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身体活動と社交は、高齢者が認知機能を改善するのに役立つ2つの方法です。Uwe Krejci / Getty Images
  • 研究者は、身体的および精神的活動が高齢者の認知機能を改善するのに役立つ可能性があると述べています。
  • 彼らは、特に記憶の予備力に関しては、女性の改善が特に顕著であると述べています。
  • 専門家は、高齢者が精神的に鋭く保つために、ウォーキング、読書、社交、ボードゲームなどのライフスタイル活動を採用することを推奨しています。

多くの研究は、精神的および身体的活動と改善された認知機能との間の関連を示しています。

ジャーナルNeurologyに発表された新しい研究は、これをさらに一歩進めました。

この研究では、研究者は、これらの活動が認知機能を改善するだけでなく、女性にとってより有益である可能性があると報告しています。

研究者は、思考スキルに対するさまざまな活動の影響を調べました。平均年齢76歳の参加者は758名でした。

参加者の認知機能は、認知に問題のない人から認知症と診断された人まで多岐にわたりました。

各参加者は脳スキャンを受け、思考速度と記憶力のテストを受けました。科学者は、各参加者に毎週の身体活動のレベル、特に心拍数を上げる身体活動が週に少なくとも15分あるかどうかを尋ねました。

参加者はまた、精神活動について、そして過去13か月間に3種類の活動に参加したかどうかについて質問されました。

  • 雑誌、新聞、本を読む
  • クラスに行く
  • トランプ、ゲーム、またはビンゴ

参加者には、アクティビティごとに1ポイント、最大3ポイントが与えられました。全体として、参加者は平均1.2ポイントを獲得しました。

研究が明らかにしたこと

この研究では、認知活動は男性と女性の両方でスピードリザーブにプラスの影響を及ぼしました。しかし、それらは女性でのみ記憶予備力と関連していた。

南カリフォルニア大学の神経学および老年学の准教授であり、研究の筆頭著者であるジュディ・パ博士によると、「身体活動の増加は、女性の思考速度の予備力の増加と関連していましたが、男性では関連していませんでした」。 「より多くの精神的活動に参加することは、男性と女性の両方の思考速度の予備力を高めることに関連していました。」

どちらのグループも、身体活動に基づいて記憶力の増強を受けませんでした。

研究に参加した女性は、一般的に年配で身体的に活発ではありませんでしたが、より重要な記憶力がありました。男性と女性の両方が同様の読書とカードゲームの習慣を持っていましたが、女性はより頻繁にグループ活動とクラスに参加しました。

効果の大きさに基づいて、研究者は、身体運動を2倍にすると、女性の精神的処理スキルの老化が推定2。75年少なくなる可能性があると述べました。

「思考速度の点で女性がより強い利益を得ていることを指摘する研究の一部は、答えよりも多くの質問を提起します。これらの関連性を特定することにより、この研究は、脳の健康と認知症のリスクに対するライフスタイル介入の影響に関する性別による違いを調査するさらなる研究の必要性に光を当てました」と博士は述べています。カリフォルニアのプロビデンスセントジョンズヘルスセンターにあるパシフィックニューロサイエンスインスティテュートの老人医学者であり、老人認知健康のディレクターであるスコットカイザー。

女性の健康状態が良好であるため、女性がはるかに実質的な利益を得るということではないかもしれません。

「男性には、認知機能低下/認知症およびアルツハイマー病につながるより多くの遺伝的要因があります。男性はまた、併存疾患の発生率が高く、認知障害につながる可能性があります。たとえば、高血圧、糖尿病、高コレステロール、喫煙/飲酒などです。」博士NYUグロスマン医学部神経内科の臨床助教授であるSantoshiBillakotaはHealthlineに語った。

認知予備能を理解する

認知予備能を定義することは、研究の結果を理解するために不可欠です。

「著者は脳スキャンを行い、記憶の重要な構造である海馬の体積を測定しました。アルツハイマー病のような変性状態では、しばしば収縮(萎縮)します。記憶スコアは良いが海馬が小さい人は、他の人よりも認知予備能が高いことが示唆されます」と博士は述べています。オハイオ州立大学ウェクスナー医療センターの認知神経科のディレクターであり、BrainTest.comの医療部門の責任者であるダグ・シャール。

認知予備能とは、「脳がタスクを達成するために理解し、処理し、即興する能力」です。プロビデンスミッション病院の神経内科医であるJoeyGee、DOは、Healthlineに語った。

これは、脳がどのように課題を処理して対処するかを説明するために使用される用語です。たとえば、課題に直面した場合、認知予備能により、課題に対処するさまざまな方法を見つけることができます。あなたの予備は何年にもわたって蓄積されます。教育、学習、好奇心はすべてあなたの予備力を高めるのに役立ちます。しっかりとした予備力は、年齢や認知症による認知障害を防ぐことができます。

「認知予備能は、特に認知症などの病気を考慮した場合に、認知の問題が発生しないことを治療または保証するものではありません。」博士KaraMDの創設者であるMahmudKaraはHealthlineに語った。 「しかし、それは症状の進行を遅らせたり、そのような症状の重症度を軽減したりするのに役立つかもしれません。」

記憶や認知機能に影響を与える加齢に伴う変化に対しては、誰もが異なる反応を示します。

「認知予備能は、認知老化を遅らせるための潜在的な鍵です。」カイザーはヘルスラインに語った。 「それは生涯にわたって開発されますが、特定の活動は、人生の後半でさえ、それを強化する可能性があります。この意味で、認知予備能は、嵐を乗り切るのに役立つ「雨の日の資金」のようなものであり、より少ない予算でより多くを購入し、ニーズが満たされることを保証するより効率的な予算です。または、長距離を移動するのに役立つアクセサリの燃料タンクのようなものであり、経路に沿った障害物を克服するために必要な追加のギアを使用して、目的地に安全に到着するのに役立ちます。」

高齢者ができること

「最初のステップは、アクティブになり、アクティブであり続けることです。動いている体は動いたままです」とカイザーは説明しました。 「明確な目標、行動計画を立て、日常生活を発展させることは、あなたが楽しんで気分を良くする活動を含めて、有益で永続的な変化を生み出すのに大いに役立ちます。」

ジーはヘルスラインに、高齢者は次のようなさまざまな活動に従事できると語った。

  • 週に5〜6マイル歩く
  • さまざまな種類のコンピュータプログラムに従事する
  • 付き合い
  • ボードゲームをプレイ
  • パズルを組み立てる
  • 読む
  • 情報の共有
  • 塗り絵などのアート活動に参加する

「全体として、この研究は認知関連疾患と予防に関するいくつかの重要な概念を浮き彫りにしています」とKara氏は述べています。 「「典型的な規範」である治療に関しては、反応するのではなく、人々は病気の発生を減らすための鍵となる予防と教育に焦点を当てるべきです。」

「人生の早い段階で自分の意思決定やライフスタイルの習慣が健康にどのように影響するかについて、より多くの人々に情報が提供される世界を想像してみてください。」カラが追加されました。 「たとえば、研究が示唆しているように、より多くの人々が、身体的および精神的活動が認知スキルを向上させ、認知機能低下のリスクを減らす可能性があることを認識していると仮定します。その場合、それは病気の例を大幅に減らすかもしれません。」

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