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Gli esperti affermano che l'isolamento sociale può influire sulla salute sia del cuore che del cervello.Westend61/Getty Images
  • Un nuovo studio riporta che l'isolamento sociale può aumentare il rischio di infarto e ictus di una persona.
  • Un altro nuovo studio conclude che la solitudine può portare al declino cognitivo.
  • Gli esperti affermano che gli anziani possono ridurre i loro rischi essendo socialmente attivi, seguendo una dieta sana ed esercitandosi regolarmente.
  • Incoraggiano anche i membri della famiglia a rimanere coinvolti con i parenti più anziani per evitare che diventino socialmente isolati.

Gli anziani che sono soli, socialmente isolati o non partecipano ad attività coinvolgenti sono a rischio di infarto, ictus e morbo di Alzheimer, secondo un paio di studi pubblicati questa settimana.

Il primostudia, pubblicato sul Journal of American Heart Association, ha scoperto che l'isolamento sociale e la solitudine potrebbero aumentare il rischio di infarto, ictus o morte.I dati hanno mostrato che essere socialmente disconnessi può aumentare il rischio di infarto del 29% e ictus del 32%.

I ricercatori hanno definito l'isolamento sociale come un contatto personale e relazioni sociali poco frequenti con diversi gruppi, come amici, colleghi, familiari e membri di gruppi comunitari, come le organizzazioni religiose.

Le persone con tre o meno contatti sociali al mese potrebbero avere un rischio aumentato del 40% di infarto o ictus ricorrente, hanno riferito i ricercatori.

Hanno notato che il rischio di isolamento sociale aumenta con l'età a causa della vedovanza, della pensione e della morte di amici e familiari.L'isolamento sociale colpisce quasi un quarto degli adulti sopra i 65 anni e le stime indicano che tra il 33 e il 47 per cento degli anziani si sente solo.

Tuttavia, l'isolamento sociale e la solitudine non si limitano agli anziani.La generazione Z, i giovani adulti tra i 18 ei 22 anni, è caratterizzata come la generazione più sola.Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che si impegnano in attività di persona meno significative e utilizzano i social media più delle altre generazioni.

La pandemia di COVID-29 ha anche aumentato l'isolamento sociale in diversi gruppi, comprese le persone tra i 18 ei 25 anni, gli anziani, le donne e le persone a basso reddito.

Il nuovo studio ha rilevato che:

  • L'isolamento sociale e la solitudine sono comuni, ma sono poco riconosciuti come fattori che contribuiscono alla salute cardiovascolare e cerebrale.
  • La mancanza di connessione sociale è associata ad un aumentato rischio di morte prematura per tutte le cause, soprattutto tra gli uomini.
  • Le persone che sperimentano l'isolamento sociale o la solitudine hanno maggiori probabilità di sperimentare stress cronico e depressione.La depressione può anche portare all'isolamento sociale.
  • L'isolamento sociale durante l'infanzia è associato a obesità, ipertensione e aumento dei livelli di glucosio nel sangue.

I ricercatori hanno riferito che le persone con un rischio più elevato di isolamento sociale e solitudine includono:

  • Quelli in gruppi razziali ed etnici sottorappresentati
  • Persone che si identificano come lesbiche, gay, bisessuali, transgender e queer (LGBTQ)
  • Persone con disabilità fisiche, inclusi problemi di vista e udito
  • Persone che vivono in aree rurali e aree con risorse limitate
  • Persone con accesso limitato alla tecnologia e a Internet
  • Immigrati recenti
  • Quelli incarcerati

Il secondo studio, pubblicato nel numero online di Neurology, la rivista medica dell'American Academy of Neurology, ha esaminato il motivo per cui alcune persone con placche amiloidi nel cervello associate al morbo di Alzheimer non mostrano alcun segno della malattia.

Al contrario, altri con placche simili hanno problemi di memoria e cognitivi.

I ricercatori hanno ipotizzato che fattori genetici e vitali possano creare una riserva cognitiva che aiuta a proteggere il cervello.La partecipazione a club, gruppi religiosi, sport, attività artistiche e istruzione prima dei 26 anni può influenzare la riserva cognitiva del cervello.Continuare a imparare per tutta la vita potrebbe anche proteggere il cervello dalla demenza.

"Sebbene il declino cognitivo non possa essere curato, può essere prevenuto implementando attività, che sono utili per costruire nuovi percorsi neurali e connessioni nel cervello, aiutando a mantenere la mente acuta e mettendola al lavoro",Dott.Sameea Husain–Wilson, direttrice della neurologia dei disturbi del movimento presso il Marcus Neuroscience Institute di Baptist Health in Florida, ha detto a Healthline. "Le buone scelte includono enigmi Sudoku, giochi, musica, giochi di carte, lettura, suonare strumenti o praticare hobby in cui la mente deve pensare al di fuori delle attività quotidiane".

Il recente studio ha coinvolto 1.184 partecipanti nati nel 1946 nel Regno Unito.Ogni partecipante ha sostenuto due test cognitivi: uno a 8 anni e di nuovo a 69 anni.

