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Gli scienziati hanno cercato di determinare il rischio di COVID lungo rappresentato da diverse varianti di SARS-CoV-2.Newsday LLC/Getty Images
  • Una nuova ricerca ha confrontato il rischio di contrarre un lungo COVID da due diverse varianti di SARS-CoV-2, il virus che causa il COVID-19.
  • I ricercatori del King's College di Londra hanno recentemente scoperto che le persone con infezioni da Omicron hanno il 20-50% in meno di probabilità di sviluppare lunghi sintomi COVID rispetto a quelle che avevano la variante Delta.
  • Il team di ricerca ha anche scoperto che il numero assoluto di persone con lunghi sintomi di COVID era più alto quando la variante Omicron era dominante rispetto a Delta, a causa della natura più contagiosa di Omicron.

Sono passati poco più di due anni dall'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS)dichiaratoCOVID-19 una pandemia nel marzo 2020.Al 20 giugno 2022, oltre 6,3 milioni di persone nel mondo sono morte a causa della malattia contagiosa e quasi 536 milioni di persone in tutto il mondo hanno avuto COVID-19.

Mentre la pandemia continua, i ricercatori stanno lentamente imparando di piùCOVID-19sintomi, compresi quelli che permangono all'interno del corpo, ora noti come COVID lungo.

I sintomi di un lungo COVID includono affaticamento, perdita dell'olfatto, perdita dell'udito, dolore muscolare, nebbia cerebrale e perdita di memoria.Ricerche recenti hanno dimostrato che alcuni pazienti hanno avuto problemi di memoria e perdita di concentrazione peralmeno un anno e mezzo.

Un nuovo studio del King's College London ha scoperto che le persone che hanno avuto infezioni da SARS-CoV-2 con la variante Omicron avevano meno probabilità di avere sintomi COVID lunghi rispetto a coloro che avevano la variante Delta.

Lo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivistaLa lancetta.

Delta vs.Omicron

SARS-CoV-2 è mutato e cambiato durante la pandemia.Di conseguenza, moltivariantiè emerso.

La variante SARS-CoV-2 iniziale era Alpha, seguita dalle varianti Beta e Gamma.

Nell'aprile 2021, la variante Delta è diventata la variante principale della pandemia.A causa della natura aggressiva di Delta, i ricercatori hanno scoperto che è il 40-60% più trasmissibile rispetto alla variante Alpha.

Attualmente, la variante SARS-CoV-2 più comune è Omicron.I ricercatori hanno scoperto che Omicronsi diffonde più facilmentema tende a causaresintomi meno gravirispetto alle varianti precedenti.

Sintomi COVID lunghi ridotti

In merito a questo nuovo studio, il Dott.Claire Steves, lettrice del King's College London e autrice principale di questo studio, ha affermato di voler sapere se il rischio di ammalarsi di COVID lungo era lo stesso o diverso per la variante Omicron rispetto a Delta.

"Avevamo già visto che per Delta e Alpha il rischio non era percettibilmente diverso dal ceppo originale, quindi volevamo vedere se questo fosse ancora il caso di Omicron", ha detto a Medical News Today.

Dott.Steves ha detto che questo era di particolare interesse per tre motivi:

  • Con un numero così elevato di persone colpite da Omicron, qualsiasi differenza avrebbe un grande impatto sul numero di persone colpite.
  • I ricercatori hanno scoperto che all'inizio della malattia, la gravità dei sintomi era minore e più persone erano asintomatiche.
  • Hanno anche osservato menoanosmia—una perdita dell'olfatto—nelle infezioni da Omicron, che è stata molto comunemente segnalata come un sintomo di COVID lungo.

Per la loro ricerca, il dott.Steves e il suo team hanno analizzato i dati di circa 56.000 casi di coronavirus adulti nel Regno Unito.Le infezioni sono avvenute tra dicembre 2021 e marzo 2022, quando Omicron era il ceppo dominante.

I ricercatori hanno quindi confrontato questi casi con oltre 41.000 casi di COVID-19 tra giugno e novembre 2021, quando Delta era il ceppo dominante.

I ricercatori hanno scoperto che il 4,4% dei casi di Omicron ha manifestato lunghi sintomi di COVID, rispetto al 10,8% dei casi di varianti Delta.Hanno dedotto che le probabilità di una persona di contrarre lunghi sintomi COVID erano del 20-50% in meno durante il periodo in cui Omicron era dominante rispetto a quando Delta era la variante dominante.

“Ci aspettavamo che fosse così perché sappiamo che un importante fattore di rischio per il lungo COVID è la gravità della malattia precoce, sia per le persone ricoverate in ospedale che anche nella comunità in cui il numero dei sintomi nella prima settimana era correlato al rischio di un lungo COVID nei nostri primi lavori”,Dott.Steve ha spiegato.

“Inoltre, Omicron sembra attaccare il tessuto polmonare profondo meno di Delta, quindi questo potrebbe essere un fattore. Cioè, ci sono meno cicatrici polmonari in Omicron", ha aggiunto.

Tuttavia, il dott.Steves e il suo team hanno osservato che il numero assoluto di persone con lunghi sintomi COVID era più alto durante il periodo Omicron.Attribuiscono questa scoperta al maggior numero di persone con infezioni da Omicron a causa della suaalto tasso di contagio.

Diversi tipi di COVID lungo?

Secondo il dott.Steves, i prossimi passi del suo team per questa ricerca includono l'esame del modo in cui i sintomi di COVID-19 si evolvono nel tempo e se possono utilizzare i sintomi e la loro evoluzione per identificare le sottoforme di COVID-19 lungo.

"Vedremo anche se questi (anche) cambiano in relazione alle varianti", ha affermato.

MNT ha parlato anche con il Dott.Jimmy Johannes, pneumologo e specialista in medicina di terapia intensiva presso il MemorialCare Long Beach Medical Center di Long Beach, in California, su questa ricerca.

Dott.Johannes si è detto incoraggiato dal fatto che i pazienti che hanno sperimentato COVID-19 con la variante Omicron più prevalente avessero una minore incidenza di COVID-19 lungo.

"La variante Delta sembra essere più virulenta rispetto alla variante Omicron e ha tassi più elevati di malattie gravi, sintomi peggiori e ricoveri rispetto alla variante Omicron", ha spiegato.

"Dato che la definizione del caso di COVID lungo è solo una durata dei sintomi per settimane, potrebbe essere che se avessi una malattia meno grave, le persone potrebbero in media migliorare più velocemente", ha detto.

Per i prossimi passi nella ricerca sul lungo COVID, il dott.Johannes vorrebbe vedere la distribuzione dei sintomi tra le popolazioni di pazienti Delta e Omicron.

"Ciò ci aiuterebbe a capire se c'è una differenza nelle sindromi che vediamo tra le due varianti", ha aggiunto.

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