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Una nuova ricerca valuta i deficit cognitivi riscontrati nelle persone ricoverate in ospedale con COVID-19.Jeff J Mitchell/Getty Images
  • Uno studio recente suggerisce una connessione tra COVID-19 grave che richiede il ricovero in ospedale e deficit della funzione cognitiva che persistono 6-10 mesi dopo l'insorgenza della malattia.
  • I deficit cognitivi nei sopravvissuti a COVID-19 erano di entità simile al declino della funzione cognitiva che si verifica normalmente negli individui di età compresa tra 50 e 70 anni.
  • Il graduale recupero, se non del tutto, di questi deficit cognitivi persistenti evidenzia l'importanza di comprendere i meccanismi sottostanti e di sviluppare strategie di trattamento.
  • Casi lievi di COVID-19 possono riportare sintomi cognitivi persistenti, ma gli autori dello studio riferiscono che l'incidenza è maggiore nei casi gravi, con33%-76%avere sintomi cognitivi 3-6 mesi dopo il ricovero.

Un recente studio apparso sulla rivista JournaleClinical Medicine suggerisce che il COVID-19 grave può essere associato a deficit cognitivi persistenti, equivalenti a un calo di 10 punti QI.In questo studio, il COVID-19 grave è stato definito come COVID-19 che ha richiesto il ricovero in ospedale e le cure critiche.

Questi deficit cognitivi sono perdurati fino ad almeno 6 mesi dopo aver contratto l'infezione da SARS-CoV-2, con un graduale miglioramento, se del caso, di questi sintomi cognitivi.Questi risultati sottolineano l'importanza del supporto a lungo termine per i pazienti che si sono ripresi da COVID-19 grave.

Secondo i dati ufficiali del 2020, che è lo stesso anno da cui questo studio ha tratto i dati, circa 4 adulti su 10 di età superiore ai 18 anni sono a rischio di sviluppare COVID-19 grave negli Stati Uniti.

Sintomi cognitivi persistenti

Una minoranza significativa di individui con un'infezione da SARS-CoV-2 ha un'esperienza cognitiva persistentesintomidopo le prime 4 settimane dall'esordio dei sintomi di COVID-19.Alcuni dei sintomi cognitivi comuni includono problemi di concentrazione, "nebbia cerebrale", memoria e funzione esecutiva.

Sebbene i sintomi cognitivi persistenti siano osservati anche negli individui con COVID-19 lieve, tali deficit nella funzione cognitiva sono più prevalenti negli individui con COVID-19 grave.Studi precedenti lo suggeriscono36%–76%degli individui con COVID-19 acuto grave mostra deficit cognitivi 6 mesi dopo l'insorgenza della malattia.

Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere gli aspetti specifici della funzione cognitiva che sono interessati dopo una grave COVID-19 e i fattori che predicono questi sintomi cognitivi.

Precedenti studi che hanno caratterizzato i sintomi cognitivi persistenti nei pazienti con COVID-19 si sono basati su auto-segnalazioni, che sono suscettibili di bias.Altri studi hanno utilizzato test neuropsicologici carta e penna per valutare la funzione cognitiva.

Tuttavia, questi test non possiedono la sensibilità per rilevare piccoli cambiamenti nella funzione cognitiva o distinguere i vari domini o aspetti della funzione cognitiva interessati da un'infezione da SARS-CoV-2.

Per affrontare queste preoccupazioni, gli autori del presente studio hanno utilizzato test cognitivi computerizzati per caratterizzare obiettivamente domini specifici della funzione cognitiva interessati da COVID-19 acuto grave.Questi test computerizzati hanno anche permesso ai ricercatori di valutare l'entità di questi deficit cognitivi.

Gli individui con COVID-19 sperimentano anche sintomi di salute mentale persistenti come ansia, depressione, affaticamento e disturbo da stress post-traumatico (PTSD), che potrebbero contribuire ai deficit della funzione cognitiva.

Un altro obiettivo del presente studio era determinare se questi sintomi di salute mentale mediano i deficit cognitivi persistenti nei pazienti COVID-19.

Entità dei deficit cognitivi

Il presente studio ha coinvolto 46 pazienti che erano stati precedentemente ricoverati in ospedale per COVID-19 grave e hanno ricevuto cure critiche nell'ospedale di Addenbrooke a Cambridge, in Inghilterra.Gli ex pazienti COVID-19 hanno completato una serie di test cognitivi computerizzati durante una visita di ritorno in ospedale, una media di 6 mesi dopo l'esordio della malattia.

