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  • Il National Institutes of Health (NIH) ha iniziato a testare un vaccino antinfluenzale universale sperimentale.
  • Un vaccino universale sarebbe più efficace e non richiederebbe vaccinazioni annuali.
  • Gli scienziati sperano che il vaccino possa essere somministrato per via nasale, bloccando le infezioni e riducendo la trasmissione ad altre persone.

"L'influenza può essere considerata una malattia infettiva" in continua evoluzione "e i diversi virus influenzali in rapida evoluzione rappresentano una minaccia significativa per la salute pubblica",Dott.Jeffery K.Taubenberger, ricercatore senior per il NIH, ha detto a Medical News Today.

"A livello globale, milioni di infezioni influenzali si verificano ogni anno, principalmente sotto forma di epidemie stagionali che causano milioni di infezioni gravi e fino a 500.000 morti".

– Dott.Jeffrey K.Taubenberger

"Inoltre", ha osservato, "l'introduzione imprevedibile diantigenicamentenuovi virus dell'influenza A dagli animali all'uomo possono portare allo sviluppo di pandemie con impatti ancora maggiori sulla salute pubblica.La pandemia di influenza del 1918 ha provocato almeno 50 milioni di morti in tutto il mondo”.

Dott.Taubenberger è il principale investigatore di un promettente studio sugli animali che testa un vaccino antinfluenzale universale nei topi.

Mentre la pubblicazione finale del Dr.La ricerca di Taubenberger non è prevista fino alla fine di questo mese, è diventata la base di un candidato vaccino universale chiamato BPL-1357.Sta ora entrando in studi clinici di fase 1 presso il NIH per valutarne la sicurezza per gli esseri umani.

Un vaccino antinfluenzale universale di successo sarebbe efficace contro i ceppi virali attuali e futuri e non richiederebbe riformulazioni o iniezioni annuali.

"Se una tale strategia di vaccino potesse essere sviluppata", ha affermato il dott.Taubenberger, "questo sarebbe un importante risultato di salute pubblica".

Cosa contiene il vaccino sperimentale

BPL-1357 contiene ceppi di influenza aviaria.Dott.Taubenberger ha spiegato il motivo: "Tutti i virus dell'influenza A negli esseri umani derivano in definitiva dal pool virale dell'aviaria selvatica, che è molto ampio e diversificato dal punto di vista antigenico e genetico".

"Negli uccelli, ci sono 16 sottotipi di emoagglutinina (HA) e 9 sottotipi di neuraminidasi (NA), le due principali proteine ​​​​di superficie del virus", ha sottolineato.

"Abbiamo scelto un set contenente 4 sottotipi HA - H1, H3, H5 e H7 - per due motivi", ha continuato spiegando. “In primo luogo, H1 e H3 hanno causato la maggior parte delle infezioni da influenza umana nell'ultimo secolo. I virus aviari H5 e H7 hanno causato numerose infezioni zoonotiche nell'uomo e sono considerati possibili minacce pandemiche. In secondo luogo, H1 e H5 sono molecole di HA del gruppo 1, mentre H3 e H7 sono HA del gruppo 2, [che] si spera massimizzino lo sviluppo di un'ampia immunità protettiva".

Considerazioni simili sono andate nella selezione dei ceppi NA.

Tutti i ceppi in BPL-1357 sono virus uccisi.

Sebbene teoricamente sicuro, il Dr.Sylvie Alonso, professore associato presso la National University of Singapore - non coinvolta nella ricerca attuale - ha avvertito che "la produzione di questo tipo di vaccino è un processo complicato che presenta un certo livello di rischio per la sicurezza poiché è necessario coltivare grandi quantità di virus vivi e gestito”.

Dott.Alonso ha aggiunto che "richiede severi controlli di sicurezza per garantire che l'inattivazione dei virus sia stata del 100%. Anche garantire che il virus non muti mentre viene coltivato in grandi quantità è un aspetto importante”.

Metodo di consegna

La sperimentazione clinica del NIH testerà la somministrazione di BPL-1357 sia tramite iniezione intramuscolare che intranasale.I ricercatori sperano che il percorso di erogazione nasale avrà almeno lo stesso successo dello sparo.

Dott.Peter Palese, professore e presidente del Dipartimento di Microbiologia presso la Icahn School of Medicine al Monte.Il Sinai di New York City, anch'esso non coinvolto nello studio o nella sperimentazione sugli animali, ha detto a MNT:

"È un'ottima strategia perché gli anticorpi sono proprio nell'area della mucosa, [quindi l'infezione è meno probabile] e in secondo luogo, perché impediscono anche la trasmissione da [una] persona immunizzata a quella successiva".

Nei bambini, ha detto, un vaccino nasale può essere un “vaccino molto, molto buono. Negli adulti l'efficacia è leggermente inferiore e c'è una spiegazione molto semplice. I bambini [viralmente] ingenui, se ricevono il vaccino, produrranno un anticorpo. [Molte] persone anziane hanno una pre-immunità parziale che rende il vaccino vivo non buono negli adulti come si spera".

Rimane fiducioso per BPL-1357, tuttavia, poiché utilizza virus uccisi, "quindi non è un problema".

Tuttavia, per ora sta trattenendo il giudizio: “Va bene, lasciami dire che è sempre più facile proteggere i topi. Quindi, penso che questo sia un [come la] targa del Missouri: "Show Me". "

Perché creare un vaccino antinfluenzale universale?

Dott.Palese ha spiegato il valore dello sviluppo di un vaccino antinfluenzale universale: “Abbiamo sempre quattro componenti nel nostro vaccino antinfluenzale. Abbiamo due componenti dell'influenza A e due componenti dell'influenza B. Ogni anno a febbraio c'è un FDA [comitato per la Food and Drug Administration] che deve prendere una decisione basata sulla sorveglianza su quale sarà ciascuno di questi quattro componenti nella prossima formulazione del vaccino”.

Questa decisione viene presa a giugno o luglio, il dott.Palese afferma, nella speranza che ci sia una "buona corrispondenza di questi componenti con le varianti effettive che circolano a novembre o dicembre".

Non sempre funziona, però. "Avevamo anche situazioni in cui avevamo davvero solo il 20% di efficacia", ha osservato il dott.Palese.

Tuttavia, ha sottolineato che, anche così: "Gli attuali vaccini contro il virus dell'influenza sono, a mio parere, molto migliori della loro reputazione. Sì, non sono perfetti. Se dicono che è efficace solo al 50%, nel 50% dei casi non hai alcun sintomo. Nell'altro 50%, ci sono alcuni sintomi. Tuttavia, questi sono molto più lievi che in una persona che non sarebbe stata vaccinata”.

Dott.Palese afferma che anche il processo annuale è molto costoso: "Ogni anno vengono effettivamente eliminate un gran numero di dosi di vaccini contro il virus dell'influenza perché l'anno successivo i componenti devono essere rivalutati".

Anche le persone devono essere ricordate ogni anno per fare il vaccino antinfluenzale.

"Un vaccino universale", ha affermato il dott.Palese, «si potrebbe definire un vaccino che non bisogna prendere tutti gli anni, magari solo una volta nella vita».

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