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I pazienti con COVID lungo possono manifestare diversi tipi e gravità dei sintomi persistenti.Allison Shelley/Per il Washington Post tramite Getty Images
  • Un nuovo studio cerca di far avanzare la comprensione del lungo COVID.
  • Si scopre che il lungo COVID può essere suddiviso in tre tipi di condizioni, a seconda del tipo di sintomi sperimentati.
  • Gli autori dello studio trovano anche collegamenti tra varianti, sintomi e lunga durata di COVID-19.

Mentre gli esperti tentano di svelare il groviglio di sintomi ed effetti a lungo termine di ciò che è noto collettivamente come "covid lungo", un nuovo studio cerca di fornire un po' di chiarezza.

Lavorando con i dati raccolti in un'app di studio sulla salute dalla società di nutrizione personalizzata ZOE, i ricercatori del King's College di Londra nel Regno Unito hanno iniziato a discernere un certo ordine nel caos.

Lo studio rileva che il lungo COVID può essere raggruppato in tre tipi di cluster di sintomi: sintomi neurologici, sintomi respiratori e sintomi sistemici/infiammatori e addominali.

  • I sintomi neurologici - i sintomi lunghi di COVID più comunemente riportati - includono anosmia/disosmia, nebbia cerebrale, mal di testa, delirio, depressione e affaticamento. (La perdita del gusto da COVID è tipicamente attribuibile a una perdita dell'olfatto.)
  • I sintomi respiratori comportano possibili danni ai polmoni e comprendono grave mancanza di respiro, palpitazioni, affaticamento e dolore toracico.
  • I sintomi sistemici/infiammatori e addominali comprendono dolore muscoloscheletrico, anemia, mialgie, disturbi gastrointestinali, malessere e affaticamento.

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato i dati di 336.652 individui raccolti dal COVID Symptom Study di ZOE.Di questo gruppo, 1.459 hanno riportato sintomi post-COVID definiti come più di 12 settimane dopo l'infezione acuta da COVID-19.

Dott.Jai Marathe della Boston University School of Medicine nel Massachusetts, che non è stata coinvolta nello studio, ha dichiarato a Medical News Today: “Questo studio migliora decisamente la nostra comprensione della sindrome post-COVID e, cosa più importante, di chi potrebbe essere a rischio di malattia e debolezza prolungate .”

“Medici e pazienti”Dott.Marathe ha sottolineato, "entrambi cercano risposte su chi è a rischio di sviluppare COVID a lungo, per quanto tempo dureranno i sintomi, cosa aiuterà a risolverli, ecc. Sebbene questo studio non risponda a tutte queste domande, fornisce un quadro solido su cui costruire”.

Lo studio, che non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria, è stato pubblicato sul server di pre-stampa medRXiV.

Come le varianti influenzano i sintomi

I ricercatori sono stati anche in grado di iniziare a identificare i cluster di sintomi associati alle varianti SARS-CoV-2 e alle vaccinazioni.

Dott.Liane S.Canas, corrispondente autore dello studio e associato di ricerca post-dottorato al King's College di Londra, ha dichiarato a Medical News Today:

"I nostri risultati suggeriscono che i sintomi correlati al torace (cluster respiratorio) nella popolazione del Regno Unito erano più evidenti tra i pazienti non vaccinati infettati dalla forma iniziale del virus [denominata variante "selvaggia"]".

"Diversamente"Dott.Canas ha continuato, "i pazienti con le varianti Alpha o Delta hanno mostrato una maggiore incidenza di sintomi neurologici, come anosmia e nebbia cerebrale".

“Purtroppo, non abbiamo potuto valutare in modo robusto l'effetto della vaccinazione per queste due varianti. Per Alpha, non avevamo abbastanza persone vaccinate al momento dell'infezione. Per Delta, non avevamo abbastanza individui non vaccinati al momento dell'infezione che hanno sviluppato un lungo COVID", ha sottolineato.

Le condizioni sistemiche/infiammatorie e addominali erano leggermente associate a tutte le varianti.

