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  • La demenza influisce sulle capacità di molte persone di pensare, ricordare e funzionare.
  • Poiché la demenza non ha una cura, l'assistenza è spesso di supporto per aiutare le persone con demenza ad avere una qualità di vita più elevata il più a lungo possibile.
  • Una nuova ricerca mostra che il turismo, o "terapia di viaggio", può essere benefico per il benessere mentale e può avere diverse componenti che possono avere un impatto positivo sulla salute del cervello.

A molte persone piace viaggiare per riposarsi, rilassarsi e trarre ispirazione, ma potrebbero esserci anche vantaggi cognitivi significativi.

Un prossimo studio pubblicato nell'edizione di ottobre 2022 di Tourism Management presenta i pensieri di un team interdisciplinare di esperti sia in demenza che in turismo.

La ricerca non è stata ancora sottoposta a revisione paritaria, ma gli esperti hanno proposto che potrebbero esserci vantaggi significativi del viaggio per le persone con demenza, in particolare nelle aree della salute mentale e del benessere.

L'impatto della demenza

Demenzaè un disturbo neurologico che altera la capacità di una persona di pensare, ragionare e ricordare.Molto spesso, la demenza colpisce gli anziani, ma in alcuni casi può verificarsi anche negli adulti più giovani.

La demenza descrive varie condizioni neurologiche che colpiscono il cervello che peggiorano nel tempo e non sono considerate parte del naturale processo di invecchiamento.Secondo ilIstituto nazionale sull'invecchiamento (NIH), il morbo di Alzheimer (AD) è la forma più comune di demenza.

I sintomi della demenza possono variare da lievi a gravi, ma le persone con demenza possono sperimentare quanto segue:

  • confusione
  • perdersi o vagare in aree un tempo familiari
  • difficoltà a ricordare, compresi i nomi di amici o parenti
  • problemi con il movimento o il completamento di compiti
  • ripetendo sempre le stesse domande
  • usando parole che non si adattano a descrivere oggetti familiari

Attualmente, la demenza non ha cura, ma alcuni farmaci e trattamenti possono aiutare a controllare i sintomi.L'assistenza è spesso di supporto, incluso aiutare le persone con demenza a fare il più possibile da sole e aiutarle ad avere una migliore qualità della vita.

I ricercatori stanno ancora lavorando per aiutare al meglio le persone con demenza, ma molti elementi per promuovere il benessere generale possono essere utili.Un'area di interesse è come viaggiare può essere di beneficio alle persone con demenza.

Come viaggiare può giovare alla salute del cervello

Gli autori dello studio hanno proposto i potenziali benefici del turismo, a volte chiamato "terapia di viaggio", nel trattamento delle persone con demenza.

Una definizione di turismo utilizzata dai ricercatori era "visitare luoghi al di fuori del proprio ambiente quotidiano per non più di un anno intero".Notano che l'esperienza del turismo ha quattro componenti principali:

  • come influisce su sentimenti, emozioni e umore (esperienza affettiva)
  • come influisce sui pensieri e sui ricordi (esperienza cognitiva)
  • come influisce sul comportamento (esperienza conativa)
  • come influisce sui sensi (esperienza sensoriale)

Gli autori dello studio hanno concluso che il turismo può avere un impatto potenzialmente positivo sul benessere e sulla qualità della vita attraverso una varietà di componenti.Tuttavia, la letteratura a sostegno di questo nel trattamento della demenza è limitata.

Sulla base della loro revisione della letteratura e dell'opinione di esperti, i ricercatori hanno proposto come il turismo possa affrontare le componenti degli interventi non farmacologici nelle persone con demenza.Il turismo potrebbe avere un impatto sulle seguenti aree e su molti altri elementi del trattamento:

  • Stimolazione cognitiva e sensoriale: il viaggio stimola pensieri e conoscenze, che possono giovare alle persone con demenza.Potrebbe anche comportare l'esperienza di sensazioni che migliorano il comportamento e il benessere.
  • Ambiente: il viaggio mette le persone in un nuovo ambiente e può aumentare l'interazione sociale, che può stimolare la funzione cerebrale per le persone con demenza.
  • Esercizio: per sua natura, il viaggio implica movimento ed esercizio.Il mantenimento e il miglioramento della funzione fisica possono aiutare le persone con demenza.
  • L'uso della musicoterapia: sebbene i viaggi non coinvolgano sempre la musica, la musica può aiutare a migliorare le funzioni cerebrali e migliorare l'umore nelle persone con demenza.I viaggi che hanno più un focus musicale potrebbero quindi essere utili.
  • Reminiscenza: parlare e ricordare le esperienze passate può essere utile per le persone con demenza.Il turismo può aiutare a stimolare i ricordi nelle persone con demenza.

