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  • I fattori dietetici sono stati precedentemente collegati al morbo di Alzheimer.
  • Un nuovo studio ha utilizzato un modello murino della malattia di Alzheimer per esaminare le connessioni tra dieta e salute del cervello.
  • I risultati mostrano che una dieta ricca di grassi a lungo termine ha peggiorato il comportamento simile alla depressione e il declino cognitivo, evidenziando la necessità di ulteriori studi sugli effetti delle diete ricche di grassi negli esseri umani con Alzheimer.

Il morbo di Alzheimer è la forma più comune di demenza che colpisce approssimativamente5,8 milionipersone negli Stati Uniti.

Le cause dell'Alzheimer non sono completamente comprese e attualmente non esiste una cura.Ma la dieta può svolgere un ruolo nelle possibili strategie di prevenzione e trattamento.

Ad esempio, una dieta in stile mediterraneo sembra avere benefici per la salute del cervello e può ridurre il tasso di declino cognitivo nelle persone con Alzheimer.Ma un occidentale oDieta “americana”., che in genere include cibi ipercalorici e ricchi di grassi, è stato collegato alla neurodegenerazione e al declino cognitivo nei topi.

In un nuovo studio, i ricercatori dell'Università del South Australia hanno esaminato gli effetti di una dieta ricca di grassi a lungo termine per le persone con Alzheimer.I risultati, recentemente pubblicati sulla rivista Metabolic Brain Disease, suggeriscono che una dieta ricca di grassi a lungo termine potrebbe contribuire al declino comportamentale e cognitivo della malattia.

Diete ad alto contenuto di grassi e morbo di Alzheimer

L'obesità e il diabete di tipo 2 sono gravi problemi di salute in Occidente e la connessione tra le due malattie è ben stabilita.Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC),41,9% degli adultinegli Stati Uniti hanno l'obesità e14,7%avere il diabete.

C'è ancheprove crescentiper suggerire una connessione tra il morbo di Alzheimer e sia l'obesità che il diabete di tipo 2.

Per comprendere meglio il legame tra queste condizioni croniche, i ricercatori dell'Università del South Australia hanno utilizzato un modello murino del morbo di Alzheimer.I topi sono stati geneticamente modificati per sovraesprimere una forma mutata della proteina tau umana, che si ripiega male e forma grumi nel cervello delle persone con malattia di Alzheimer.

I ricercatori hanno nutrito alcuni dei topi con una dieta ricca di grassi per un lungo periodo per studiarne l'effetto sulla salute del cervello.Ai topi è stata somministrata una dieta regolare (comprendente il 4,8% di grassi) o una dieta ricca di grassi (comprendente il 23,5% di grassi). I topi sono stati alimentati con una dieta ad alto contenuto di alimenti per 30 settimane, a partire dai 2 mesi di età.

I ricercatori hanno misurato il peso corporeo, i livelli di glucosio e il comportamento nei topi, utilizzando una serie di test progettati per valutare l'ansia, la depressione e la funzione cognitiva.Alla fine dell'esperimento, hanno misurato la tolleranza al glucosio e all'insulina (che possono essere usati per diagnosticare il diabete) e l'accumulo della proteina tau patologica nel cervello dei topi.

Dieta e cervello

I ricercatori hanno scoperto che i topi con Alzheimer alimentati con una dieta ricca di grassi avevano maggiori probabilità di sviluppare obesità rispetto ai topi sani alimentati con la stessa dieta.I topi di Alzheimer hanno anche sviluppato disordini metabolici, caratterizzati daintolleranza al glucosioe insulino-resistenza, che sono segni di diabete di tipo 2.

Hanno anche scoperto che la dieta ricca di grassi ha peggiorato il comportamento simile alla depressione e il declino cognitivo nei topi modello di Alzheimer.

Secondo l'autore dello studio Larisa Bobrovskaya, professoressa associata di Scienze cliniche e della salute presso l'Università dell'Australia meridionale, i risultati sono coerenti con quanto già noto sui fattori metabolici e sul sistema nervoso. "L'obesità e il diabete compromettono il sistema nervoso centrale, esacerbando i disturbi psichiatrici e il declino cognitivo",Bobrovskaya ha detto in un comunicato stampa.

Tuttavia, la dieta ricca di grassi ha anche esacerbato la patologia cerebrale associata al morbo di Alzheimer nei topi, che è una nuova importante scoperta.

"Questa ricerca è in linea con ciò che già sappiamo sulla connessione tra cattiva alimentazione e declino cognitivo, nonché sintomi neuropsichiatrici",Percy Griffin, PhD, direttore dell'impegno scientifico dell'Alzheimer's Association, ha detto a Medical News Today. "La novità di questo studio è l'aggravamento dei cambiamenti molecolari correlati all'Alzheimer che si verificano nel corpo e nel cervello a causa di una dieta cronica ricca di grassi".

Inoltre, i ricercatori hanno riscontrato un aumento dei livelli della proteina tau patologica nel cervello dei topi sani alimentati con una dieta ricca di grassi, suggerendo che una dieta ricca di grassi a lungo termine potrebbe anche accelerare l'insorgenza del morbo di Alzheimer.

Un "circolo vizioso?"

I ricercatori affermano che i loro risultati indicano che esiste un "circolo vizioso" tra la malattia metabolica e il deterioramento cognitivo, con le persone predisposte a determinate patologie cerebrali che hanno maggiori probabilità di sviluppare la malattia metabolica e la presenza di una malattia metabolica aggrava anche la malattia cerebrale.

La tau iperfosforilata è uno dei segni caratteristici della malattia di Alzheimer ed è associata alla gravità dei sintomi della demenza.Si trova anche in altre malattie neurodegenerative.

Ciò significa che i risultati dei ricercatori potrebbero essere rilevanti anche per altri disturbi.

"I nostri risultati sottolineano l'importanza di affrontare l'epidemia di obesità globale",ha detto Bobrovskaja. "È molto probabile che una combinazione di obesità, età e diabete porti a un declino delle capacità cognitive, del morbo di Alzheimer e di altri disturbi della salute mentale".

Tuttavia, è importante ricordare che questo studio è stato condotto esclusivamente sui topi e sono ancora necessari dati sull'uomo. "Un importante passo successivo è studiare i cambiamenti biologici che si verificano negli esseri umani che seguono una dieta altrettanto povera",Griffin ha aggiunto.

Per ora, gli esperti continuano a consigliare una dieta sana ed equilibrata per proteggere il cervello.

“Sappiamo che le diete ricche di grassi, zucchero raffinato e ingredienti trasformati fanno male alla nostra salute generale, compreso il nostro cervello. Ma c'è un numero crescente di dati che suggeriscono che mangiare diete sane ed equilibrate ricche di verdure, frutta e proteine ​​magre fa bene alla nostra salute e può persino ridurre il nostro rischio di declino cognitivo con l'avanzare dell'età".
– Percy Griffin, Ph.D.

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