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Gli scienziati hanno testato i vaccini nei loro ultimi sforzi per curare il cancro.Melanie Kintz/Stocksy
  • I ricercatori hanno sviluppato un nuovo vaccino che promette di scavalcare un meccanismo di fuga immunitaria nei tumori cancerosi.
  • Hanno scoperto che il vaccino offre protezione contro i tumori cancerosi nei modelli di cancro del topo e dei primati.
  • Hanno in programma di inserire il vaccino nelle sperimentazioni cliniche il prossimo anno.

Lo sviluppo di vaccini contro il cancro è stato unparte essenzialedella ricerca sul cancro per quasi tre decenni.

Moltile formedi vaccini contro il cancro sono in fase di ricerca, compresi quelli che prendono di mira le proteine ​​espresse in più tipi di cancro e quelli che lo sonopersonalizzatosecondo le singole mutazioni tumorali.

Mentre i vaccini esistenti possono indurre una risposta immunitaria nel sangue, i tumori spesso evitano questa risposta attraverso un meccanismo di fuga immunitaria.

Mirare a questo meccanismo può aiutare i ricercatori a migliorare l'efficacia del vaccino contro il cancro.

In uno studio recente, i ricercatori hanno sviluppato un nuovo vaccino contro il cancro che prende di mira questo meccanismo di fuga immunitaria e aumenta i livelli di anticorpi immunitari.

Lo studio è stato pubblicato inNatura.

Come funziona il vaccino

Dott.Santosh Kesari, direttore di neuro-oncologia presso il Providence Saint John's Health Center, presidente del Dipartimento di Neuroscienze Traslazionali e Neuroterapie presso il Saint John's Cancer Institute di Santa Monica, California, e direttore medico regionale del Research Clinical Institute of Providence Southern California, che non è stato coinvolto nello studio, ha spiegato a Medical News Today come ha funzionato il vaccino.

"Questo nuovo approccio [t] mira a questo meccanismo di resistenza realizzando un vaccino contro una proteina generale che è sovraespressa (un segnale di stress) nei tumori ma viene rapidamente rimossa dal cancro prima che il sistema immunitario lo rilevi".
— Dott.Santosh Kesari

"Il nuovo approccio al vaccino impedisce alle cellule tumorali di rimuovere questa proteina specifica per il cancro e quindi consente un attacco immunitario coordinato al cancro da parte sia delle cellule T che delle cellule natural killer (NK)", ha affermato.

I ricercatori hanno progettato il nuovo vaccino per colpire le proteine ​​dello stress MICA e MICB, che si trovano sulla superficie delle cellule tumorali.

Mentre le cellule immunitarie nel corpo, note come cellule T e cellule NK, in genere si legano a queste proteine ​​​​dello stress nel tentativo di uccidere le cellule cancerose, le cellule tumorali possono eludere il loro attacco affettando MICA/B e liberandole.

Il nuovo vaccino previene questo taglio e quindi aumenta l'espressione delle proteine ​​da stress e l'attivazione di un doppio attacco da parte dei linfociti T e dei linfociti NK.

Test su topi, scimmie

Per cominciare, i ricercatori hanno somministrato il loro nuovo vaccino a modelli murini di cancro che sono stati modificati per esprimere le proteine ​​MICA/B umane.

Hanno scoperto che i vaccini aumentavano i livelli di anticorpi nei topi e dimostravano effetti antitumorali.

I ricercatori hanno quindi valutato la memoria immunologica del vaccino.Quattro mesi dopo l'immunizzazione iniziale, i ricercatori hanno esposto i topi alle cellule tumorali e hanno scoperto che sono rimasti completamente protetti.

I ricercatori hanno anche scoperto che l'introduzione di piccole quantità di sangue da topi vaccinati ha inibito la dispersione della proteina MICA/B sulla superficie cellulare sulle linee cellulari di cancro umano e di topo.

I ricercatori hanno inoltre notato che il vaccino era efficace nel controllare più tipi di tumore.

I ricercatori hanno poi studiato se il vaccino potesse prevenire la recidiva del cancro dopo la rimozione chirurgica del tumore.

Per fare ciò, hanno immunizzato modelli murini di cancro al seno e melanoma con un'alta probabilità di recidiva dopo la rimozione del tumore con il nuovo vaccino o un vaccino di controllo.

Hanno scoperto che, rispetto al vaccino di controllo, il nuovo vaccino ha ridotto il numero di metastasi polmonari rilevate in entrambi i modelli di cancro più di un mese dopo l'intervento chirurgico.

I ricercatori hanno poi testato il vaccino su quattro macachi rhesus (comunemente noti come scimmie rhesus). Hanno notato che il vaccino ha aumentato i livelli di anticorpi di 100-1.000 volte con i successivi vaccini di richiamo.

Non hanno riportato effetti collaterali clinici o cambiamenti nella chimica del sangue dopo l'immunizzazione, il che, hanno scritto, suggerisce prove preliminari per la sicurezza del vaccino.

I ricercatori hanno concluso che il loro nuovo vaccino consente l'immunità protettiva contro i tumori con mutazioni di fuga comuni.

Prossimamente le prove umane

I ricercatori hanno notato che i loro risultati potrebbero essere limitati in quanto dovevano esprimere proteine ​​​​MICA/B umane nelle cellule tumorali del topo a causa delle differenze nella biologia cellulare umana e del topo.

Alla domanda su cosa riserva il futuro per la ricerca sul vaccino, il Dr.Kai W.Wucherpfennig, presidente di immunologia e virologia del cancro presso il Dana-Farber Cancer Institute e autore principale dello studio, ha detto a MNT che prevede di inserire il vaccino nelle sperimentazioni cliniche il prossimo anno.

I ricercatori hanno aggiunto che il vaccino potrebbe anche essere utilizzato in combinazione con la radioterapia locale poiché il danno al DNA migliora l'espressione di MICA/B da parte delle cellule tumorali.

"Poiché questo è un obiettivo ampio per il segnale generale di stress da cancro, il vaccino potrebbe avere un'ampia applicabilità a molti tipi di cancro e quindi potrebbe essere un approccio pronto all'uso",Dott.ha aggiunto Kesari.

Sebbene lo studio presenti un nuovo entusiasmante approccio ai vaccini contro il cancro, i risultati rimangono preclinici, ha osservato il dott.Kesari.

"[Così] dovrà essere tradotto in futuro negli esseri umani conducendo studi clinici di fase I in futuro per dimostrarne la sicurezza e l'efficacia", ha concluso.

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