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今日の消費主義的で動きの速い文化では、人生の意味を追求することは、すべての人にとって当面の目標ではないかもしれません。しかし、研究によると、個人にとってそれが何であれ、人生の意味を見つけることは、幸福に大きく役立つ可能性があります.

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人生の意味を探して見つけると、幸福感が向上するのはなぜですか?画像クレジット: Studio Firma/Stocksy.

意味の追求は、アリストテレスやプラトンのような思想家から現代の哲学者、心理学者、科学者に至るまで、何千年もの間、人間の活動を強調してきました。

意味についてはさまざまな理解が共存していますが、世俗的思想家と宗教的思想家の両方が、「意味探索」が人間であることの本質的な部分であることに同意しています。たとえば、イスラムの伝統では、これは「フィトラ」として知られています。

人間の経験における意味の探求が中心的な役割を果たしていることは驚くべきことではありません。研究によると、人生の意味を見つけることは、私たちの目標と優先事項を知らせるだけでなく、人生の紆余曲折にどのように対応するかを形作ることにもなります。

たとえば、研究は、人生の意味を見つけることと心理的な幸福を経験することとの間の関連性を一貫して示しています.

私たちはどのようにして人生の意味を導き出すのでしょうか?

実存心理学は「人生の大きな問題」を研究しようとし、主観的な意味を見つける主な原因を 3 つ定義しています。

  • 一貫性、または人生が「理にかなっている」という感覚
  • 明確で長期的な目標と目的意識を持っていること
  • 実存的な観点から、私たちは重要であると感じています。

に発表された最近の研究自然 人間の行動また、人生の意味を導き出す第 4 の源を示唆しています。それは、体験的な感謝、またはシンプルなコーヒーや夕日の美しさなど、人生のささいなことを感謝することです。

これらの 4 つの側面のいずれかが、心理的健康にとって他の側面よりも有益であるかどうかを尋ねられたとき、教授は次のように述べています。上記の研究の著者の 1 人である、テキサス A&M 大学の社会心理学および人格心理学の教授である Joshua Hicks 氏は、Medical News Today に次のように語っています。そうは言っても、生涯を通じてさまざまな状況でさまざまな要因がより重要になる可能性があります。」

「たとえば、トラウマは、経験が私たちの世界観と矛盾することが多いため、人生の意味を低下させる可能性があります。悪いことは良い人には起こらないはずです。これは、私たちの一貫性の感覚を混乱させる可能性があります。したがって、これらの時期に一貫性を取り戻すことが特に重要かもしれません。」

– 教授ジョシュア・ヒックス

「年齢を重ねるにつれて、個人にとって重要であるという感覚がより重要になる可能性があります。おそらく、年齢に関連する他の懸念とともに、自分の死への恐怖を和らげるためです。体験的な評価は生涯を通じて変化し、年齢を重ねるにつれてさらに重要になると思います。たとえ長期的な目標を達成するのが難しくなり、おそらく目的の喪失を引き起こし、記憶がより断片化されて喪失につながるとしても、人生に価値があると思わせるのに役立つからです。一貫性のある」と彼は付け加えた。

教授テキサス A&M 大学の社会心理学および人格心理学の教授であり、この研究の著者でもある Rebecca Schlegel 氏は、「成功した」意味検索は有益である可能性がある一方で、意味検索の失敗は逆効果である可能性があると警告しました。

「検索しても満足のいく答えが得られなかったと感じることは、実際には逆効果になる可能性があると思います。たとえば、誰かが宇宙的または究極の意味を検索し、最終的にがっかりすることがあります。それに比べて、日常生活の中で美しさを探すことは、意味の探求を成功させるのに役立ちます」と彼女は私たちに語った.

自己超越

エビデンスによると、より高い目標を追求するために自分自身の欲求やニーズを満たすだけでなく、自己超越的な価値観も意味の探索の成功に貢献する可能性があります。

ジャーナル・オブ・エクスペリメンタル・ソーシャル・サイコロジーの最近の研究では、研究者は、参加者を動揺させ、防御的に敵対的にすることが以前に示されたストレスの多いトピックを人々に思い出させました.次に、参加者に、人生の目標が最高の価値観をどのように反映しているかを説明するように依頼しました。

研究者は脳波を介して参加者の脳活動を記録し、アンケートを使用して彼らの性格のさまざまな側面を評価しました。

最終的に、彼らは、意味を導き出すことに執拗に従事し、無私の自己超越的な価値観に焦点を当てている人々は、ストレスの多い状況で個人の力をより感じ、より厳しい判断を下す傾向があることを発見しました.

その理由を尋ねると、Prof.ウォータールー大学の心理学教授であり、この研究の筆頭著者であるイアン・マクレガーは、MNT に、非物質主義的な指針となる価値観に焦点を当てることで、人生におけるフラストレーションや失敗に対する回復力が高まると語った.

