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  • Un nuovo studio ha scoperto che la probabilità di sviluppare COVID-19 lungo era significativamente inferiore dopo aver avuto la variante Omicron di COVID-19 rispetto ad avere la variante Delta della malattia.
  • I ricercatori hanno esaminato i dati di oltre 56.000 adulti nel Regno Unito.
  • I medici stanno ancora imparando per quanto tempo possono durare i sintomi, ma sono disponibili opzioni di trattamento.

I ricercatori del Kings College London hanno scoperto che è meno probabile che la variante Omicron di COVID-19 causi un COVID lungo rispetto alla variante Delta della malattia.

Secondo il lorostudiapubblicato sulla rivista The Lancet, le probabilità di avere un lungo periodo di COVID erano tra il 20 e il 50% in meno durante il periodo in cui la variante Omicron di COVID-19 era dominante rispetto al periodo della variante Delta, a seconda dell'età e del tempo trascorso dalla vaccinazione.

Solo il 4,5 percento dei casi di Omicron ha sviluppato COVID a lungo

Utilizzando i dati dell'app dello studio ZOE COVID Symptom, 56.003 casi di adulti nel Regno Unito sono stati identificati come primi risultati positivi tra il 20 dicembre 2021 e il 9 marzo 2022, quando la variante Omicron di COVID-19 era il ceppo dominante.

I ricercatori hanno quindi confrontato questi casi con 41.361 casi risultati positivi per la prima volta tra il 1 giugno 2021 e il 27 novembre 2021, quando la variante Delta di COVID-19 era dominante.

Hanno scoperto che quasi il 4,5% dei casi con variante Omicron di COVID-19 erano COVID-19 lunghi, rispetto a circa l'11% dei casi con variante Delta di COVID-19.

"Sappiamo che i pazienti con una malattia più grave hanno maggiori probabilità di avere un COVID lungo e l'onda Omicron porta a sintomi meno gravi e meno ricoveri rispetto a Delta",Natalia Covarrubias-Eckardt, MD, direttrice medica del programma di riabilitazione ospedaliera e post-COVID presso la Providence St.Lo ha detto a Healthline il Jude Medical Center di Orange County, in California.

Tuttavia, il numero assoluto di persone con COVID-19 lungo era ancora più alto nel periodo della variante Omicron a causa del gran numero di persone infettate dalla variante Omicron di COVID-19 da dicembre 2021 a febbraio 2022.

Quello che sappiamo sul lungo COVID

William A.Haseltine, PhD, ex professore alla Harvard Medical School e alla Harvard School of Public Health e autrice di Omicron: From Pandemic to Endemic: The Future of Covid-19, ha affermato che a un certo punto si sospettava che il lungo COVID fosse in realtà una condizione psicologica.

"Ma quelli sono stati dissipati dalla natura grave di alcuni sintomi a lungo termine, in particolare i sintomi neurologici", ha detto.

"La seconda cosa che capiamo", ha continuato. "È che il COVID-19 acuto può causare gravi danni permanenti agli organi".

Dott.Haseltine ha detto che questo include danni al cervello e al cuore, ai polmoni, al fegato, al pancreas e ai reni.

"Un altro modo per definire il COVID-19 lungo è una serie di sintomi che si verificano dopo il COVID-19, in seguito alla risoluzione del virus due o tre mesi dopo la scomparsa del virus", ha spiegato.

Secondo Haseltine, quando definito in questo modo "si arriva da qualche parte tra il 30 e il 50 percento delle persone ha almeno alcuni sintomi lunghi entro tre o sei mesi".

Ha sottolineato che una frazione molto più piccola delle persone infette, dal due al cinque percento, ha sintomi molto gravi e che alterano la vita che si estendono per un anno o più.

"Questi includono, nella mia mente, danni d'organo specifici", ha osservato. “Tutti sono a rischio di un lungo COVID, per quanto ne sappiamo”.

Haseltine ha spiegato che un'eccezione a questo è un tipo di lungo COVID in cui qualcuno subisce danni d'organo.

