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  • Oltre 55 milioni di persone in tutto il mondo convivono con la demenza, con i ricercatori che stimano che il numero crescerà fino a 78 milioni entro il 2030.
  • I ricercatori dell'Università dell'Australia Meridionale hanno scoperto prove che collegano la carenza di vitamina D a un aumentato rischio di demenza e ictus.
  • Gli scienziati concordano che sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno il legame tra vitamina D e aumento del rischio di demenza.

La vitamina D è stata a lungo pubblicizzata come una parte importante della salute di una persona.Non solo è fondamentale perSalute delle ossa, ma ricerche passate mostrano che anche la vitamina D svolge un ruolo importantefunzione del sistema immunitario.

Inoltre, la carenza di vitamina D è stata collegata al diabete,malattia cardiovascolaree malattie respiratorie come la sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS).

In aggiunta a questo elenco, i ricercatori dell'Università del South Australia ritengono di avere prove che collegano la carenza di vitamina D a un aumentato rischio di demenza e ictus.

Lo studio è stato recentemente pubblicato inL'American Journal of Clinical Nutrition.

Cos'è la demenza?

Il termine “demenza” si riferisce ad araccolta di malattieche influenzano le capacità cognitive di una persona.La demenza colpisce la capacità delle persone di pensare, ricordare e comunicare normalmente.

Oltre 55 milioni di persone nel mondo vivono con la demenza.I ricercatori ritengono che il numero crescerà fino a 78 milioni entro il 2030.

Il tipo più comune di demenza èIl morbo di Alzheimer, contabilizzandodal 60% al 70%dei casi di demenza.

Altri tipi di demenza includono:

Oltre alla demenza vascolare causata da ictus,ricerche passatemostra che i pazienti con ictus hanno un rischio maggiore di sviluppare demenza.

Fare luce sulla vitamina D

I ricercatori hanno analizzato i dati genetici di quasi 295.000 partecipanti al database biomedico della biobanca britannica per questo studio.Gli scienziati hanno misurato le variazioni nei geni dei partecipanti per scoprire in che modo un basso livello di vitamina D ha influito sulla neuroimaging del cervello di una persona e sul rischio di demenza e ictus.

I ricercatori hanno associato un livello di vitamina D più basso con avolume cerebrale più bassoe un aumentato rischio di demenza e ictus.Hanno anche affermato che la loro analisi genetica supporta l'effetto causale della carenza di vitamina D sulla demenza.

Secondo il prof.Elina Hyppönen, ricercatrice senior e direttrice dell'Australian Center for Precision Health presso l'Università del South Australia, i ricercatori sospettano da tempo che la vitamina D possa avere implicazioni per lo sviluppo di malattie neurocognitive come la demenza.Tuttavia, mancano prove sul fatto che questi effetti siano causali.

"In effetti, è stato molto difficile dimostrare gli effetti della vitamina D sulla salute del cervello o su altre malattie, in gran parte poiché gli studi clinici su persone clinicamente carenti di vitamina D non sarebbero etici da condurre",prof.Hyppönen ha detto a Medical News Today.

“Pertanto, usando un nuovo disegno genetico, volevamo vedere se siamo in grado di fornire prove causali di un ruolo della vitamina D nella salute del cervello e, in particolare, per vedere se i miglioramenti nello stato di vitamina D tra le persone carenti di vitamina D aiuteranno, " lei spiegò.

Ricerche precedenti, tra cui uno studio nel 2018 che ha condotto una revisione sistematica e un'analisi di oltre 70 studi clinici e preclinici sul ruolo della vitamina D nelle malattie neurodegenerative come l'Alzheimer e il morbo di Parkinson, hanno concluso che non c'erano prove concrete che la vitamina D fosse neuroprotettiva .

Tuttavia, ricerche più recenti supportano il ruolo della vitamina D nella prevenzione della demenza.

Piani per ulteriori ricerche

Alla domanda su come questa ricerca potrebbe aiutare con la demenza e la prevenzione dell'ictus in futuro, Hyppönen ha affermato che questa ricerca sottolinea l'importanza di prevenire ed evitare la carenza di vitamina D.

"È probabile che questo sia utile non solo per il rischio di demenza, ma anche per la salute generale", ha aggiunto. "Secondo me, le strategie per l'arricchimento alimentare con la vitamina D dovrebbero essere prese in seria considerazione e, nei paesi in cui ciò è già stato fatto, è stato possibile aumentare le concentrazioni a livello di popolazione".

E Hyppönen ha detto che sta già pianificando i prossimi passi per questa ricerca.

"È importante lavorare ulteriormente per stabilire quali degli effetti sulla salute proposti dalla vitamina D sono veramente causali e se le soglie per le concentrazioni sieriche supportate dal nostro lavoro finora si applicano anche ad altri risultati sulla salute", ha spiegato.

Dott.Anche Heather Snyder, vicepresidente delle relazioni mediche e scientifiche per l'Alzheimer's Association, è interessata a vedere i prossimi passi della ricerca per questi risultati.

"Questo è uno studio interessante che esplora il legame tra carenza di vitamina D e rischio di demenza e aggiunge un interessante collegamento aggiuntivo suggerendo che potrebbe esserci una componente genetica che fornisce maggiori informazioni su questa relazione", ha detto a MNT. “Detto questo, sono necessarie ulteriori ricerche, compresi studi di intervento per determinare se la stabilizzazione dei livelli di vitamina D avrebbe un beneficio sulla riduzione del rischio di demenza”.

"Tutto questo per dire, il corpo e il cervello sono strettamente collegati ed è importante prendersi cura della propria salute e del proprio benessere generale, compresi i livelli di vitamine",Snyder ha aggiunto. "Parla con il tuo medico se hai dubbi sulla tua salute, compresi eventuali problemi di memoria".

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