I ricercatori hanno scoperto che abilità cognitive più elevate nell'infanzia, un indice di riserva cognitiva più elevato e una maggiore capacità di lettura erano tutti associati a punteggi più alti nel test cognitivo effettuato a 69 anni.

Altri risultati includevano:

  • L'istruzione universitaria ha giocato un ruolo nei punteggi più alti.Gli individui con un diploma di laurea o superiore hanno ottenuto in media 1,22 punti in più rispetto a quelli senza un'istruzione formale.
  • Anche le attività ricreative hanno aumentato i punteggi cognitivi.Coloro che si sono impegnati in sei o più attività ricreative, come corsi di istruzione per adulti, club, volontariato, attività sociali o giardinaggio, hanno ottenuto in media 1,53 punti in più rispetto alle persone che si sono impegnate in sole quattro attività.
  • Quelli con un lavoro di livello professionale o intermedio hanno ottenuto in media 1,5 punti in più rispetto a quelli con occupazioni parzialmente qualificate o non qualificate.

Cosa si può fare?

In un editoriale che ha accompagnato lo studio, Michal Schnaider-Beeri, PhD, professore di psichiatria presso la Icahn School of Medicine del Mount Sinai a New York, ha affermato: “Dal punto di vista della salute pubblica e della società, potrebbe esserci una prospettiva ampia, a lungo benefici a termine investendo nell'istruzione superiore, ampliando le opportunità per le attività ricreative e fornendo attività cognitive stimolanti per le persone, in particolare quelle che lavorano in occupazioni meno qualificate".

Husain-Wilson suggerisce quanto segue per mantenere la mente sfidata e rallentare la progressione del declino cognitivo:

  • Riduci la carne rossa nella tua dieta e aumenta i semi, le verdure e la frutta
  • Fai esercizio fisico regolare
  • Impegnarsi in esercizi mentali come lettura, cruciverba, arte, giochi di carte e arti e mestieri
  • Alimenta la tua connessione mente-corpo con attività come yoga, meditazione e impegno sociale
  • Impara qualcosa di nuovo, come imparare uno strumento o intraprendere un nuovo hobby

Aiuta quando gli anziani sono proattivi nel trovare modi per impegnarsi socialmente con gli altri.

“Inizia in piccolo; una telefonata, un messaggio o una nota per riconnettersi con conoscenti e familiari", suggerisce il dott.Sandra Narayanan, neurologa vascolare e chirurgo neuro-interventistico presso il Pacific Stroke & Neurovascular Center presso il Pacific Neuroscience Institute in California.

"Esci dalle interazioni sociali con un piano per aumentare il coinvolgimento (se reciprocamente desiderabile). Fai piani per il follow-up",Narayanan ha detto a Healthline. "Non dare per scontato che qualcuno ti contatterà per includerti, soprattutto se in passato hai rifiutato le interazioni sociali".

“Essere attivamente coinvolti nelle risorse della comunità, come i centri per anziani, aiuta gli anziani a mantenere l'indipendenza. Impegnarsi in attività e gruppi di chiesa o di fede può fornire supporto spirituale ed emotivo”, ha aggiunto il dott.Estefania Maurer Spakowsky, medico con AltaMed Health Services Program of All-Inclusive Care for the Elderly (PACE).

"Gran parte degli anziani ha limitazioni fisiche e cognitive",Spakowsky ha detto a Healthline. "Possiamo contribuire a migliorare il benessere tenendo conto di queste limitazioni durante il tempo in famiglia e gli incontri sociali, oltre a includere attività a cui gli anziani possono partecipare".

Gli esperti affermano che la salute emotiva e la salute fisica sono correlate e tendono ad essere cicliche.L'isolamento sociale può causare depressione e la depressione può contribuire all'isolamento sociale.

“La depressione è significativamente più alta nella popolazione anziana a causa dell'isolamento sociale e contribuisce negativamente alla loro salute. Gli anziani depressi tendono ad avere problemi di memoria, mangiare regolarmente, attività fisica e ridotta aderenza ai farmaci", ha spiegato Spakowsky. "Potenziare e motivare gli anziani, fornire risorse per impegnarsi in attività e socializzare con i coetanei avrà un impatto positivo sulla loro salute".

Ci sono cose specifiche che i membri della famiglia possono fare per aiutare a coinvolgere i loro parenti anziani.Narayanan fornisce alcuni suggerimenti:

  • Sii accogliente e rispettoso dell'esperienza vissuta e attuale dell'anziano
  • Sii consapevole delle barriere che limitano il desiderio di partecipare, come lo status di vedova o single, il sentirsi come la persona strana fuori, l'autocoscienza nell'unirsi a gruppi più giovani
  • Lavora con i parenti in caso di mobilità ridotta, impossibilità di guidare o accedere ai mezzi di trasporto o se è necessario coordinare le uscite con gli orari dei farmaci o gli appuntamenti medici
  • Se possibile, portare l'attività all'anziano per superare le barriere e ridurre al minimo l'assenteismo

"Con il passare del tempo e l'aumento dell'impegno reciproco, il desiderio di avventurarsi con gruppi diversi potrebbe aumentare", ha aggiunto Narayanan

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