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  • I ricercatori hanno scoperto che dormire anche con una piccola quantità di luce può avere un impatto sulla salute.
  • I risultati suggeriscono che l'esposizione alla luce durante il sonno è collegata a un rischio maggiore di obesità, diabete e ipertensione negli anziani.
  • Un precedente studio di laboratorio condotto dagli stessi ricercatori ha mostrato che gli effetti dannosi non si limitano alle persone anziane.

Uno studio della Northwestern University Feinberg School of Medicine di Chicago esplora il legame tra l'esposizione alla luce durante il sonno e i rischi per la salute.La ricerca serve come monito per le molte persone che vivono nelle nazioni industrializzate dove la luce tende ad essere onnipresente.

Lo studio rileva che dormire mentre si è esposti a qualsiasi tipo di luce, anche scarsamente illuminata, è legato a un aumento della probabilità di obesità, diabete e ipertensione (pressione alta) negli anziani.

Autore corrispondente per lo studio, il dott.Minjee Kim, della Northwestern Medicine Feinberg School of Medicine, ha dichiarato in un comunicato stampa: "Che si tratti dello smartphone, di lasciare la TV accesa durante la notte o dell'inquinamento luminoso in una grande città, viviamo tra un numero abbondante di fonti artificiali di luce disponibile 24 ore su 24”.

"Sembra che anche una piccola quantità di luce abbia un effetto notevole sulla risposta del nostro corpo",Dott.Kim ha detto a Medical News Today.

"Precedenti studi sugli animali e alcuni studi sull'uomo hanno suggerito una potenziale associazione tra luce errata - luce insufficiente durante il giorno, troppa luce di notte - e obesità", ha affermato il dott.Kim.

"C'erano pochi dati sui modelli di esposizione alla luce negli anziani", ha affermato il dott.Kim. “Dato che gli anziani sono già a maggior rischio di malattie cardiovascolari, volevamo sapere con quale frequenza gli anziani sono esposti alla 'luce notturna' [o 'LAN'] e se la luce notturna è correlata ai fattori di rischio di CVD”.

Non sono solo le persone anziane la cui salute può essere compromessa dal non dormire nell'oscurità più profonda.

"In uno studio precedente condotto dal nostro gruppo, anche una notte di esposizione alla luce fioca durante il sonno ha aumentato la frequenza cardiaca e la glicemia in adulti giovani e sani che sono stati portati in un laboratorio del sonno per un esperimento notturno",Dott.Kim ha spiegato.

Dott.Jonathan Cedernaes, un esperto del sonno dell'Università di Uppsala in Svezia, che non è stato coinvolto in nessuno degli studi, ha detto a MNT:

“Il fatto che questo si osservi nelle persone anziane può rappresentare gli effetti più cumulativi di una tale relazione meccanicistica, il che significa che gli effetti cardiometabolici avversi dell'esposizione alla luce notturna possono diventare più evidenti nel tempo (cioè in età più avanzata, se si mantiene tale stile di vita o modello di esposizione da anni a decenni).”

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Oxford Academic SLEEP.

Uno studio sul mondo reale

A differenza della precedente ricerca del gruppo, il nuovo studio ha osservato gli effetti della LAN nel mondo reale, monitorando il sonno di 552 uomini e donne più anziani.

"Nel presente studio, abbiamo misurato l'esposizione alla luce e il sonno negli anziani (di età compresa tra 63 e 84 anni) per sette giorni utilizzando un dispositivo indossato al polso. Invece di portare questi anziani al laboratorio del sonno, abbiamo raccolto dati nei loro ambienti di routine", ha affermato il dott.Kim.

Hanno scoperto che meno della metà di questi anziani dormiva in una stanza buia per almeno cinque ore.

"Siamo stati francamente sorpresi di scoprire che più della metà degli anziani dormiva con un po' di luce di notte", ha detto il dottor Kim. "Gli adulti che dormivano con un po' di luce durante il periodo di sonno erano generalmente esposti a una luce fioca".

I ricercatori hanno scoperto che la probabilità di sviluppare la pressione alta (ipertensione) era aumentata del 74%, l'obesità dell'82% e il diabete del 100%.I partecipanti sono stati anche testati per un aumento del rischio di ipercolesterolemia, ma non è stata osservata alcuna differenza.

Lo studio elenca tre possibili meccanismi alla base dell'effetto dirompente della luce durante il sonno:

  • La luce è il principale sincronizzatore del ritmo o orologio circadiano del corpo.La luce durante il sonno può interrompere questo ritmo e quindi tutti i processi fisiologici legati all'orologio.
  • La ghiandola pineale produce e secerne la melatonina, l '"ormone dell'oscurità", durante i periodi bui.La luce può ridurre la funzione metabolica e circolatoria della melatonina con le sue proprietà antiossidanti, antinfiammatorie e vasodilatatrici.Livelli più bassi di melatonina sono correlati con un aumentato rischio di diabete nelle donne e un aumentato rischio di ipertensione nelle giovani donne.
  • La luce può attivare ildel sistema nervoso autonomobraccio simpatico.Durante un sonno salutare, il sistema responsabile delle risposte di lotta o fuga si rilassa, rallentando la frequenza cardiaca e la respirazione del corpo in uno stato parasimpatico.

Alla domanda se più luce equivale a un rischio maggiore di malattia, il Dr.Kim ha risposto: "Abbiamo riscontrato una tendenza verso un'associazione più forte - un tasso più elevato di obesità e diabete - con una maggiore esposizione alla luce di notte. Speriamo di confermare questa scoperta con studi futuri su una fascia di età più ampia".

Dormire per una salute migliore

"Anche se non possiamo concludere nulla al di là dell'associazione a causa della natura trasversale ("istantanea") dello studio, incoraggio tutti a cercare di evitare o ridurre al minimo qualsiasi luce di notte, se possibile",Dott.Kim ha consigliato.

"Potrebbe essere semplice come non utilizzare dispositivi elettronici vicino al posto letto e bloccare la luce con una maschera per dormire", ha aggiunto.

Eppure, il dott.Kim ha avvertito: “Se le persone hanno bisogno di usare una luce notturna per sicurezza, dovrebbero cercare di tenerla il più vicino possibile al suolo per ridurre al minimo l'ingresso di luce negli occhi. Se hanno bisogno di usare il bagno di notte ed è pericoloso camminare al buio completo, cerca di usare una luce fioca per il più breve tempo necessario”.

Sembra anche che il colore della luce in cui una persona dorme sia importante.

“Consiglierei di usare la luce ambra o rossa per [a] luce notturna su luce blu. La luce ambra/rossa (lunghezze d'onda più lunghe) è meno dannosa per il nostro orologio circadiano nel corpo rispetto alle luci con lunghezze d'onda più corte come la luce blu",Dott.Kim ha spiegato.

“Alcuni gruppi sono costretti a lavorare di notte”, ha aggiunto il dott.Cedernaes, e deve dormire di giorno. "Esistono anche modi per bloccare la luce (ad es. Filtri specifici negli occhiali) e potrebbero essere necessari ulteriori studi per stabilire metodi per contrastare l'esposizione alla luce ... [e] ridurre i rischi cardiometabolici".

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