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I ricercatori affermano che le donne in post-menopausa con malattie gengivali o perdita dei denti hanno un aumentato rischio di morte per malattie cardiovascolari e per altre cause.

I ricercatori hanno concluso che le donne che hanno una storia di malattie gengivali o che hanno perso tutti i loro denti naturali corrono un rischio maggiore di morte per tutte le cause.

Gli scienziati hanno analizzato i dati di oltre 57.000 donne di età pari o superiore a 55 anni per giungere alle loro conclusioni.

Michael J.LaMonte, Ph.D., coautore dello studio e professore associato di epidemiologia e salute ambientale presso l'Università di Buffalo a New York, e i suoi colleghi hanno recentemente pubblicato i loro risultati oggi sul Journal of American Heart Association (JAMA).

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le malattie gengivali, note anche come malattie parodontali, colpiscono47 per centodi adulti di età pari o superiore a 30 anni negli Stati Uniti.

Anche il rischio di malattie gengivali aumenta con l'età.Circa il 70% degli adulti di età pari o superiore a 65 anni ha la condizione.

Alitosi, gengive arrossate, gonfie o sanguinanti e denti sensibili sono segni comuni di malattie gengivali.La condizione è anche una delle cause principali della perdita dei denti.

Tra il 2011 e il 2012, quasi19 per centodegli adulti di età pari o superiore a 65 anni negli Stati Uniti ha avuto la perdita completa dei denti, o edentulismo, con molti casi causati da malattie gengivali.

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Scarsa salute dentale e mortalità

Precedenti studi hanno associato sia le malattie gengivali che la perdita dei denti a un aumentato rischio di malattie cardiovascolari (CVD).

Tuttavia, LaMonte e colleghi osservano che questi studi hanno una serie di limitazioni.

"Pochi studi hanno incluso anziani o in particolare donne, e in quelli che hanno sono stati riportati risultati incoerenti", scrivono.

Con questo in mente, il team ha deciso di comprendere meglio come le malattie gengivali e la perdita dei denti potrebbero influire sul rischio di CVD e mortalità tra le donne anziane.

Per raggiungere i loro risultati, i ricercatori hanno analizzato i dati di 57.001 donne di età compresa tra i 50 e gli 89 anni che sono state arruolate nel Women's Health Initiative Observational Study tra il 1993 e il 1998.

L'anamnesi di malattie gengivali, perdita dei denti e frequenza delle visite odontoiatriche sono state valutate utilizzando un questionario di follow-up, condotto tra il 1998 e il 2003.

In una media di 6,7 anni di follow-up, i ricercatori hanno identificato 3.589 eventi CVD e 3.816 decessi tra le donne.

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La perdita dei denti può aumentare il rischio di morte

Rispetto alle donne senza una storia di malattie gengivali, quelle con una storia della condizione hanno un rischio aumentato del 12% di morte per tutte le cause.

Questo rischio maggiore è rimasto anche dopo aver tenuto conto della frequenza delle visite dal dentista, ha riferito il team.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che le donne con perdita completa dei denti avevano un rischio maggiore del 17% di morte per tutte le cause, rispetto alle donne senza edentulia.

L'edentulismo era più comune tra le donne più anziane, meno istruite e che visitavano il dentista meno frequentemente.

Non è stata trovata alcuna associazione tra malattie gengivali, perdita dei denti e rischio di CVD.

I ricercatori osservano che il loro studio è puramente osservazionale, quindi non è in grado di stabilire causa ed effetto tra cattiva salute dentale e aumento del rischio di morte.

Tuttavia, credono che i loro risultati meritino ulteriori indagini.

"I nostri risultati suggeriscono che le donne anziane possono essere a più alto rischio di morte a causa della loro condizione parodontale e possono beneficiare di misure di screening orale più intensive", ha affermato LaMonte.

"Tuttavia, sono necessari studi di interventi volti a migliorare la salute parodontale per determinare se il rischio di morte è inferiore tra coloro che ricevono l'intervento rispetto a coloro che non lo fanno".

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