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NY Jets Running Back Tevin Coleman e sua moglie Akilah con i loro due figli.Immagini fornite da Tevin Coleman
  • Il running back dei New York Jets Tevin Coleman e sua moglie Akilah portano il tratto falciforme.
  • La figlia di quattro anni della coppia, Nazaneen, vive con l'anemia falciforme.
  • Per diffondere la consapevolezza, stanno parlando dell'anemia falciforme.

Durante il suo periodo come giocatore di football del college all'Università dell'Indiana, il running back dei New York Jets Tevin Coleman iniziò a sentire gli effetti del portatore del tratto falciforme (SCT), una malattia del sangue ereditaria che colpisce dall'8 al 10% degli afroamericani, secondo il Società americana di ematologia.

"Ho lavorato molto duramente e avevo molti sintomi: crampi e il mio corpo si bloccava e non riuscivo a finire nessun allenamento",Tevin ha detto a Healthline.

Sebbene la maggior parte delle persone con SCT non presenti sintomi, possono verificarsi colpi di calore, disidratazione e disgregazione muscolare in coloro che si impegnano in un esercizio fisico intenso.

“Se un vettore è estremamente sfidato come lo sarebbe un giocatore di football e gioca per molto tempo quando fa caldo, potrebbe risentirne. Tuttavia, c'è variazione "Dott.Dana Shani, ematologa del Lenox Hill Hospital, ha detto a Healthline.

Ad esempio, anche la moglie di Tevin, Akilah, è portatrice dell'SCT, tuttavia non ha manifestato sintomi.

“Ho sempre saputo di avere il tratto; mia madre si è assicurata che sapessi che ce l'avevo,”Akilah ha detto a Healthline. "Pensavo solo che facesse parte del mio corredo genetico e non conoscevo la possibile gravità in futuro".

Poiché entrambi i Coleman sono portatori del gene, ogni bambino che hanno insieme ha una probabilità del 25% di nascere con l'anemia falciforme (SCD), una grave malattia del sangue che causa la produzione di emoglobina anormale, che aiuta a trasportare l'ossigeno in tutto il corpo.Le complicanze della SCD includono sindrome toracica acuta, ictus conclamato, ictus silenzioso, difficoltà di apprendimento e danni agli organi.

“La malattia non peggiora nel tempo, ma poiché la maggior parte degli organi – il cuore, i reni, i polmoni – ricevono sempre meno ossigeno, possono iniziare a funzionare meno. La milza può essere così colpita che non c'è alcuna funzione della milza", ha detto Shani.

Quando i Coleman hanno avuto due gemelli fraterni nel 2017, alla loro figlia Nazaneen è stata diagnosticata la SCD e il loro figlio è nato con questo tratto.Dal 2006, tutti gli stati degli Stati Uniti sono tenuti a fornirescreening neonatale universale per SCD.

"Ciò offre il potenziale per un intervento precoce, come la profilassi con penicillina per prevenire la malattia da pneumococco e l'istruzione per la famiglia e/o gli operatori sanitari",Dott.Kim Smith-Whitley, capo della ricerca e sviluppo presso Global Blood Therapeutics, ha detto a Healthline.

Quando la loro figlia è stata diagnosticata, i Coleman hanno dato la priorità a imparare il più possibile sulla malattia.

"È difficile perché [Nazaneen] non capisce l'anemia falciforme in questo momento perché è così giovane, quindi è per questo che dobbiamo semplicemente comunicare ogni giorno e chiederle come si sente, ha qualche dolore",disse Tevin.

Si concentrano sul mantenerla idratata, nutrita bene e adeguatamente riposata; qualcosa che Akilah la chiama "sonno di bellezza".La coppia sottolinea anche l'incoraggiamento.

"Ogni volta che va dal dottore o in ospedale, dopo, ci assicuriamo che abbia una festa con una torta e un regalo da aprire - qualcosa che deve aspettare con impazienza dopo quelle visite e quindi è ancora felice", ha detto Coleman.

Praticare un atteggiamento positivo è anche il loro modo per aiutare la famiglia a far fronte.

"L'anemia falciforme non la ferma, ha alcune [limitazioni] e finché rimaniamo di fronte ad essa in modo proattivo, può ancora fare tutto ciò che vuole fare. Voglio che si senta ancora come se potesse ancora vivere una vita appagante", ha detto Akilah.

Lavora anche duramente per proteggere la salute mentale di Nazaneen.

