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I geni correlati al gusto possono essere collegati alla salute cardiometabolica, rileva una nuova ricerca.Adrienne Bresnahan/Getty Images
  • Esiste una chiara correlazione tra malattie metaboliche come il diabete e malattie cardiache.
  • I ricercatori della Tufts University hanno presentato prove che la predisposizione genetica di una persona verso specifici gusti alimentari può influire sulle sue scelte alimentari complessive, incidendo in definitiva sulla sua salute cardiometabolica generale.
  • I ricercatori sperano che la loro ricerca aiuterà gli operatori sanitari a offrire una guida nutrizionale personalizzata ai pazienti in futuro.

C'è una chiara connessione tra diabete e malattie cardiache.I diabetici lo sonodue volte più probabileavere malattie cardiache o un ictus.

A causa di questa correlazione, molte ricerche sono ora incentrate sulla salute cardiometabolica di una persona, che si riferisce sia alle condizioni cardiache che alle condizioni metaboliche come il diabete che influenzano il metabolismo di una persona.

Precedenti studi hanno esaminato l'impatto di diverse modifiche dello stile di vita come dieta,esercizio, edormiresul miglioramento della salute cardiometabolica di una persona.

Ora, i ricercatori del Cardiovascular Nutrition Lab presso il Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging presso la Tufts University suggeriscono che la preferenza genetica di una persona verso gusti diversi può influire sulle sue scelte alimentari complessive, con conseguente influenza sulla sua salute cardiometabolica generale.

I ricercatori hanno presentato lo studio a Nutrition 2022, il meeting annuale dell'American Society for Nutrition.

Come funziona il nostro senso del gusto?

La capacità di una persona di assaggiare cibi e bevande diversi inizia con le papille gustative che si trovano sulle lorolingua. In media, la lingua umana ha tra le 2.000 e le 4.000 papille gustative.Sulla punta di ogni papilla gustativa ci sono i recettori del gusto.Questi aiutano una persona a distinguere tracinque gusti principali:

  • dolce
  • acido
  • amaro
  • salato
  • umami

Ricerche precedenti hanno esaminato come il senso del gusto di una persona influisce sul rischio di obesità e diabete di tipo 2 e come l'obesità a sua volta influisce sul gusto.

Geni legati al gusto e salute cardiometabolica

Per questa nuova ricerca, Julie E.Gervis, un dottorando nel Cardiovascular Nutrition Lab presso il Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging presso la Tufts University e l'autore principale di questo studio, ha affermato di voler esaminare il motivo per cui le persone hanno difficoltà a fare scelte alimentari sane e quindi aumentano il rischio di malattie croniche legate alla dieta.

Volevano anche esaminare perché le persone non mangiano sempre ciò che è buono per loro, ma mangiano ciò che è buono per loro.

"Ci siamo chiesti se considerare la percezione del gusto potesse aiutare a rendere più efficaci le indicazioni nutrizionali personalizzate, sfruttando i fattori determinanti delle scelte alimentari e aiutando le persone a imparare a ridurre al minimo la loro influenza", ha detto a MNT.

"E poiché la percezione del gusto ha una forte componente genetica, volevamo capire come fossero coinvolti i geni legati al gusto", ha aggiunto.

In primo luogo, i ricercatori hanno utilizzato i dati precedenti degli studi sul genoma per identificare le varianti genetiche legate ai cinque gusti di base.Da lì, hanno sviluppato uno strumento chiamato punteggio di rischio poligenico, che hanno anche soprannominato "punteggio del gusto poligenico".

Più alto è il punteggio per un gusto specifico, più la persona è geneticamente predisposta a riconoscere quel gusto.

Quindi, Gervis e il suo team hanno esaminato i dati, inclusi i punteggi del gusto poligenico, la qualità della dieta e i fattori di rischio cardiometabolico, da oltre 6.000 partecipanti adulti al Framingham Heart Study.I fattori di rischio cardiometabolico includevano la circonferenza della vita e la pressione sanguigna, così cometrigliceridi,colesterolo, eglucosiolivelli.

I ricercatori hanno trovato una correlazione tra il punteggio del gusto poligenico di una persona e i tipi di alimenti scelti.

Ad esempio, il team di ricerca ha documentato che quelli con un punteggio di gusto amaro più alto consumavano quasi due porzioni in meno di cereali integrali ogni settimana rispetto a quelli con un punteggio di gusto amaro più basso.E quelli con un punteggio umami più alto mangiavano di menola verdura, in particolare quelli rossi e arancioni, rispetto a quelli con un punteggio umami inferiore.

Hanno anche trovato collegamenti tra i punteggi del gusto poligenico e alcuni fattori di rischio cardiometabolico.

Ad esempio, i ricercatori hanno riferito che i partecipanti con un punteggio dolce più alto tendevano ad avere livelli di trigliceridi più bassi rispetto a quelli con un punteggio dolce più basso.

Guida nutrizionale personalizzata

Alla domanda su come questi risultati potrebbero aiutare gli operatori sanitari nel fornire una guida nutrizionale ai pazienti con malattie legate alla dieta, Gervis ha affermato che poiché questi risultati sono preliminari, il passo successivo è replicare questi risultati in coorti indipendenti per confermarne la validità.

"La mia speranza è che i medici saranno in grado di sfruttare la nostra comprensione di come i geni legati al gusto influiscono sulle scelte alimentari, per fornire una guida nutrizionale personalizzata più efficace", ha spiegato.

Come possono essere utilizzati i risultati

"Ad esempio, se gli individui geneticamente predisposti ad avere un'elevata percezione amara mangiano meno cereali integrali, si potrebbe raccomandare di aggiungere alcune creme spalmabili o spezie, o scegliere altri tipi di alimenti che si allineano meglio con il loro profilo di percezione del gusto".
— Julie E.Gervis, autore principale

Gervis ha affermato che il loro obiettivo finale era aiutare le persone a capire perché hanno fatto determinate scelte alimentari e come potrebbero utilizzare queste informazioni per fornire loro un maggiore controllo sulla qualità della loro dieta e sulla salute cardiometabolica.

MNT ha parlato anche con il Dott.Lee M.Kaplan, direttore del The Obesity, Metabolism & Nutrition Institute di Boston, Massachusetts, e direttore emerito del Massachusetts General Hospital Weight Center.

Ha affermato che se i risultati possono essere riprodotti in studi di follow-up, la valutazione dei punteggi poligenici delle persone per l'attività del gusto potrebbe consentire agli operatori sanitari di identificare le persone che trarrebbero beneficio dalla consulenza per superare queste differenze biologiche.

"Vorrei vedere che i punteggi poligenici utilizzati in questo studio sono associati a differenze nell'attività biologica degli stessi recettori del gusto",disse Kaplan.

Kaplan ha aggiunto che sarebbe anche utile vedere questi risultati riprodotti in altre popolazioni e se "le apparenti differenze biologiche nelle preferenze alimentari che portano a cambiamenti nella dieta e aumento del rischio cardiovascolare possono essere superate da una consulenza nutrizionale che mira a contrastare questi effetti .”

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