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  • オミクロンのサブバリアントBA.4およびBA.5は、現在、米国における新しいCOVID-19症例の優勢株です。
  • 研究者は2つのサブバリアントは、以前のオミクロン株よりも4倍以上mRNAワクチンに耐性があることがわかりました。
  • 研究結果は、研究者がより効果的な治療法を開発し、公衆衛生イニシアチブを計画するために、COVID-19の新株について警戒し続けるべきであることを示唆しています。

7月13日の時点で、米国疾病予防管理センター(CDC)は、オミクロンの亜変異体BA.5およびBA.4が米国におけるSARS-CoV-2の優勢株であり、症例の80%以上を占めると報告しました。

BA.4およびBA.5サブバリアントが元のオミクロンバリアントから進化したかどうかは不明です。専門家は信じていますそれらは、以前は優勢だったBA.2オミクロンバリアントから進化した可能性があります。

2つの新しいサブバリアントは、最初は4月に南アフリカで発見され、すぐに世界中に広がり、高い感染率を示しました。それらは、スパイクタンパク質(ヒト細胞のACE2受容体に付着して侵入できるようにするウイルスの一部)に変異を持っています。

現在のワクチンと治療オプションが新しいオムニクロン亜変異体に対してどのように機能するかを理解することは、新しい治療法の開発に情報を提供し、公衆衛生イニシアチブの計画に役立つ可能性があります。

最近ジャーナルに掲載された新しい研究で自然、研究者は、ワクチン接種された個人からの抗体が新しい亜変異体をどれだけうまく中和できるかを見るために実験室実験を行いました。調査結果は、BA.2と比較した場合、BA.4およびBA.5は、mRNAワクチンを接種した個人の抗体に対して少なくとも4倍耐性があることを示しています。

COVID-19抗体

この研究のために、研究者らは、mRNACOVID-19ワクチンを3回接種した人々から血液サンプルを収集しました。彼らはまた、2つのmRNA COVID-19ワクチンを接種し、以前に非オミクロンSARS-CoV-2変異体に感染した個人からサンプルを収集しました。

次に、研究者たちは、オミクロン亜変異体のさまざまな「疑似ウイルス」に対するこれらの個人からの抗体をテストしました。 (疑似ウイルスは研究に安全であり、複製することはできません。)

彼らは、5月から6月の間​​に米国で優勢なSARS-CoV-2変異体であるオミクロンBA.2.12.1が、BA.2亜変異体よりもワクチン接種および追加免疫された個体からの抗体に対して1.8倍耐性があることを発見しました。

ただし、BA.4およびBA.5は、ワクチン接種および追加免疫された個体からの抗体に対して4.2倍耐性がありました。

研究者らはまた、21のモノクローナル抗体治療に対して偽ウイルスをテストしました。これらは実験室で行われ、通常、感染に対する免疫系を助けるために注入によって与えられます。21のモノクローナル抗体治療のうち、BA.2.12.1、BA.4、およびBA.5に対して高い効果を維持したのは1つだけでした。

サブバリアントと突然変異

研究の著者によると、SARS-CoV-2のオミクロン系統は進化し続けているため、抗体に対する感染性と回避性の両方が高くなっています。

彼らは、SARS-CoV-2の優勢な変異体を監視するときは警戒を怠らないことが重要であるが、それらがランダムに予期せず出現したことに留意することが重要であると述べた。

現在の優勢なオミクロン亜変異体がワクチンの回避に優れている理由について尋ねられたとき、博士。ヴァンダービルト大学のヴァンダービルトワクチン研究プログラムのディレクターであるクラレンスバディクリーチII、MPHは、今日のメディカルニュースに次のように語っています。

「サブバリアントが出現するのを見ると、それらが免疫を回避できることは驚くべきことではありません。私たちの免疫系によって容易に中和される変異体は、大多数の個人がCOVID-19にワクチン接種または感染しているため、優勢株になるのに苦労するでしょう。」

博士クリーチ氏は、将来のサブバリアントも「ウイルスが非常に変化する可能性があるのは、これらの変異がウイルスを大幅に弱体化させる前にしか変化しないことを認識しているため、同じことをする可能性がある」と付け加えた。

ジョージメイソン大学のグローバルヘルスと疫学の教授であるAmiraRoess博士、MPHは、より多くのサブバリアントが見られることを期待すべきだと付け加えました。

「微生物が進化するにつれて、ワクチンや自然感染からの免疫を逃れることができるように変異する可能性が高くなります。」

– Amira Roess、PhD、MPH

考えられる制限

研究の限界について尋ねられたとき、博士。クリーチ氏は、ウイルスの中和における細胞性免疫系ではなく、個人によって産生された抗体とモノクローナル抗体の役割のみを扱っているため、調査結果は限られている可能性があると述べた。

しかし、彼は、この研究の意味するところは、現在のモノクローナル抗体療法は、COVID-19のリスクが高い人にはもはや効果がないかもしれないということであると述べました。

オミクロンのサブバリアントが入院率にどのように影響するか

以下を含むいくつかの要因により、国によってCOVID-19に対する免疫プロファイルが異なります。

  • 予防接種率
  • 循環株
  • 一般的なリスクプロファイル(年齢、公安対策など)

これらのさまざまな要因は、BA.4とBA.5が国に異なる影響を与える可能性があることを意味します。それにもかかわらず、BA.4とBA.5の症例数の増加は、最近、南アフリカ、ただし、国の以前のオムシロン波よりもわずかに低い死亡率です。

ポルトガルなどの国では、BA.4とBA.5の影響がさらに大きくなっています。南アフリカよりも予防​​接種率は高いですが、人口も高齢です。そこでは、入院と死亡の割合は最初のオミクロン波のそれと同様ですが、それでも以前の波によって引き起こされたものよりは少ないです。

「BA.4とBA.5は、特にワクチン未接種、免疫抑制、および高齢者の間で入院の増加につながる可能性があります。これが予防接種がとても重要な理由です。症例が増加している一方で、免疫の影響により、パンデミックでは他の時期よりも入院が少なくなっています。」
–博士クラレンスバディークリーチII、MPH

BA.4とBA.5がより多くの入院につながるかどうかについて尋ねられたとき、博士。Roess氏は次のように述べています。「重篤な病気が見られないほど十分な基礎免疫があることを願っています。いくつかの研究はこれを示しています。」

「他の研究によると、重度の病気は主に、重大な基礎疾患を持っている人や高齢者の間で観察されます。」Roessは結論を出しました。

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