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Un nuovo studio suggerisce che svolgere le faccende domestiche è legato a un minor rischio di demenza.Credito immagine: alyfromuk2us/Getty Images.
  • I ricercatori hanno studiato gli effetti di diversi tipi di attività fisica e mentale sul rischio di demenza.
  • Hanno scoperto che le attività, tra cui l'esercizio fisico frequente, le faccende domestiche e le visite quotidiane a familiari e amici, riducono la probabilità di sviluppare la demenza, indipendentemente dal rischio genetico.
  • Hanno concluso che l'attività fisica e mentale potrebbe essere un modo efficace per prevenire la demenza.

Al di sopra di55 milionile persone convivono con la demenza in tutto il mondo e ci sono quasi 10 milioni di nuovi casi ogni anno.

Studi precedenti hanno identificato diversi potenziali fattori di rischio per la condizione,Compreso:

  • Livello scolastico
  • fumare
  • obesità
  • consumo di alcool
  • ipertensione
  • problema uditivo
  • depressione
  • diabete.

Uncrescentequantità di prove dimostrano anche che mantenere l'attività fisica nella mezza età e oltre può aiutare a preservare la capacità cognitiva e prevenire la demenza.

Tuttavia, quali tipi e intensità di attività fisica preservano la capacità cognitiva e prevengono la demenza in modo più efficace, rimane sconosciuto.

Recentemente, i ricercatori hanno studiato gli effetti di diverse forme di attività fisica e mentale sul rischio di demenza.

Hanno scoperto che le attività, tra cui l'esercizio fisico frequente, le faccende domestiche e le visite quotidiane a familiari e amici, riducevano il rischio di demenza.

Lo studio appare in Neurologia.

Attività legate alla riduzione del rischio di demenza

Per lo studio, i ricercatori hanno analizzato i dati sanitari di 501.376 partecipanti nella coorte di biobanca britannica.I partecipanti avevano una media di 56,5 anni al momento del reclutamento e sono stati seguiti per una media di 10,7 anni.

All'inizio dello studio, i partecipanti hanno compilato questionari indicando la loro attività fisica - come i lavori domestici e i trasporti - e l'attività mentale, compreso l'uso di dispositivi elettronici, il contatto sociale e la frequenza delle lezioni di educazione degli adulti.

I ricercatori hanno anche esaminato i fattori di rischio genetici dei partecipanti per lo sviluppo di demenza insieme alla loro storia familiare della condizione.

Durante il periodo di follow-up, 5.185 partecipanti hanno sviluppato demenza.Di questi, i ricercatori hanno riferito che coloro che hanno maggiori probabilità di sviluppare la demenza tendevano ad essere più anziani, maschi, hanno una storia di ipertensione o iperlipidemia e hanno uno stato socioeconomico inferiore e un indice di massa corporea (BMI) più elevato.

Dopo aver analizzato i dati, i ricercatori hanno scoperto che un impegno più frequente nell'attività fisica e mentale era collegato a tassi più bassi di demenza.

Le persone più impegnate in attività fisica frequente, faccende domestiche e visite quotidiane di amici e familiari avevano un rischio di demenza inferiore del 35%, 21% e 15% rispetto a quelle meno impegnate in queste attività.

I ricercatori hanno inoltre scoperto che l'attività fisica e mentale proteggeva dalla demenza tra tutti i partecipanti, indipendentemente dal rischio genetico o dalla storia familiare della condizione.

Hanno anche scoperto che visitare il pub o il social club e guardare la TV erano collegati a un rischio maggiore di demenza.

Meccanismi sottostanti: cosa sappiamo

I ricercatori hanno notato che mentre i meccanismi sottostanti che collegano l'attività fisica e un ridotto rischio di demenza rimangono sconosciuti, esistono diverse possibili spiegazioni.

Lo hanno scritto regolarmenteEsercizi di aerobicapotrebbe migliorare il flusso sanguigno cerebrale, riducendo così il declino cognitivo legato all'età, e che l'esercizio haeffetti antiossidanti, che può ritardare il danno ossidativo nel cervello.

Hanno aggiunto che l'esercizio potrebbe influenzare altri fattori modificabili per la funzione cognitiva, tra cui:

  • obesità
  • ipertensione
  • insulino-resistenza
  • depressione
  • ginnastica cardiovascolare.

Alla domanda su come le attività fisiche e mentali, inclusi l'apprendimento, l'esercizio e la socializzazione, possano ridurre il rischio di demenza, il Prof.Gill Livingston, professore di psichiatria degli anziani all'University College di Londra, ha detto a Medical News Today che possono aumentare la riserva cognitiva, la resistenza del cervello ai danni strutturali causati da processi come l'invecchiamento.

Alla stessa domanda il dott.Dorina Cadar, docente senior di epidemiologia cognitiva e demenza presso l'Università del Sussex, non coinvolta nello studio, ha detto a MNT:

“Nuove prove dimostrano che è possibile far crescere nuove cellule cerebrali, i mattoni delle nostre capacità di pensiero, fino a più tardi nella vita. È davvero importante nutrire regolarmente il cervello con nuove informazioni e archiviare queste nuove informazioni di contenuto nel nostro cervello. Potrebbe essere semplicemente leggendo un libro, una rivista o ascoltando un podcast".

“In questo modo, stiamo aggiungendo strati di conoscenza ed emozioni. Quindi, quando ci riferiamo a "usalo o perdilo", ora sappiamo che queste cellule possono essere risolte e tenute occupate, indipendentemente dal fatto che tu abbia 40, 60, 70 anni o più", ha aggiunto.

Ha continuato a notare che l'interazione sociale, il senso di appartenenza a un gruppo e l'avere amici con interessi comuni sono fondamentali per il benessere psicologico e la resilienza mentale.

“Ci sono prove che dimostrano che la mancanza di connessioni sociali può danneggiare la salute di una persona tanto quanto fumare 15 sigarette al giorno. L'isolamento sociale e la solitudine rappresentano una delle sfide più significative per la salute e l'assistenza sociale del 21° secolo, aumentando il rischio di morire di quasi il 30%", ha affermato.

“Mezzo milione di anziani nel [Regno Unito] non vede né parla con nessuno per più di 6 giorni alla settimana. Ciò ha enormi conseguenze sulla salute mentale individuale e sul conseguente rischio di demenza", ha spiegato.

I ricercatori hanno concluso che una frequente attività mentale e fisica potrebbe essere un intervento efficace per prevenire la demenza.

Alla domanda sui limiti dello studio, il Dr.Livingston ha osservato che, sebbene la biobanca britannica disponga di "dati eccellenti e dettagliati", deriva in modo sproporzionato da un reddito elevato e da una popolazione sana con pochi gruppi minoritari, e quindi potrebbe non essere completamente rappresentativa.

Ha inoltre osservato che la coorte era anche relativamente giovane, dato che l'età media per lo sviluppo della demenza è di circa 80 anni.

Dott.Cadar ha aggiunto che lo studio non ha diagnosticato accuratamente i sottotipi di demenza e che le attività mentali avrebbero potuto essere studiate in modo più dettagliato.

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