La durata dei sintomi

"In media", ha detto il dott.Canas, "la forma selvaggia del virus ha mostrato una prevalenza dei sintomi più lunga, 30 settimane rispetto a Delta e Alpha rispettivamente a 24 e 25 settimane".

"Tuttavia", ha osservato, "poiché abbiamo analizzato solo i dati di individui con malattie per più di 12 settimane, questi risultati sono meno significativi della profilazione dei cluster e richiederebbero ulteriori ricerche, che considererebbero anche l'effetto della vaccinazione. "

"I risultati dello studio", ha affermato il dott.Marathe, "suggeriscono che le persone che lottano con COVID lungo, che soffrono di grave mancanza di respiro, voce rauca, perdita dell'olfatto, affaticamento, delirio, anosmia, mal di testa e febbre avevano maggiori probabilità di [sperimentare] sintomi prolungati e gravi".

"I medici dotati di queste informazioni", ha detto, "potrebbero essere in grado di consigliare meglio i loro pazienti e le aspettative per il miglioramento dei sintomi. Possono anche lavorare verso approcci terapeutici mirati che affrontino il cluster di sintomi che influiscono e, si spera, migliorino, l'assistenza clinica per i pazienti".

E l'Omicron?

Gli autori dello studio stanno ancora analizzando i dati relativi alle varianti di Omicron, ma hanno condiviso alcune prime intuizioni.

Dott.Canas ha affermato: "I risultati iniziali hanno dimostrato che la prevalenza di COVID lungo tra i pazienti con infezione da variante di Omicron è molto inferiore a quella delle altre varianti".

Un articolo sulla ricerca di ZOE afferma che le possibilità di ammalarsi di COVID lungo da Omicron erano del 20% -50% in meno rispetto ad altre varianti, con i casi di Omicron che rappresentano solo il 4,4% dei casi studiati, rispetto al 10,8% dei casi della variante Delta .

Dott.Marathe ha citato altre ricerche sulla relazione tra le varianti di Omicron e il lungo COVID:

“Alcuni studi hanno riportato un rischio inferiore di sviluppare COVID-19 lungo dopo l'infezione da COVID-19 con la variante Omicron rispetto alla variante Delta, mentre altri hanno notato che i pazienti che sviluppano COVID lungo dopo l'infezione con la variante Omicron hanno una malattia meno grave. Questo vale anche per la diminuzione complessiva della gravità dei sintomi durante l'infezione acuta da Omicron".

Anche se una percentuale inferiore di persone con infezioni da COVID-19 da varianti di Omicron sviluppa un COVID lungo, la maggiore infettività dei ceppi significa che più persone vengono infettate e, quindi, più persone sviluppano il COVID lungo.

"Sebbene il numero complessivo di pazienti con COVID lungo nella comunità possa essere inferiore, al Boston Medical Center, il numero di pazienti in cerca di assistenza nella clinica COVID lungo è rimasto costante durante i picchi post-Delta e post-Omicron", ha affermato il dott. .maratona.

In termini di lunghi sintomi COVID con varianti recenti, non è cambiato molto, ha detto:

“Non abbiamo notato una grande differenza nei lunghi sintomi di COVID tra le varianti di Omicron che circolavano durante i mesi invernali e primaverili. Stanchezza, mancanza di respiro, disturbi dell'umore e nebbia cerebrale erano ancora i disturbi più comuni segnalati dai pazienti con COVID lungo".

Dott.Marathe considerava il nuovo studio prezioso:

“Questo potrebbe aprire la strada a ulteriori sforzi di ricerca per valutare i diversi percorsi patobiologici che possono contribuire allo sviluppo di un lungo COVID e aiutarci a definire la condizione con maggiore successo”.

“Penso che non sappiamo ancora chi è a rischio di sviluppare un lungo COVID e perché sono a rischio. Man mano che aumenteremo la nostra comprensione di questa malattia, aiuterà a informare le strategie relative al trattamento e alla prevenzione del COVID lungo", ha aggiunto.

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