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認知症は世界中で少なくとも5500万人が罹患しており、その数は毎年約1000万人増加しています。部分的には、私たちが長生きしているためですが、認知症は老化の必然的な部分ではありません。では、認知症を発症するリスクを減らす方法はありますか?現在、多くの研究が睡眠の潜在的な役割に焦点を合わせています。

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認知症と特定の睡眠パターンとの関連は何ですか?画像クレジット:Oleksii Syrotkin/Stocksy。

による世界保健機構(WHO)、「認知症は現在、すべての疾患の中で7番目に多い死因であり、世界中の高齢者の障害と依存の主要な原因の1つです。」

WHOによると、約5,500万人が認知症であり、2050年までにその数は約1億4,000万人になる可能性があります。認知症の人の60%から70%がアルツハイマー病を患っています。

認知症は主に老年期の病気ですが若年性認知症—症状が65歳より前に始まる場合—約9%ケースの。しかし、認知症は加齢の必然的な結果ではありません。

認知症には遺伝的要素があります—認知症と近親者がいる場合、これはリスクを高める可能性があります。しかし、いくつかの研究では、遺伝的リスクのある人でも、健康的な食事を取り、定期的に運動し、喫煙や過度のアルコールを避けることで、それを減らすことができることが示されています。

健康的なライフスタイルの一部は、適切な種類の睡眠を十分にとることです。カリフォルニア州サンタモニカにあるプロビデンスセントジョンズヘルスセンターのパシフィックニューロサイエンスインスティテュートの老年精神科医でパシフィックブレインヘルスセンターのディレクターであるidMerrillがMedicalNewsTodayに語ったように、多くの研究者が睡眠と認知症の関係を見ています。

「睡眠は、認知的健康を保護するか、危険を冒す可能性のある要因です」と彼は述べました。睡眠が認知の健康に及ぼす影響は、睡眠の質、量、頻度、さらには規則性など、個人の睡眠の属性によって異なります。」

どれくらい寝るべきですか?

「脳の健康だけでなく、全体的な健康のためにも、人々は1泊あたり7〜9時間の質の高い睡眠をとることをお勧めします。」

–博士パーシーグリフィン、アルツハイマー協会の科学的関与のディレクター

それで、ほとんどの人にとって最適な量は7時間から9時間の間ですが、睡眠不足は危険因子ですか?

博士ロチェスター大学メディカルセンターのアルツハイマー病ケア研究教育プログラム(AD-CARE)の教授兼ディレクターであるアントンポースタインソン氏は、MNTにこれが当てはまる可能性があると語った。

彼によると、「[i]不十分な睡眠時間は認知症のリスクを高める可能性があります。このパターンは、ADが臨床的に明らかになる数年または数十年前の睡眠パターンを見ても当てはまります。」

それで、おそらく私たちはもっと睡眠をとるべきでしょうか?ボストン大学の大規模コホート研究によるとではありません。この研究では、定期的に1泊9時間以上眠った人は、6時間から9時間眠った人の認知症リスクが2倍になることがわかりました。彼らはまた、より低い脳のボリュームを持っていました。

しかし、過度の睡眠は原因ではなく、初期の神経細胞の変化の症状であった可能性があります。この研究の研究者は、長い睡眠時間が認知症リスクの予測因子である可能性があることを示唆しています。

睡眠の質

National Sleep Foundationは、最適な健康効果を得るための質の高い睡眠の4つの主要な機能をリストしています。

  • 就寝後30分以内に眠りにつく
  • 夜に一度だけ目を覚ます
  • 夜中に起きているのは20分以内
  • あなたの時間の少なくとも85%をベッドで眠っている。

「睡眠障害に見られる睡眠の乱れ、質の悪さは、脳の変化を急性および慢性的に悪化させます。通常、ぐっすりと眠ることで、文字通り、前日の初めに見られるレベルまで脳機能を修復および回復することができます。」

–博士デビッドメリル

質の高い睡眠ノンレム睡眠(NREM)とレム睡眠の期間が含まれます。これらは一晩中循環し、ノンレム睡眠のいずれかの段階で最も深い睡眠が発生します。

ある研究によると、ノンレム睡眠中の低周波脳波は、アルツハイマー関連の毒素であるベータアミロイドとタウを脳から取り除きます。これらの低周波の脳波は、毒素を運び去る脳脊髄液のパルスを与えます。

睡眠が妨げられると、ベータアミロイドやタウなどの脳の老廃物が蓄積し始め、最終的にアルツハイマー病に特徴的な老人斑やもつれを形成する可能性があります。ベータアミロイドとタウの蓄積は、認知症の症状が目立つようになる10〜20年前に始まる可能性があります。

博士ポルスタインソンは次のように説明しています。「睡眠すると、脳が「収縮」し、脳脊髄液の流れが開かれ、[ベータアミロイド]42やp-タウなどの有毒な副産物が洗い流されます。脳もそのバランスをリセットします(恒常性)睡眠中。ここでも、睡眠の質と深い睡眠に費やす時間が重要です。」

睡眠時無呼吸と認知症

睡眠時無呼吸はほとんど影響します10億世界中の人々、最も一般的な形態は閉塞性睡眠時無呼吸(OSA)です。この状態は睡眠中の呼吸を妨げ、しばしば人を目覚めさせます。

睡眠時無呼吸の人はリスクが高くなりますいくつかの健康状態、喘息、心臓血管の問題、心房細動、癌など。最近の研究では、睡眠時無呼吸と認知症の関連性も示唆されています。

