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Paesaggio al bacino idrico di Toktogul e al fiume Naryn nel Tien Shan o montagne celesti in Kirghizistan, Asia centrale.Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group tramite Getty Images
  • La peste nera ha ucciso milioni di persone nel corso di 500 anni.
  • Da allora il suo punto di origine è stato dibattuto e attribuito erroneamente, secondo un nuovo studio.
  • Lo studio restringe l'emergere della peste nera a due antichi cimiteri nell'odierno Kirghizistan.

Alla gente naturalmente non piace aspettare risposte a domande preoccupanti e la recente corsa a individuare l'origine di SARS-CoV-2 - e ad attribuire la colpa della pandemia - ne è un esempio.

Tuttavia, la scienza richiede tempo.A volte molto tempo.Un nuovo studio, ad esempio, individua finalmente la fonte della peste bubbonica di 500 anni, più ampiamente conosciuta come laMorte Nera, scoppiata quasi 700 anni fa.

Lo studio ha fatto risalire l'origine della peste nera a un paio di cimiteri nella valle di Chüy vicino al lago Issyk-Kul nell'odierno Kirghizistan, un'ex repubblica sovietica.

La peste nera è stata causata dal batterioYersinia peste. Raggiunse per la prima volta un porto in Sicilia nel 1347, dove uccise fino al 60% della popolazione dell'Eurasia occidentale in soli 8 anni, facendosi strada attraverso il continente.In quella prima ondata dal 1334 al 1353 si ritiene che la Morte Nera abbia ucciso 75-200 milioni di persone.

Ha continuato a uccidere milioni di persone in frequenti focolai in tutto il mondo in quella che viene chiamata la "seconda pandemia di peste" per oltre 500 anni.Fu solo nel 1896 che fu scoperto il primo trattamento efficace, l'antisiero.

Come per SARS-CoV-2, molti ritenevano che la peste nera fosse iniziata in Cina, con alcune fonti che elencano ancora erroneamente il paese come punto di origine.

Lo studio è stato pubblicato inNatura.

Sequenza del passato

I due cimiteri, Kara-Djigach e Burana, furono scavati dal 1885 al 1892.L'esame delle lapidi ha rivelato un numero straordinario di morti nel 1338 e nel 1339, alcuni dei quali attribuiti a una pestilenza non specificata.

Secondo lo studio, l'iscrizione su una lapide può essere tradotta come:

“Nell'anno 1649 [1338 d.C.], ed era l'anno della tigre, a Turkic Bars. Questa è la tomba del credente Sanmaq. [Egli] morì di pestilenza [“mawtānā”].“

Combinando frammenti genetici estratti dagli scheletri e dai denti di sette individui, cinque di Kara-Djigach e due di Burana, gli autori dello studio sono stati in grado di costruire quattro genomi abbastanza robusti da confermare che il defunto fosse geneticamente coerente con i residenti dell'area locale.

Soprattutto, tre dei sette individui hanno mostrato prove del DNA di Y. pestis, confermando che la "pestilenza" locale era la peste nera.

La tempistica genetica

È stato a lungo creduto che la furia della peste nera in Eurasia fosse accompagnata da un'esplosione di diversificazione genetica in circa quattro rami.

Due dei genomi nello studio rappresentavano un singolo ceppo di Y.pestis che lo studio caratterizza come "il più recente antenato comune di un'importante diversificazione comunemente associata all'emergenza della pandemia".

Autore principale Dr.Maria Spyrou ha detto a Max-Planck-Gesellschaft di aver scoperto che gli antichi ceppi del Kirghizistan erano "posizionati esattamente nel nodo di questo enorme evento di diversificazione".

Il coautore dello studio Dr.Philip Slavin ha detto a Medical News Today:

“La diversificazione genetica è ancora un fenomeno poco compreso. Per avere una buona comprensione di questo fenomeno, è necessario fare molte ricerche sulle ecologie della peste, qualcosa a cui storici e scienziati della peste dovrebbero dare la priorità”.

La posizione

Il batterio della peste prospera nei "serbatoi della peste" dei roditori e questa particolare regione fornisce un luogo plausibile per il trasferimento zoonotico.

Autore senior Professor Dr.Johannes Krause afferma: "Abbiamo scoperto che i ceppi moderni più strettamente correlati al ceppo antico si trovano oggi nei bacini di peste intorno alle montagne del Tian Shan, quindi molto vicini al luogo in cui è stato trovato il ceppo antico".

“I cambiamenti nell'ambiente e nel clima possono influenzare le popolazioni dei bacini artificiali come i roditori selvatici, sia decimandoli che provocandone l'aumento delle dimensioni. In entrambi i casi, ciò può causare eventi di spillover, che a loro volta possono innescare epidemie", ha aggiunto.Dott.Spyrou ha detto a MNT.

Nella regione è stato trovato anche un ceppo della peste di Giustiniano che ha preceduto la peste nera.Sebbene il dott.Spyrou ha osservato che "è più di 200 anni più vecchio dei primi focolai [giustiniani] documentati del 541 d.C.".

“Quindi,” disse il dott.Slavin, "una cosa che possiamo dire è che sembra che la regione di Tian Shan potrebbe aver avuto bacini di peste secolari, forse millenari, rami e ceppi di peste legati alle abitazioni - ceppi legati al ceppo Kara-Djigach".

La risposta giusta richiede pazienza

“Le nostre attuali capacità di stabilire connessioni precise tra passato e presente sono estremamente importanti per capire come emergono le malattie infettive, quali tipi di ospiti sono coinvolti nella loro comparsa, come si diffondono tra le popolazioni umane e quali fattori hanno determinato il loro presente distribuzione e diversità”, ha affermato il dott.Spyro.

Piuttosto che affrettarsi a una soluzione rapida, un approccio più espansivo è saggio, secondo il Dr.slavo:

"È importante vedere come queste malattie si sviluppano evolutivamente e storicamente, è sempre importante non trattare ceppi diversi come fenomeni isolati, ma come qualcosa che si trova all'interno di un quadro evolutivo molto più ampio".

“Per comprendere il fenomeno delle malattie epidemiche emergenti, è essenziale avere un quadro evolutivo il più ampio possibile”.
— Dott.Filippo Slavino

"E per capire come si sviluppano e [vengono] trasmessi",Dott.Slavin ha aggiunto: "è importante considerare i contesti storici ambientali e socio-economici, in cui si verificano questi processi".

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