"Il danno d'organo è più probabilmente associato a COVID-19 grave che richiede il ricovero in ospedale e, in alcuni casi, il ricovero in unità di terapia intensiva", ha affermato.

Ma ha sottolineato che i "sintomi tradizionali" di nebbia cerebrale, difficoltà di respirazione e affaticamento estremo non sono associati alla gravità della malattia e quasi chiunque può sviluppare quei sintomi.

"Quasi chiunque può subire quelle lunghe conseguenze indipendentemente dalla gravità o da qualsiasi altra condizione preesistente che conosciamo", ha affermato Haseltine.

La vaccinazione o i richiami possono aiutare le persone con COVID lungo?

Haseltine ha confermato che solo uno studio che ha visto mostra che la vaccinazione prima dell'infezione rivoluzionaria riduce l'incidenza del COVID lungo, ma solo leggermente, circa il 15%.

"Ciò significa che voi avete un'infezione rivoluzionaria dopo la vaccinazione e il potenziamento, che potete ancora contrarre il COVID a lungo", ha detto.

Haseltine ritiene che ciò sia più rilevante nella situazione attuale in cui la popolazione vaccinata sembra essere ugualmente a rischio di infezione come la popolazione non vaccinata.

"Ciò significa che sono ugualmente, che sono fondamentalmente non protetti dal lungo COVID, ma con un leggero vantaggio, come un margine di protezione del 15 percento", ha detto.

Protezione robusta contro malattie gravi e morte, ma non a lungo COVID

Haseltine ha affermato che ciò contrasta con oltre il 90% di protezione da malattie gravi e morte che i vaccini offrono.

"Anche al culmine della pandemia, solo circa l'uno o il due per cento al massimo, delle persone infette negli Stati Uniti sono morte", ha detto. "Secondo questi criteri, è molto probabile che più dell'uno o due percento delle persone infettate [dopo] essere state vaccinate sperimentino complicazioni per tutta la vita del COVID-19, come il COVID-19 lungo".

Ha detto che questo significa danno cerebrale, confusione mentale e affaticamento.

"In un certo senso, la parte della fatica del lungo COVID assomiglia alla sindrome da stanchezza cronica", ha affermato Haseltine.

Implicazioni della sindrome da stanchezza cronica dovuta a COVID-19

Haseltine pensa che scopriremo che, per quanto grande sia la sindrome da stanchezza cronica (CFS), la fatica cronica associata a COVID a lungo sarà maggiore.

"La stima approssimativa è che da 150 a 200 milioni di americani sono stati infettati", ha detto. "Se ne hai il due percento, è un numero molto grande".

Haseltine ha anche affermato che si teme che ciò non solo stresserà la comunità medica, ma anche l'economia.

"C'è una certa consapevolezza che i lunghi sintomi di COVID stanno portando le persone fuori dal mercato del lavoro", ha detto.

Trattare a lungo il COVID

Secondo il dott.Covarrubias-Eckardt, il trattamento dipende dai sintomi primari.

“Per quelli conmalessere post-sforzo," lei disse. "Le strategie di stimolazione sono molto efficaci."

Ha detto che alle persone che soffrono di "nebbia cerebrale" possono essere insegnate strategie e tecniche di memoria per aiutare a compensare la condizione.

Alla domanda se il lungo COVID-19 alla fine si risolve per la maggior parte delle persone nel tempo, Covarrubias-Eckardt ha affermato che stiamo ancora imparando quanto durano i sintomi.

"Ma abbiamo visto molte persone migliorare e tornare alle loro normali attività", ha detto.

La linea di fondo

Una nuova ricerca ha scoperto che la variante Omicron di COVID-19 comporta un rischio significativamente inferiore di causare COVID-19 lungo rispetto alla variante Delta di COVID-19.

Gli esperti affermano che l'enorme numero di persone che potrebbero sperimentare questa condizione comporta gravi implicazioni per la società.

Dicono anche che i medici stanno ancora imparando per quanto tempo possono durare i sintomi, ma ci sono opzioni di trattamento attualmente disponibili.

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