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Nella foto, un operatore sanitario in un laboratorio durante gli studi clinici per un vaccino COVID-19 presso i Research Centers of America di Hollywood, FL, il 9 settembre 2020.Credito immagine: Eva Marie Uzcategui/Bloomberg tramite Getty Images.
  • Pfizer e BioNTech hanno annunciato una nuova sperimentazione clinica per i candidati al vaccino universale contro il COVID-19.
  • Dicono che i candidati includeranno colpi di potenziamento delle cellule T e colpi di pan-coronavirus che "proteggono contro la più ampia famiglia di virus e le sue mutazioni".
  • Una sfida chiave per il vaccino è se sarà in grado di mantenere l'efficacia mentre il virus muta.

I vaccini COVID-19 diminuiscono di efficacia come SARS-CoV-2mutacol tempo.Mentre due dosi di un vaccino mRNA COVID-19 erano efficaci all'85% nel prevenire il ricovero ospedaliero per infezione con le varianti Alpha e Delta di SARS-CoV-2, erano solo65%efficace nel prevenire il ricovero a seguito di un'infezione da Omicron.

Per superare la diminuzione dell'efficacia del vaccino contro il COVID-19, i ricercatori stanno sviluppando un vaccino universale contro il COVID-19.

La scorsa settimana, Pfizer e BioNTech hanno annunciato che inizieranno le sperimentazioni cliniche per un candidato vaccino universale contro il COVID-19 nella seconda metà del 2022.

Vaccini universali

I vaccini universali promettono un'ampia efficacia contro più ceppi di un determinato virus.Nel caso di SARS-CoV-2, sarebbero efficaci contro le sue molteplici varianti e richiederebbero meno, se del caso, aggiornamenti nel tempo.

"Un vaccino universale contro il coronavirus ha il potenziale per proteggere meglio dalle future varianti di SARS-CoV-2 e da altri coronavirus che hanno il potenziale di diffondersi nella popolazione umana",Dott.Jarrod Mousa, assistente professore presso il Center for Vaccines and Immunology dell'Università della Georgia, ha detto a Medical News Today.

Tuttavia, quanto “universale” sarebbe un tale vaccino è discutibile.

Alla domanda su come un vaccino universale contro il COVID-19 potrebbe essere migliore delle opzioni attuali, il dott.Dana Hawkinson, malattie infettive e direttrice medica del programma di controllo e prevenzione delle infezioni (IPAC) presso il sistema sanitario dell'Università del Kansas, ha dichiarato a MNT:

“È difficile dire come sarebbe 'migliore'. Tutto dipende da come si quantifica il successo. Sappiamo che gli attuali vaccini mRNA disponibili contro SARS-CoV-2 sono abbastanza efficaci nel prevenire l'ospedalizzazione e la morte e l'intero spettro delle malattie causate da SARS-CoV-2, ovvero COVID-19. [Ciò significa che] il livello di efficacia contro il ricovero e le malattie gravi è piuttosto alto”.

“Le cose che possiamo cercare nel decidere il successo di vaccini di nuova o nuova generazione saranno cose come la protezione duratura o durevole dalle infezioni, la riduzione dei ricoveri e delle malattie gravi molti mesi dopo la vaccinazione e l'induzione della risposta immunitaria a varianti nuove o sconosciute in futuro", ha spiegato.

"Inoltre, poiché sarebbe un vaccino universale contro il coronavirus, dovrebbe aiutarci a proteggerci da ulteriori eventi di spillover dei coronavirus animali, come abbiamo visto con SARS, MERS e SARS-CoV-2", ha osservato.

Tecnologie

Secondo l'annuncio alla stampa, i vaccini candidati di Pfizer e BioNTech includeranno iniezioni di potenziamento dei linfociti T che proteggono da malattie gravi e iniezioni di pan-coronavirus che "proteggono dalla più ampia famiglia di virus e dalle sue mutazioni".

Alla domanda su quali tecnologie potrebbero utilizzare i ricercatori per creare tali riprese pan-coronavirus, il dott.Hawkinson ha detto che è difficile da dire.Ha notato, tuttavia, che è possibile utilizzare il sequenziamento del genoma, la tecnologia dell'RNA e del DNA e possibilmente altre tecniche molecolari.

Dott.Mousa ha ipotizzato che "[c]l'attuale mRNA o tecnologie basate su proteine ​​​​potrebbero essere utilizzate in questi vaccini universali contro il coronavirus, sebbene la progettazione di nuove sequenze che potrebbero coprire più coronavirus o varianti SARS-CoV-2 possa essere importante per questi studi".

Sfide principali

La creazione di un vaccino universale per COVID-19 non è priva di sfide.Dott.Mousa ha detto a MNT: “La sfida principale è simile a quella che abbiamo visto con SARS-CoV-2 e altri virus: i virus, in particolare i virus con genomi a RNA, tendono a mutare molto facilmente per eludere l'immunità. Se si mette sotto pressione un virus attraverso l'esposizione agli anticorpi, ad esempio, i virus che possono sfuggire a quegli anticorpi cresceranno preferenzialmente e diventeranno dominanti".

“I virus, in particolare i virus nuovi per l'uomo, come SARS-CoV-2, possono mutare per adattarsi meglio all'uomo durante la circolazione. Proteggere da tutti questi potenziali esiti, così come dai virus che potrebbero diffondersi negli esseri umani ma non l'hanno ancora fatto, è impegnativo sebbene importante per la preparazione alla pandemia", ha spiegato.

Dott.Hawkinson ha convenuto che le "capacità virtualmente illimitate" di COVID-19 di mutare e sfruttare le debolezze del sistema immunitario umano rappresentano una grande sfida.

Ha aggiunto: “Potrebbero [anche] verificarsi altri cambiamenti nel genoma virale che gli consentono di causare più infezioni o malattie più gravi. Pertanto, è importante essere in grado di creare un vaccino o una terapia che possa continuare a fornire protezione o trattare eventuali nuove versioni del virus che potrebbero insorgere”.

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