「睡眠時無呼吸は、認知症の危険因子としてますます知られている健康状態の1つです。睡眠時無呼吸の人は、睡眠中に呼吸を停止します。 […]これは、脳の夜間の酸素化に潜在的に危険な低下をもたらします。」

–博士デビッドメリル

これ低酸素症脳の変化を引き起こすと考えられています。ある研究によると、記憶に不可欠な側頭葉は、睡眠時無呼吸の人の厚さが減少しました。これは、認知症の人にも見られる変化です。

別の研究では、睡眠時無呼吸の人の海馬の体積が減少していることがわかりました—海馬の萎縮はアルツハイマー病の特徴

この研究はまた、認知症の症状の多くの原因であると考えられているタウとベータアミロイドの2つの毒素が、おそらく血液中の酸素不足のために、睡眠時無呼吸の人々の脳に蓄積することを示しました。

これらの調査結果にさらに2つの研究が追加されました。1睡眠時無呼吸の患者でタウレベルの上昇が検出されました。他のそれらがアミロイド斑を持っていることを発見しました。

しかし、原因となる効果を証明した研究はまだありません。そして、博士のように、睡眠時無呼吸の効果的な治療法があります。メリルは次のように説明しています。「幸いなことに、これらの変化を検出し、夜間の酸素化を回復するためのOSAの効果的な治療を可能にする、在宅睡眠時無呼吸検査を使用した非侵襲的末梢酸素化モニターがあります。」

「OSAのゴールドスタンダードの治療法は、持続的気道陽圧法(CPAP)装置の使用です。調査研究によると、CPAPデバイスを使用して1泊4時間でも、時間の経過とともに認知機能低下の悪化が大幅に軽減されることが示されています」と彼は付け加えました。

認知症は睡眠にどのように影響しますか?

「認知症はさまざまな方法で睡眠を妨げます。認知症は神経変性疾患であり、脳細胞[経験]が機能不全に陥り、時間の経過とともに徐々に死んでいくことを意味します。人が脳細胞を失うと、脳の睡眠中枢が機能不全に陥り始めます—私たちは眠り続けるための信号を送る能力を失います。多くの場合、睡眠は断片化されたり、逆さまになったりして、患者は一晩中目覚め、その後は1日のほとんどの時間眠ります。」

–博士デビッドメリル

小規模な研究によると、アルツハイマー病に特徴的な日中の眠気は、主要な脳細胞の死に関連していることがわかりました。研究者らは、これはタウタンパク質の蓄積と覚醒を促進する脳の領域でのニューロンの喪失によるものであると示唆しました。

最近の研究では、アルツハイマー病の睡眠障害が症状の重症度を高める可能性があることもわかっています。マウス細胞で実施されたこの研究では、研究者らは、ベータアミロイド斑の食作用が中断されると、斑が蓄積することを発見しました。

彼らは、この食作用を高濃度で阻害する分子(ヘパラン)を特定しました。ヘパランのレベルは1日を通して変化するため、概日リズムこれらのレベルに影響を及ぼし、アルツハイマー病のプラークの蓄積を説明する可能性があります。

原因または症状?

同じ研究は、睡眠を改善することが認知症の症状を緩和する方法かもしれないことを示唆しましたが、睡眠障害の治療が認知症の予防に役立つ可能性はありますか?

睡眠障害と認知機能低下に関する研究の2019年のレビューは、この質問に答えようとしました。睡眠時無呼吸、不眠症、不十分または長すぎる睡眠を含む睡眠障害、および睡眠障害は、認知機能低下および認知症に関連していることがわかった。

睡眠障害とベータアミロイドおよびタウ沈着の間にも関連がありました。レビューは、睡眠管理が認知症予防の有望なターゲットである可能性があると結論付けました。

ただし、原因となるリンク、または関係がどのように機能したかを証明した研究はまだありません。睡眠の問題は認知症の素因でしたか、それとも睡眠の問題は認知症の初期段階の兆候でしたか?

博士のように、関係はまだ明確ではありません。ポルスタインソンは次のように説明しています。「可溶性[ベータアミロイド]42は[a]睡眠に悪影響を与える可能性があり、認知症に関連する睡眠の質と神経変性は、睡眠と睡眠と覚醒のサイクルを制御するセンターに損傷を与えます。興味深いことに、晩年の睡眠の必要性の増加と過度の睡眠も、差し迫ったアルツハイマー病を予測する可能性があります。」

博士メリルはまた、次のようにコメントしています。「認知症は治療法のない障害であり続けており、利用可能な薬物療法は認知症の症状の治療にわずかに効果的です。したがって、認知症の症状を緩和するために睡眠症状を治療するために利用可能なすべての戦略を使用することが重要です。」

「残念ながら、認知症が進行するにつれて、特に自分の赤字についての自己認識を失った個人では、良好な睡眠衛生を維持することがますます困難になる可能性があります。このような場合、患者の世話をし、安全を確保し、日中の介護者が休む機会を与えることができるように、専任の夜間介護者を配置することが重要です」と彼は付け加えました。

健康的なライフスタイルを維持し、十分な質の睡眠を確保することで、認知症と他の多くの健康問題の両方のリスクを減らすことができます。しかし、原因と結果の探求は続いています。

「睡眠と脳のさまざまな特性、および睡眠が時間の経過とともに脳の生物学にどのように影響するかについてのメカニズムを完全に理解するには、さらなる研究が必要です。また、認知的健康への介入として睡眠を検討する研究も必要です。」

–博士パーシーグリフィン

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