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Gli alimenti ricchi di potassio possono aiutare a compensare il danno dell'eccesso di sale, suggerisce un nuovo studio.Credito immagine: Dina Issam/EyeEm/Getty Images.
  • Le malattie cardiovascolari sono la principale causa di morte nel mondo.
  • Le diete ricche di sodio aumentano il rischio di una persona di ipertensione e malattie cardiovascolari.
  • Con il consumo diffuso di alimenti trasformati, molte persone hanno difficoltà a limitare l'assunzione di sodio.
  • Ora, uno studio ha scoperto che, per le donne, una dieta ricca di potassio può combattere gli effetti di una dieta ricca di sodio e abbassare la pressione sanguigna.
  • Negli uomini, tuttavia, una dieta ricca di potassio non ha avuto effetti significativi.

Secondo ilOrganizzazione mondiale della Sanità(OMS), le malattie cardiovascolari (CVD) sono la principale causa di morte nel mondo, con circa 17,9 milioni di vittime ogni anno.

Negli Stati Uniti, le cause CVD1 decesso su 4negli uomini, e1 decesso su 5nell'intera popolazione.Un quarto di tutti i decessi nel Regno Unito sono dovuti a CVD.I principali fattori di rischio sono la pressione alta, il colesterolo alto e il fumo, ma anche la dieta è un fattore che contribuisce.

Una dieta ricca di sodio è opinione diffusaaumentare il rischiodi pressione alta.Gli alimenti trasformati, in particolare gli alimenti ultra-lavorati, contengono spesso alti livelli di sale, quindi molte persone trovano difficile controllare l'assunzione di sodio.

Uno studio olandese, pubblicato sull'European Heart Journal, ha scoperto che le donne potrebbero essere in grado di combattere gli effetti del sodio mangiando una dieta ricca di potassio, riducendo potenzialmente il rischio di malattie cardiovascolari.

prof.Tim Spector, co-fondatore di ZOE, ha dichiarato a Medical News Today:

"Coorte ben condotta e ampia - [lo studio è stato avviato] negli anni '90, il che in realtà è molto tempo fa: il nostro ambiente alimentare e le fonti di sodio nella dieta sono cambiati molto da allora. Gli autori riconoscono anche che trarre una conclusione clinicamente efficace da un campione di urina delle 24 ore è una grave limitazione”.

Maggiore effetto nelle donne

Lo studio su larga scala ha preso quasi 25.000 partecipanti dallo studio EPIC-Norfolk nel Regno Unito.I partecipanti avevano un'età compresa tra 40 e 79 anni, con un'età media di 59 anni per gli uomini e 58 per le donne.

All'inizio dello studio, tutti i partecipanti hanno compilato un questionario sullo stile di vita.I ricercatori hanno quindi misurato la loro pressione sanguigna e raccolto un campione di urina.Hanno stimato l'assunzione dietetica dei livelli di sodio e potassio misurando i livelli urinari di questi due minerali.

I ricercatori hanno analizzato l'effetto dell'assunzione di potassio sulla pressione sanguigna, dopo aver regolato l'età, il sesso e l'assunzione di sodio.

Nelle donne, hanno trovato una correlazione negativa tra l'assunzione di potassio e la pressione sanguigna sistolica (SBP) - all'aumentare dell'assunzione, la SBP è diminuita.L'effetto è stato maggiore in quelle donne che avevano la più alta assunzione di sodio.

Nelle donne con un'elevata assunzione di sodio, ogni 1 grammo di aumento giornaliero di potassio era associato a 2,4millimetri di mercurio(mm/Hg) inferiore SBP.

“Ridurre la PAS di poco più di 1 mm/Hg non è clinicamente significativo nella pratica. Ciò che indica è che l'assunzione di sodio da sola non è l'unico fattore su cui dovremmo concentrarci nella prevenzione delle malattie cardiovascolari e gli approcci nutrizionali personalizzati sono fondamentali per ottenere risultati di salute ottimali", ha osservato il prof.Spettro.

I ricercatori non hanno trovato alcuna associazione tra l'assunzione di potassio e la pressione sanguigna negli uomini.

Alimenti ricchi di potassio

IlL'OMS raccomandache gli adulti dovrebbero consumare 3.510 milligrammi (mg) di potassio e non più di 2.000 mg di sodio al giorno.La maggior parte degli adulti attualmente ne ha tropposodioe troppo poco potassio nella loro dieta.

Per aumentare l'assunzione di potassio, una persona dovrebbe includere alimenti ad alto contenuto di potassio nella loro dieta.

Questi includono:

  • banane
  • patate dolci
  • frutta secca, come uvetta, albicocche e prugne
  • fagioli, piselli e lenticchie
  • frutti di mare
  • avocado.

prof.Spector ha offerto un consiglio simile, dicendo: "Penso che il consiglio che dovremmo dare sia di aumentare gli alimenti vegetali integrali, naturalmente ricchi di potassio, come avocado, legumi, carciofi, barbabietole e albicocche, e ridurre al minimo gli alimenti ultra-lavorati che sono spesso molto ad alto contenuto di sodio”.

Malattia cardiovascolare

I ricercatori hanno seguito i partecipanti dopo una media di 19,5 anni, con le ultime registrazioni nel marzo 2016.Durante questo periodo, il 55% è stato ricoverato in ospedale o è morto a causa di CVD.

I ricercatori hanno cercato qualsiasi associazione tra potassio alimentare ed eventi cardiovascolari, avendo controllato per età, sesso, indice di massa corporea, assunzione di sodio, uso di farmaci ipolipemizzanti, fumo, assunzione di alcol, diabete e precedente infarto o ictus.

Hanno scoperto che, nel complesso, quelli con il più alto apporto di potassio avevano un rischio di eventi cardiovascolari inferiore del 13% rispetto a quelli con il più basso.

Se analizzato separatamente, un'elevata assunzione di potassio ha ridotto il rischio degli uomini del 7% e quello delle donne dell'11%.Il sodio dietetico non ha influenzato la relazione tra potassio e CVD.

“I risultati suggeriscono che il potassio aiuta a preservare la salute del cuore, ma che le donne ne beneficiano più degli uomini. La relazione tra potassio ed eventi cardiovascolari era la stessa indipendentemente dall'assunzione di sale, suggerendo che il potassio ha altri modi per proteggere il cuore oltre ad aumentare l'escrezione di sodio", spiega l'autore dello studio, il prof.Liffert Vogt, dei centri medici dell'Università di Amsterdam nei Paesi Bassi.

Un altro modo per proteggere la salute cardiovascolare?

Sebbene una maggiore assunzione di potassio abbia avuto l'effetto maggiore in quelle donne con una dieta ricca di sodio, il consiglio attuale è di limitare l'assunzione di sodio.

"Ridurre l'assunzione di sodio da solo non consente una dieta che migliora la salute, cerca semplicemente di ridurre il rischio rimuovendo un singolo componente del cibo, che è troppo riduzionista", ha affermato il prof.Spettro.

"Il programma di riduzione del sale nel Regno Unito lanciato quasi 20 anni fa ha contribuito a ridurre il contenuto di sale negli alimenti trasformati, ma la prevalenza di CVD ha mostrato poche prove di cambiamento: ridurre l'assunzione di sodio non è la bacchetta magica nella lotta contro le CVD", ha sottolineato.

Quindi, forse, in particolare per le donne, aumentare l'assunzione di cibi ricchi di potassio potrebbe essere un modo efficace per cercare di proteggere la salute cardiovascolare.

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