Gli autori dello studio hanno aggiunto che concentrarsi sulle componenti della psicologia positiva, come ciò che le persone possono fare, le esperienze positive e il benessere, può anche avvantaggiare le persone con demenza.Hanno proposto alcuni modi per implementare componenti del turismo per aiutare le persone con demenza, come i viaggi di gruppo che promuovono le interazioni sociali o il viaggio in luoghi che stimolano i sensi.

Autore dello studio Dott.Jun Wen, docente di gestione del turismo e dell'ospitalità presso la School of Business and Law della Edith Cowan University, ha osservato quanto segue a Medical News Today:

“Tutte le esperienze turistiche offrono elementi di anticipazione e pianificazione, che stimolano entrambe le funzioni cerebrali. L'esercizio fisico è spesso una componente importante delle esperienze turistiche ed è spesso incluso nei piani di intervento per la demenza. Esperienze turistiche come una visita alla spiaggia offrono stimoli sensoriali ai pazienti affetti da demenza, migliorando l'umore, l'esercizio fisico, la musicoterapia e instillando un senso di libertà come interventi per la demenza non farmacologici. I viaggi di gruppo possono simulare interventi psicologici e la musica a destinazione è in linea con i programmi di musicoterapia per i malati di demenza”. – Dott.Jun Wen

Aree di continua ricerca

Sebbene i dati siano limitati, l'idea dei vantaggi del viaggio non è nuova.

Ad esempio, Andrea Robinson, PhD, ha scritto in una newsletter del 2017 su Psychopharmacology and Substance Abuse sui vantaggi del viaggio per la salute mentale:

“Le vacanze possono anche migliorare la nostra salute mentale riducendo la depressione e l'ansia. Le vacanze possono migliorare l'umore e ridurre lo stress rimuovendo le persone dalle attività e dagli ambienti che associano allo stress e all'ansia. Uno studio canadese su oltre 800 avvocati ha rilevato che le vacanze riducono la depressione e attenuano lo stress lavorativo. Anche una breve vacanza può ridurre lo stress. Un piccolo studio giapponese ha scoperto che un breve viaggio di piacere di tre giorni riduce i livelli percepiti di stress e riduce i livelli di cortisolo "ormone dello stress". –Andrea Robinson, PhD

Dott.L'articolo di Wen discute molte idee che potrebbero portare a ulteriori ricerche e allo sviluppo di opzioni di trattamento più diversificate per le persone con demenza.E propone che i ricercatori possano esplorare più a fondo i benefici medici del turismo.

Ulteriori ricerche possono concentrarsi sui vantaggi della terapia di viaggio nelle persone con demenza.Gli autori osservano che esiste una ricerca limitata su come il viaggio avvantaggia i turisti con vulnerabilità come la demenza.

L'altro componente è come implementare al meglio queste pratiche.Dott.Wen ha spiegato che non tutte le persone con demenza sarebbero in grado di viaggiare.

"Un approccio di squadra al trattamento della demenza aiuta a garantire la migliore assistenza possibile e le decisioni sul turismo come intervento dovrebbero essere prese con il contributo dell'intero team, compreso il personale medico, gli operatori sanitari e i familiari", ha affermato. "Dal punto di vista della destinazione turistica, esistono molte opportunità per commercializzare una destinazione come 'amica della demenza'".

Dott.Wen ha aggiunto che il personale dell'ospitalità potrebbe sforzarsi di accogliere gli ospiti con condizioni psicologiche in un'atmosfera positiva. "Alcune destinazioni potrebbero essere in grado di incorporare alcune mostre sensoriali aggiuntive che fornirebbero un'esperienza più ricca per i visitatori con demenza", ha affermato.

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