"Non voglio che debba riprendersi dalla sua infanzia o che si senta traumatizzante o che non avesse genitori che le fossero difensori... o si senta come un peso per noi. Voglio che accetti che questo fa parte di ciò che è", ha detto.

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Tevin Coleman (a sinistra) e sua figlia Nazaneen (a destra). Immagini fornite da Tevin Coleman

Parlando per altri genitori

Tevin e Akilah hanno collaborato con Global Blood Therapeutics e Sickle Cell Speaks per aumentare la consapevolezza della SCD, sostenere l'assistenza precoce e proattiva e condividere consigli per genitori e bambini colpiti da SCD.

“Molti genitori e bambini non cercano aiuto a meno che non stiano attraversando una crisi e ormai sia troppo tardi; i loro organi sono piuttosto colpiti", ha detto Tevin.

Perché SCD si verifica tra circa1 su 365 nascite nere, vuole che la sua comunità ne discuta apertamente.

“Va bene parlarne. Va bene cercare aiuto. E voglio che sappiano che non sono soli in questo", ha detto Tevin.

Tuttavia, gli ci volle del tempo per parlare.Quando a sua figlia è stata diagnosticata per la prima volta un SCD, ha pensato che rimanere in silenzio l'avrebbe protetta.Quando Nazaneen è cresciuto e ha imparato di più su SCD, ha sentito la spinta a essere vocale.

"Sento di doverne parlare e di dover essere quella voce per mia figlia e per le altre famiglie che stanno attraversando questa situazione, perché voglio essere una persona che aiuta le altre persone in questo mondo", ha detto Tevin.

Akilah incoraggia i genitori a comunicare con il medico del loro bambino perché la SCD colpisce tutti in modo diverso.Prendono indicazioni dal medico di Nazaneen su cosa possono fare a casa.

Hanno imparato a controllare la sua milza, le dita delle mani, le dita dei piedi e gli occhi, oltre a come misurare i suoi livelli di dolore.Danno anche priorità alla manutenzione preventiva assicurando che la figlia abbia visite di routine con il suo medico anche quando si sente bene.

"[Noi] cerchiamo di stare di fronte ad esso e di sapere come affrontarlo prima che diventi qualcosa di estremamente grave", ha detto Akilah.

Smith-Whitley ha affermato che l'apprendimento della SCD può aiutare i genitori a preparare i propri figli al successo.

“Cerca medici e infermieri che comprendano i bisogni delle persone con SCD e con cui ti senti a tuo agio nel comunicare frequentemente. La comunicazione regolare e le visite di routine con il team di assistenza di tuo figlio sono un'opportunità per conoscere gli ultimi trattamenti SCD e sostenere i loro bisogni. Pianificare i laboratori di routine e gli appuntamenti di screening per te o tuo figlio è fondamentale per mantenere l'assistenza, così come conoscere i numeri di laboratorio di tuo / tuo figlio ", ha affermato.

Un futuro pieno di speranza per i bambini con SCD

I Coleman sono fiduciosi per il futuro dei bambini che vivono con SCD.

“Amo la generazione in cui sta entrando [Nazaneen] perché sta cambiando. Non è come negli anni '90 in cui non hai risorse, c'è un senso di comunità ora... dove puoi trovare risorse e trovare la tua comunità e ciò che è meglio per te", ha affermato Akilah.

Shani ha aggiunto che sebbene la SCD sia una condizione permanente, ha affermato che le persone con la malattia vivono molto più a lungo rispetto al passato a causa della maggiore consapevolezza e dell'attenzione medica verso trattamenti migliori.

“È stato trascurato e per molto tempo non c'era interesse. Per molti anni, poiché la professione medica non aveva molto da offrire [pazienti con SCD], abbiamo somministrato loro antidolorifici", ha detto.

Smith-Whitley ha concordato e ha sottolineato che, nonostante la SCD sia stata ben compresa per diversi decenni, i trattamenti erano troppo pochi.

"Le terapie disponibili per la SCD erano focalizzate sulla gestione dei sintomi e non affrontavano la causa principale della malattia", ha affermato.

Tuttavia, più farmaci vengono approvati dalla FDA, ha aggiunto.

Negli ultimi cinque anni, l'American Society of Hematology ha spinto per portare maggiore attenzione alla malattia.I trapianti di midollo osseo e la terapia genica sono trattamenti che secondo Shani continueranno a promettere.

"I pazienti più giovani oggi avranno un risultato molto migliore", ha detto.

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