La performance dei 46 partecipanti ai test cognitivi è stata confrontata con quella di 460 individui nel gruppo di controllo.Gli individui nel gruppo di controllo non sono stati ricoverati in ospedale per COVID-19 e sono stati abbinati per età, sesso e livelli di istruzione.I ricercatori hanno anche utilizzato le autovalutazioni per valutare i sintomi di ansia, depressione e PTSD.

I ricercatori hanno scoperto che i pazienti COVID-19 avevano un punteggio più basso e un tempo di risposta più lento nei test cognitivi rispetto ai controlli abbinati.Le persone che avevano COVID-19 hanno mostrato deficit più pronunciati in specifici domini della cognizione, tra cui velocità di elaborazione, attenzione, memoria, ragionamento e pianificazione.

In particolare, i deficit nella funzione cognitiva nei sopravvissuti al COVID-19 non erano associati ai sintomi di salute mentale presenti al momento del test cognitivo, come depressione, ansia e PTSD.

Invece, la performance nei test cognitivi è stata correlata con la gravità della malattia acuta.Ad esempio, i deficit cognitivi erano più pronunciati negli individui che richiedevano la ventilazione meccanica.

I ricercatori hanno quindi confrontato le prestazioni dei sopravvissuti a COVID-19 con oltre 66.000 individui della popolazione generale.

L'entità del deterioramento cognitivo nei sopravvissuti a COVID-19 era equivalente al declino cognitivo legato all'età previsto durante il periodo di 20 anni tra i 50 ei 70 anni.

L'autore principale dello studio, il professor David Menon, capo della Divisione di Anestesia dell'Università di Cambridge, afferma: "Il deterioramento cognitivo è comune a un'ampia gamma di disturbi neurologici, inclusa la demenza e persino l'invecchiamento di routine, ma i modelli che abbiamo visto - il L'"impronta digitale" cognitiva di COVID-19 era distinta da tutte queste".

Dott.Betty Raman, cardiologa dell'Università di Oxford, ha dichiarato a Medical News Today: "Questo studio di coorte prospettico di 46 individui che si stanno riprendendo da COVID-19 grave e un'ampia popolazione di riferimento normativo dell'Hampshire e dei colleghi ha mostrato una chiara associazione tra gravità dell'infezione e grado di deterioramento cognitivo”.

“Questa caratterizzazione multidimensionale della cognizione fornisce una comprensione sfumata di modelli distinti di deterioramento cognitivo durante la fase di convalescenza di COVID-19 grave. Sono necessari sforzi futuri per capire come questo modello varia nel contesto di altre sindromi post-infettive e malattie critiche”.

Meccanismi sottostanti

Lo studio ha rilevato che questi deficit cognitivi persistevano fino a 6-10 mesi dopo l'inizio del COVID-19 e c'era solo un graduale miglioramento, se del caso, delle prestazioni cognitive.La persistenza di questi deficit cognitivi evidenzia l'importanza di comprendere i meccanismi alla base di questi sintomi.

Gli scienziati hanno proposto molteplici meccanismi, come l'infezione diretta del cervello da SARS-CoV-2 e l'interruzione dell'afflusso di sangue al cervello, per spiegare i sintomi cognitivi persistenti nei pazienti COVID-19.Tra questi meccanismi, sistemico o total bodyinfiammazioneè emerso come il principale candidato responsabile dei sintomi cognitivi persistenti.

Dott.Roger McIntyre, professore di Psichiatria e Farmacologia all'Università di Toronto, ha detto a MNT: "L'attivazione infiammatoria sembra mediare questi risultati, evidenziando i rischi di una lunga attivazione immunitaria. I prossimi passi sono svelare i meccanismi biologici in modo più completo e identificare strategie di prevenzione e trattamento”.

Discutendo le principali questioni che devono essere affrontate, il dott.Paul Harrison, professore di psichiatria all'Università di Oxford, ha detto:

“Questo studio mostra che questi deficit possono essere sostanziali e persistere per più di 6 mesi dopo la malattia acuta. I risultati sono convincenti e importanti e sollevano ulteriori domande. Ad esempio, cosa succede a seguito di un'infezione meno grave? Quanto durano i disavanzi? Cosa li causa e, soprattutto, come possono essere curati o prevenuti?”

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