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I ricercatori affermano che le donne hanno un rischio maggiore di sviluppare un lungo COVID e manifestano anche sintomi diversi.Justin Paget/Getty Images
  • Ricerche precedenti hanno indicato che gli uomini hanno una risposta immunitaria meno robusta al COVID-19 e un rischio maggiore di casi più gravi.
  • Tuttavia, i ricercatori ora affermano che le donne hanno maggiori probabilità di sviluppare un lungo COVID e tendono a manifestare sintomi diversi.
  • Gli esperti affermano che la differenza è dovuta al fatto che le donne, in generale, hanno un sistema immunitario più forte e i loro corpi reagiscono in modo diverso alle infezioni.

Le femmine sono "significativamente" più propense dei maschi a contrarre il COVID lungo.

Questo secondo uno studio pubblicato oggi, in cui i ricercatori affermano di aver scoperto che le donne hanno maggiori probabilità di ammalarsi di COVID a lungo rispetto agli uomini e anche più probabilità di manifestare sintomi diversi.

"La conoscenza delle differenze sessuali fondamentali alla base delle manifestazioni cliniche, della progressione della malattia e degli esiti sanitari di COVID-19 è fondamentale per l'identificazione e la progettazione razionale di terapie efficaci e interventi di salute pubblica che siano inclusivi e sensibili alle potenziali esigenze di trattamento differenziale di entrambi sessi", hanno scritto gli autori dello studio.

"Le differenze nella funzione del sistema immunitario tra femmine e maschi potrebbero essere un fattore importante per le differenze di sesso nella lunga sindrome da COVID", hanno aggiunto. “Le femmine sviluppano risposte immunitarie innate e adattive più rapide e robuste, che possono proteggerle dall'infezione e dalla gravità iniziali. Tuttavia, questa stessa differenza può rendere le femmine più vulnerabili a malattie autoimmuni prolungate".

Gli autori dello studio hanno esaminato e analizzato i risultati di 35 diversi studi sul lungo COVID.Attraverso questa recensione, speravano di scoprire se c'erano differenze significative nel lungo COVID tra uomini e donne.

I ricercatori hanno scoperto che gli uomini con COVID lungo avevano maggiori probabilità di soffrire di malattie renali e disturbi endocrini come il diabete.Le donne avevano maggiori probabilità di avere problemi con l'orecchio, il naso e la gola, disturbi gastrointestinali, neurologici, della pelle, dell'umore e reumatologici, insieme all'affaticamento.

Dott.Linda Geng, co-direttore della Stanford Post-Acute COVID-19 Syndrome Clinic in California, afferma che i risultati sono preziosi.

“Penso che questo sia importante e possa avere implicazioni per la fisiopatologia alla base del lungo COVID. Oltre alle differenze immunitarie, altre idee proposte includono differenze nei fattori ormonali o endocrini che restano da esplorare", ha detto a Healthline.

Geng sostiene che altre condizioni che hanno un impatto più comune sulle donne potrebbero anche offrire informazioni sulla discrepanza tra i sessi nel lungo COVID.

"Si pensa che ci siano differenze nella risposta immunitaria alle infezioni virali", ha spiegato. "Tendono anche ad esserci tassi più elevati di malattie autoimmuni nelle donne rispetto agli uomini, quindi ancora una volta coerenti con l'idea che ci sono differenze nell'immunità. Ci sono anche rapporti di genere distorti in altre sindromi poco conosciute e complesse come la sindrome da stanchezza cronica che condivide caratteristiche sovrapposte con il lungo COVID.

L'importanza della ricerca

Mentre altri studi sul COVID-19 hanno esaminato la differenza tra i sessi in termini di ricoveri in terapia intensiva, tassi di ospedalizzazione e mortalità, gli autori dello studio affermano che la ricerca sugli impatti a lungo termine sul corpo tra i sessi è attualmente poco studiata.

“Durante i precedenti focolai di coronavirus sono state segnalate differenze di sesso nei risultati. Pertanto, si sarebbero potute prevedere differenze nei risultati tra femmine e maschi infettati da SARS-CoV-2”, hanno scritto gli autori.

"Purtroppo, la maggior parte degli studi non ha valutato o riportato dati granulari per sesso, il che ha limitato le intuizioni cliniche specifiche del sesso che potrebbero avere un impatto sul trattamento", hanno aggiunto.

Gli esperti affermano che ottenere una migliore comprensione delle diverse risposte immunitarie tra i sessi potrebbe anche aprire la strada a trattamenti su misura per determinati generi.

“Se potessimo dimostrare differenze distintive, ciò potrebbe effettivamente portare a risposte terapeutiche personalizzate, che potrebbero essere in qualche modo diverse nei maschi e nelle femmine. È un po' lungo la strada, ma è un'ipotesi molto ragionevole",Dott.William Schaffner, un esperto di malattie infettive presso la Vanderbilt University nel Tennessee, ha detto a Healthline.

"Abbiamo due cose da fare qui", ha detto. “Il tipo di differenze culturali nel comportamento di ricerca della salute tra donne e uomini, e poi le vere differenze biologiche. E gli autori... erano molto più interessati al secondo che al primo. Questa è una linea di indagine che dovrebbe essere perseguita in modo molto più completo rispetto al passato".

Dott.Dean Blumberg è il capo delle malattie infettive pediatriche presso l'Università della California Davis.Dice che i risultati dello studio non sono sorprendenti.

“La parte che non mi sorprende è che è più comune nelle donne rispetto agli uomini. E questo perché si pensa che il lungo COVID sia dovuto alla disregolazione immunitaria e la disregolazione immunitaria provoca più disturbi nelle donne rispetto agli uomini, come i disturbi autoimmuni.Blumberg ha detto a Healthline.

È stato stabilito che gli uomini hanno una risposta immunitaria meno robusta al COVID-19 rispetto alle donne e hanno maggiori probabilità di sperimentare COVID-19 grave.Ma gli esperti affermano che è l'efficace risposta immunitaria nelle donne alla loro infezione iniziale che potrebbe potenzialmente innescare un processo che si traduce in un lungo COVID.

"Un modo per pensarci è che la risposta immunitaria più solida da parte delle donne si traduce in risultati migliori da COVID e che combattono meglio l'infezione e che potrebbe semplicemente esagerare e ciò potrebbe comportare una disregolazione immunitaria in seguito a COVID, provocando i sintomi di un lungo COVID”,disse Blumberg.

Misure preventive

Tutti gli esperti che hanno parlato con Healthline affermano che uomini e donne dovrebbero fare tutto il possibile per evitare di prolungare il COVID.

Il modo migliore per farlo, dicono, è innanzitutto evitare un'infezione da COVID-19.

“È sempre una buona idea prevenire queste infezioni, per prevenire le conseguenze dell'infezione. Sappiamo che i pazienti che hanno un'infezione anche lieve da COVID o talvolta anche un'infezione asintomatica possono sviluppare COVID a lungo. Ecco perché è ancora più importante che le persone vengano vaccinate per cercare di prevenire l'infezione ",disse Blumberg.

"La seconda cosa più importante che le persone possono fare dopo la vaccinazione è continuare a mascherarsi, specialmente quando sono al chiuso e intorno ad altre persone che sono fuori dalla loro normale famiglia", ha aggiunto.

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