彼は、物質的な現実から離れて価値観を導くことに焦点を合わせると、「不安と関連する現象を自動的にミュートする基本的なドーパミン作動性動機付けシステム」を活性化できると述べました。

彼はまた、自己超越と相まって、意味の探求は人々をより寛大で寛容にすることができると付け加えました。彼らは「敵対的または自己奉仕的な防御で不安に対応する必要が少ない」からです。

意味、利他主義、および説明責任

「自己超越は、人々が他の人を助けたり貢献したりすることによって、意味のある人生を送ろうとする最も一般的な方法です」と教授は言いました。マクレガー。

これは、個人的な価値観などの抽象化では、現実を感じるために社会的コンセンサスが必要になることが多いためである可能性があります。これは、他の人にも価値を提供する場合に達成できます。

その自己超越と「好奇心」の感覚は、他の人が人生の意味を見つけるのに役立ちますが、新しい概念ではありません。これは、世界の文化や主要な宗教に共通の価値観であり、「他の人に行うように、他の人に行う」という「黄金律」によって表現されることがよくあります。

「より高い力」に責任があると感じることは、より一貫した利他的な行動を動機付け、ある人が他の人にとって重要であるように感じ、尊厳の感覚を獲得し、意味を持つという形でより高い心理的幸福につながる可能性があることを示す研究もあります生活の中で。

より高い力への説明責任が人生の意味を見つけることにどのように関係するのかと尋ねられたとき、博士。宗教社会学を研究しているウェストモント大学の社会学助教授であるブレイクビクターケントは、MNTに次のように語った。

「意味は、私たち自身をより大きな物語に置き、私たちの存在が重要であるという結論に到達するための枠組み、物語を私たちに与えます。 […]神への説明責任は、私たちが私たちの善を念頭に置いたより高い力との関係にあることを確認する方法であるため、意味を利用します。」

「私たちが[神またはより高い力との関係]で大きな質問に取り組み、知覚の限界を超える価値観を反映するように私たちの生活を命じるとき、私たちは強力な方法で意味を利用することができます」と彼は付け加えました。

世界の人口の84%が宗教に関係していることを考えると、より高い力を取り巻く信念が意味に及ぼす影響、ひいては心理的な幸福を調べることは、人間の状態についてより深く理解するための鍵となります。

根本的な意味を見つける

多くの人にとって、より高い力への信念は、自然現象の根底にある主要な原因、つまりオリジンストーリー、したがって根本的な意味も提供します。

それは、人体から銀河間物体、そしてそれらを支配する物理法則まで、宇宙のすべてがこの全能の存在の存在に依存しているという見解を提供します。

宗教的または精神的な枠組みがこのより高い力への直接のつながりを提供するので、一部の研究者は、一部の人々にとって、純粋に世俗的な見通しよりも包括的で存在的に満足のいく意味の枠組みを提供すると主張します。

意味の源としてのより高い力への信念が心理的幸福にどのように役立つかを理解するために、MNTはフィールディング大学院大学の臨床心理学の博士研究者でありQalam神学校の上級生であるMuhammadAbubakarと話しました。

彼は、人生がより永続的な来世の「道徳的テスト」であると信じることは、人々が「健康と生活の質に利益をもたらすとりわけ、良い仕事をし、良い性格と衛生を維持する」ように動機付けるかもしれないと述べました。

彼はさらに、神への信仰と来世は、困難な時期や慢性的な病状に直面したときに人々が回復力を維持するのに役立つと説明しました。

人生の意味を見つける

意味の探求にどのようにアプローチするか尋ねられたとき、教授。シュレーゲルは、自分の道徳的価値観と一致するように努力することは、意味のある感情を高めるのに役立つかもしれないと述べました。

「私の仕事の多くは、人々が真の自己概念を意味の源としてどのように使用するかに関するものであり、道徳的規範は真の自己の定義的な特徴です。そのために、あなたの道徳と一致する方法で生きること(例えば、あなたの仕事、あなたの人間関係など)は、人々の生活における意味の[発見]の大きな部分です。」

教授しかし、マクレガーは、意味を追求することには、長所だけでなく短所も伴う可能性があると付け加えました。

「私たちの現代文化には、検索を意味することの賛否両論があります。現代の世俗文化は、検索を意味するよりも便宜を重視しています。したがって、意味のある検索者は、検索の意味を気にしない周囲の人々と歩調を合わせていないように感じることがあります。 [そして]意味の検索を気にしない人は、道徳的な考慮を決定に持ち込むことによって物事を複雑にする傾向があるので、意味の検索者が少し苦痛であることに気付くことがあります。」

教授ヒックスは、「世界の現在の状態は、個人的に意味のある存在をあまり助長していない」ことに同意しました。

「戦争、環境不安、パンデミック、政治的二極化はすべて、私たちの意味の感覚を混乱させる可能性があります」と彼は指摘しました。

「はい、これらのそれぞれが私たちの目標を具体化することができ、おそらく一時的により大きな目的意識につながる可能性がありますが、それぞれが恐怖と不信に関連しているため、これが持続的な意味の感覚につながるかどうかはわかりません私たちの日常生活の中で意味を検出する私たちの能力を妨げる」と彼は述べた。

博士ケントは、過去に意味の枠組みを提供していた安定した制度の多くが現在疑問視されていることを見て、私たちは「激動の社会的および実存的瞬間に生きている」と付け加えました。

「時代は変化していますが、基本的な社会的、心理的、肉体的、精神的なニーズは変化していません」と彼は言いました。

「意味を探すことに伴う改善は、私たちがこの世界にどのように適合するかを理解したいという真の欲求に基づいている場合に最も効果的だと思います」と彼は説明しました。

これを知る方法について、Abubakarは、私たちが住む宇宙の複雑なデザイン、それがどのようになってきたかを考えるために、日常生活の喧騒から少し時間を取って始めるのが良いかもしれないと述べました。そしてそれが私たちの目的にとって何を意味するのか。

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