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"Quanto è sana la tua dieta?"

L'obiettivo del team di ricerca era capire se quella semplice domanda potesse essere utilizzata come strumento di screening per gli studi nutrizionali, piuttosto che i questionari più dettagliati che vengono generalmente utilizzati.

"Abbiamo ritenuto importante studiare se gli adulti possono valutare con precisione la qualità della loro dieta perché un semplice strumento di autovalutazione può essere utile quando si progettano interventi nutrizionali", ha affermato Thomson.

"Naturalmente, uno strumento del genere sarebbe utile solo se le percezioni sono accurate", ha aggiunto.

Per condurre il loro studio, hanno utilizzato i dati del National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES).

NHANES è un'indagine rappresentativa a livello nazionale degli adulti americani che viene effettuata ogni due anni.

Le persone che prendono parte al sondaggio devono completare questionari di richiamo alimentare 24 ore su 24, oltre a valutare la qualità complessiva della loro dieta.Gli viene chiesto di valutarlo come scarso, discreto, buono, molto buono o eccellente.

Le informazioni fornite sono state utilizzate da Thomson e dai suoi colleghi per classificare la qualità delle diete delle persone.

Ciò che i ricercatori hanno scoperto dopo aver esaminato i dati è che i punteggi calcolati dai ricercatori sulla base dell'assunzione di cibo segnalata dalle persone erano significativamente diversi da come le persone valutavano la propria qualità alimentare.

In effetti, su 9.700 persone, circa l'85% di loro (circa 8.000 persone) ha sbagliato.Inoltre, di quelle persone che hanno valutato in modo impreciso quanto fosse buona la loro dieta, quasi il 99% di loro ha ritenuto che la loro dieta fosse migliore di quanto non fosse in realtà.

Le persone che hanno valutato meglio la qualità della loro dieta sono state quelle che l'hanno giudicata scarsa.

Queste persone avevano ragione il 97% delle volte.

D'altra parte, solo l'1-18% delle persone nelle altre quattro categorie era nel segno nel modo in cui percepiva il proprio apporto nutrizionale.

Come migliorare la qualità della tua dieta

"Sulla base dei nostri risultati, raccomandiamo che gli sforzi continuino a educare gli adulti negli Stati Uniti sui componenti di una dieta salutare", ha affermato Thomson. "Riteniamo inoltre che sia necessario lavorare per capire cosa considerano gli adulti quando pensano alla salubrità della loro dieta".

Per aiutare a chiarire cosa comprende una dieta sana, Healthline ha parlato con Catherine McManus, PhD, RDN, LD, assistente professore presso la Case Western Reserve University School of Medicine.

Ha detto che si tratta davvero di ciò che fai la maggior parte del tempo.

"Il campo della nutrizione si concentra davvero sul proprio schema alimentare generale", ha affermato McManus, "perché è ok mangiare fuori al ristorante, godersi una fetta di torta o avere delle patatine di tanto in tanto, purché questi alimenti si adattino in un modello dietetico complessivamente sano”.

Ti consiglia di determinare se il tuo schema alimentare generale è sano seguendo alcuni consigli, tra cui:

Mangia cibi ricchi di nutrienti

La densità dei nutrienti si riferisce al rapporto tra i nutrienti, come vitamine e minerali, e quante calorie ci sono in un alimento.

"Se mangi molti cibi che non sono densi di nutrienti (ad es. Dessert, salatini, patatine fritte, cibi fritti), dovrai consumare troppo calorie per raggiungere il tuo fabbisogno nutrizionale giornaliero",McManus ha spiegato.

Guarda le dimensioni delle porzioni

McManus ha detto che una porzione è la quantità che scegli di mangiare in una volta.

“Fondamentalmente, tutti gli alimenti/bevande possono rientrare in un modello dietetico sano, ma per gli alimenti che sono meno densi di nutrienti (ad es. dessert, bevande zuccherate, molti snack), vogliamo limitare la frequenza con cui vengono consumati e il porzione consumata, perché forniscono calorie, ma sono molto limitate nei nutrienti essenziali, come vitamine e minerali", ha detto.

Mangia molta frutta, verdura e cereali integrali

"Frutta, verdura e cereali integrali sono ricchi di nutrienti e sono pieni di nutrienti essenziali, come fibre alimentari, acido folico, zinco e vitamine A, C ed E", ha affermato McManus.

Mangia molta fibra

McManus ha sottolineato che la maggior parte delle persone negli Stati Uniti non riceve abbastanza fibra.

Ha detto che dovresti sparare per almeno 14 grammi per ogni 1.000 calorie che mangi.

Questo aiuterà la digestione, la salute del cuore, il controllo della glicemia e il peso.

Limita gli zuccheri aggiunti e i cereali raffinati

"Questi sono esempi di due alimenti che hanno una densità di nutrienti molto bassa, il che significa che forniscono calorie con un valore nutritivo minimo o nullo", ha affermato McManus.

Sono stati collegati a un aumento del rischio di condizioni croniche come:

  • obesità
  • malattia cardiovascolare
  • diabete di tipo 2.

McManus ha inoltre osservato che, sebbene la frutta contenga zucchero, è zucchero naturale piuttosto che zuccheri aggiunti che si trovano negli alimenti trasformati.

Pertanto, il consumo di frutta non dovrebbe essere visto con lo stesso livello di preoccupazione degli alimenti trasformati contenenti zuccheri aggiunti.

Limita l'assunzione di sodio

Sebbene il sodio svolga molte funzioni importanti nel corpo, come l'equilibrio dei liquidi e la funzione muscolare e nervosa, gli americani tendono a mangiarne troppo, ha affermato McManus.

Ciò può aumentare il rischio di ipertensione, malattie cardiache e ictus.

Ha detto che le linee guida dietetiche per gli americani raccomandano di mantenere l'assunzione a meno di 2.300 mg al giorno.

Limita i grassi trans

"Sebbene sia importante consumare tutti i grassi con moderazione perché sono caloricamente densi", ha affermato McManus, "è particolarmente importante limitare quelli che hanno ulteriori implicazioni negative per la salute, come i grassi trans".

I grassi trans, che si formano quando gli oli liquidi vengono trasformati in grassi solidi, possono aumentare il colesterolo "cattivo" delle lipoproteine ​​​​a bassa densità (LDL), oltre ad abbassare il colesterolo "buono" delle lipoproteine ​​​​ad alta densità (HDL), ha spiegato.

Questo può aumentare le tue possibilità di sviluppare malattie cardiovascolari e ictus.

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