的に、研究者らは、典型的なCOVID-19感染症の患者のいずれにおいてもスパイクタンパク質を検出しませんでした。S1サブユニットとヌクレオカプシドはCOVID-19診断直後のCOVID-19患者の血液で検出されましたが、これらの抗原のレベルは検出限界を急速に下回りました。

長いCOVID「ウイルスリザーバー」仮説

「[プレプリントで提示されたデータの]最も論理的な解釈は、血清中のスパイクタンパク質が体内のどこかで持続感染の代理マーカーであるということです。」博士ジョンP。研究に関与していなかったWeillCornellMedicineの微生物学および免疫学の教授であるMooreは、MedicalNewsTodayに語った。

研究者らは、診断後12か月までの長いCOVID患者の大多数にSARS-CoV-2スパイクタンパク質が存在することは、活動的な持続性のSARS-CoV-2ウイルス貯留層の存在を示唆していると考えています。

博士デビッドR。研究の著者の1人であるウォルトは、スパイクタンパク質の存在は、この抗原の半減期が体内で「かなり短い」ため、そのような貯蔵所を示しているとガーディアンに語った。

博士ジョンズホプキンス大学ブルームバーグ公衆衛生大学院の分子微生物学および免疫学の教授であり、研究に関与していなかったアンドリューペコシは、腸などの臓器にSARS-CoV-2の貯留層が存在する可能性があるとMNTに語った。長いCOVIDの症状。

「ウイルスに感染した細胞が低レベルで存在することは、免疫系の継続的な活性化の「引き金」となるでしょう。血液中のこれらのウイルスタンパク質を見つけることは、複数の臓器が長いCOVIDによって影響を受ける可能性がある理由を説明することもできます。この種の持続感染は一部のウイルスで見られますが、SARS-CoV-2では明確に示されていません。」
–博士アンドリューペコシ

他の研究者も、COVIDの症状が長い患者にウイルスが持続する(ウイルスが継続的に存在する)という証拠を発見しました。

博士研究に関与していなかったイェール大学の免疫生物学および分子、細胞および発生生物学のスターリング教授である岩崎明子は、MNTに次のように語った。

「持続性ウイルスおよびウイルス抗原/RNAリザーバーの証拠はますます普及している[…]長距離輸送業者で循環しているスパイクタンパク質の存在は、この新たな証拠に追加されています。」

研究は、腸を可能な貯蔵所として指摘しています。

カリフォルニアのスタンフォード大学で、博士。アミS。バートと同僚はそれについて4%軽度から中等度のCOVID-19の個人(または25人に1人)は、COVID-19の診断後7か月間、便中にウイルスRNAを放出し続けました。

便中にウイルスRNAが検出された人は、腹痛、吐き気、嘔吐などの進行中の胃腸症状も報告しました。

診断ツールとしてのスパイクタンパク質の使用

長いCOVIDのウイルス貯留層仮説の説得力のある証拠を提供することに加えて、長いCOVID患者の大多数にスパイクタンパク質が存在することは、スパイクタンパク質が長いCOVIDのバイオマーカーとして使用できる可能性があることを示唆しています。臨床医が血漿検査を通じて長いCOVIDを診断できるようにすることは、より効果的な治療への第一歩です。

ただし、確固たる結論に達する前に、研究者は確認のためにさらに調査を行う必要があります。

答えるべき1つの質問は、長いCOVID患者の35〜40%が血液中に測定可能なスパイクタンパク質を持っていなかった理由です。

「これは、彼らの症状が長いCOVID以外の何かから生じることを意味しますか、それとも長いCOVIDが複数の原因から生じることを意味しますか?私たちの調査から、その質問に答えることはできません。」ウォルトはMNTに語った。

博士Pekoszは、この研究を「興味をそそる」と説明しましたが、その意味を真に理解するには、さらに調査が必要であると警告しました。

「大きな問題は、本当に、これは[長いCOVID]症状を引き起こすのに十分な[スパイク]タンパク質ですか?抗ウイルス薬や追加ワクチン接種などの治療法は、これらのウイルスタンパク質源を排除し、[長いCOVID]症状を緩和しますか?これらの感染した細胞はどこにあり、ウイルスタンパク質はどのようにして血液に侵入しますか?」彼は言った。

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