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科学者たちは、吸入された有毒粒子が脳に到達し、場合によっては脳に損傷を与える可能性があることを発見しています。ブルームバーグクリエイティブ/ゲッティイメージズ
  • 大気汚染は肺や心臓に有害であることがしばしば示されていますが、新しい研究では、空気中の粒子状物質も脳障害に関連している可能性があることが示唆されています。
  • 新しい研究では、脳障害と診断された人々の脳脊髄液に汚染の微粒子が見つかっています。
  • 研究の著者はまた、マウスの体を通して粒子を追跡し、人間のそのような粒子が肺から血液へ、そして脳血液関門を通って移動すると主張している。

大気汚染中の粒子状物質は、私たちの肺や心臓に問題を引き起こすことが知られています。ただし、被害はそれだけではありません。英国のバーミンガム大学と中国の研究機関の研究者による新しい研究では、このような汚染物質が媒介する有毒粒子も脳に到達する可能性があることがわかりました。

研究者は脳脊髄液中国の病院でさまざまな精神障害を持つ25人の患者の血液と、血液と同様に患者の32%の脳脊髄液にもさまざまな有毒な微粒子が見つかりました。

26人の健康な人からもサンプルが採取され、研究者はたった1人の個人に粒子状物質を発見しました。

この研究はPNASに掲載されました。

研究の共著者であるIseultLynch教授は、バーミンガム大学ニュースに、中枢神経系に対する空中浮遊微粒子の有害な影響についての知識が不足していると語っています。彼女は、この研究が「吸入粒子とその後の体内での粒子の動きとの関連」に光を当てていると述べています。

研究者が見つけた粒子

研究者が発見したいくつかの粒子は、大気汚染の典型でした。彼らは、方解石やアラゴナイトなどのカルシウムベースの粒子、建設資材、研磨剤、土壌処理、顔料、および医薬品添加剤としてよく使用される鉱物を発見しました。

さらに、彼らはまた、以前の研究で脳内で鉄を発見したことを報告して、鉄とシリコン粒子を発見しました。

「実際には、一部の金属イオンは特に悪いようです。そして、金属イオンは鉄のように一般的です。損傷を引き起こすのにエキゾチックな金属は必要ありません」と博士は述べています。ザレ。

それにもかかわらず、研究者はいくつかの珍しい粒子も発見しました:特に中国でセラミック釉薬の顔料として使用されるマラヤイト、および日焼け止めや塗料の顔料として使用されるアナターゼ。

脳への旅

粒子状物質がどのように脳に侵入するかについては、鼻の嗅球を介するなどの理論があります。

博士Zareの調査によると:

「嗅球は実際に[脳血液]関門を破壊し、[粒子]が通過するのを助けます。私は、あなたを保護しようとする[内皮]膜を実際に破壊するものが与えられていることを示すデータを持っています。」

マウスモデルを使った実験に基づいて、新しい研究は、その著者がほとんどの粒子が脳に移動すると信じる手段、つまり血流を示しました。

研究者らは、マウスを酸化チタンの微細な空中浮遊粒子にさらし、続いて金、酸化セリウム、およびナノスケールの量子ドットにさらしました。

実験は、肺のそのような微粒子が酸素血液関門を通過して血流に入ることができることを示しました。粒子は脳に移動し、「脳室での最終的な局在化のために、目に見える損傷を与えることなく、血流から[脳血液関門]を通過する可能性があります」。

脳血液関門は通常、そのような侵入者の侵入を阻止しますが、小さな粒子を防ぐことができませんでした。

「データは、鼻を直接通過するよりも、血流を介して肺から移動することにより、最大8倍の数の微粒子が脳に到達する可能性があることを示唆しています。これにより、大気汚染とそのような粒子の有害な影響との関係に関する新しい証拠が追加されます。脳に」とリンチ教授は言います。

マウスモデルの研究では、粒子が他の臓器よりも長く脳に留まる可能性が高いことも示されました。

神経学的危害

新しい研究は、そのような粒子状物質がさまざまな神経学的問題を引き起こす可能性があることを示唆する他の研究に続いています。

これらには認知症が含まれますアルツハイマー病と脳の老化、そしての発生率を高める可能性がありますうつADHD統合失調症、 と脳卒中

スタンフォード化学教授博士。リチャード・ゼアは、脳内の微粒子も観察した2020年の論文の共著者でした。彼は現在の研究に関与していませんでした。博士ZareはMedicalNewsTodayに、大気汚染が脳に与える可能性のある被害を十分に理解していないと語った。

「それはよく認識されていません、脳内の粒子状物質の危険性。そして、私はこれがどれほど重要であるかを人々に理解させることができなかったことに不満を感じています。メッセージは政策立案者に届く必要がある」と述べた。

環境ジャーナリストのベス・ガードナーも最近、脳への汚染の影響について話しました。

「神経病理学者は、ひどく汚染されたメキシコシティに住んでいた子犬を調べました。彼女は、医師が人間のアルツハイマー病を診断するために使用するのと同じマーカーを脳内で発見しました—プラーク、ねじれたタンパク質、変性ニューロン。同じ研究チームが、事故で亡くなった子供や若者の脳を調べました。」ガードナーはNPR/TEDラジオアワーに語った。

「彼らは、汚染された場所に住んでいて、よりきれいな空気を吸っている人は誰もいない人の40%の脳に、アルツハイマー病の危険信号を見つけました」と彼女は言いました。

新しい道を探る

調査結果は有望なスタートであり、著者は、この研究は「環境および職業環境下でのCNSに対する外因性粒子の曝露と悪影響を研究するための新しい道を開く」と書いています。

博士しかし、ザレは感じました:

「[私は]医師がこれを知っているだけでは十分ではありません。研究者がこれを知っていることも重要ではありません。 [T]国民、特に政策立案者はこれを知る必要があります。」

博士Zareは、具体的な手順は、より多くの調査よりも役立つだろうと強調しました。

「私たちに必要なのは行動です。これに関連する国民の認識と政策立案が必要です」と彼は言いました。

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