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Una dieta ricca di aminoacido prolina è stata collegata a una maggiore prevalenza di depressione.Guillermo de la Torre/Stocksy
  • Gli antidepressivi sono spesso una delle prime linee di trattamento per la depressione, ma possono avere effetti collaterali o non funzionare per molte persone.
  • La ricerca ha cercato di stabilire se alterare la propria dieta potrebbe avere qualche effetto nel contrastare i sintomi depressivi.
  • Nuove scoperte suggeriscono che alcune persone con alti livelli di aminoacido prolina nella loro dieta possono sperimentare una depressione più grave, ma questo dipende in gran parte dal microbioma di una persona.

In tutto il mondo, alcuni280 milioni di persone, o il 5% della popolazione adulta, soffre di depressione.L'Organizzazione Mondiale della Sanità lo ha chiamato a“Prima causa di disabilità nel mondo”. I trattamenti attualmente disponibili come gli antidepressivi e le terapie comportamentali sono efficaci per molte persone ma non sono adatti o disponibili per tutti.

Alcune ricerche hanno suggerito che la dieta può avere un impatto sulla depressione.Una dietaad alto contenuto di alimenti trasformatiè stato collegato a sintomi più gravi, mentre può mangiare cibi più freschi a base vegetalediminuire i sintomi.

Ora, uno studio, pubblicato inMetabolismo cellulare, suggerisce che la gravità della depressione può essere influenzata da un amminoacido specifico: la prolina.

La ricerca indica anche che i batteri intestinali di una persona possono influenzare il modo in cui viene elaborato quell'amminoacido e come può contrastare i suoi effetti depressivi in ​​alcune persone.

Prolina collegata a una depressione più grave

I ricercatori hanno utilizzato amulti-omicheapproccio all'analisi: un'analisi integrata di molte molecole diverse.Hanno controllato la presenza di farmaci antidepressivi e ansiolitici nel loro campione.

In primo luogo, hanno analizzato il tipo e la quantità di aminoacidi nelle diete dei partecipanti allo studio.Hanno anche analizzato plasma sanguigno e campioni fecali dei partecipanti.

Coloro che avevano un livello più alto di prolina nella loro dieta hanno riportato una depressione più grave.

La prolina può essere metabolizzata in GABA, un neurotrasmettitore che si pensa aiuti a combattere la depressione.Tuttavia, alti livelli di prolina possonointerrompere la produzione di GABA.

I partecipanti che hanno riportato una depressione più grave tendevano anche ad avere livelli più elevati di prolina plasmatica, suggerendo che la prolina nella loro dieta non veniva metabolizzata in modo efficace.

L'effetto microbioma

Alcune persone con un'elevata assunzione di prolina non hanno riportato sintomi peggiori.I ricercatori hanno scoperto che queste persone avevano livelli più bassi di prolina plasmatica.

Analizzando i loro batteri intestinali, hanno scoperto che il loro microbiota era simile a quello dei partecipanti che riportavano bassi livelli di depressione.

I batteri intestinali in quelli con un'elevata assunzione di prolina e bassi livelli di depressione contenevano specie coinvolte nel trasporto e nel metabolismo della prolina.

"Senza dubbio, il microbioma influisce sui livelli di prolina, ma devono essere determinati quali livelli e come questo influenzi l'umore/la depressione o altri aspetti del corpo".

— Dott.John Tsai, gastroenterologo certificato presso la Austin Gastroenterology

Testare 2 batteri intestinali

Per testare la loro teoria, i ricercatori hanno trapiantato campioni fecali dai partecipanti allo studio nei topi.I topi che hanno ricevuto il microbiota da partecipanti più depressi con alti livelli di prolina hanno mostrato comportamenti associati alla depressione.

Per testare ulteriormente l'effetto della prolina, i ricercatori hanno isolato i batteri intestinali che pensavano potessero fare la differenza.

Hanno trovato livelli più elevati di Bifidobacterium nei partecipanti con meno sintomi depressivi insieme ad alcuni ceppi diLattobacillo. Un altro batterio intestinale,Enterobatteri, era associato a una depressione più grave.

Hanno dato cibo contenente Lactobacillus o Enterobacter ai moscerini della frutta (Drosophila melanogaster). Le mosche a cui era stato somministrato il Lactobacillus erano molto più motivate a mangiare e arrampicarsi rispetto a quelle a cui era stato somministrato l'Enterobacter.

Nel loro esperimento finale, i ricercatori hanno modificato geneticamente le mosche in modo che la prolina non potesse essere trasportata nel cervello: queste mosche si sono dimostrate altamente resistenti alla depressione.

Sono necessarie ulteriori ricerche

Dott.Tsai, tuttavia, ha affermato di non essere convinto dalle conclusioni dello studio.

“Sento che questo studio è interessante ma ha molte limitazioni nella progettazione dello studio così come nell'estrapolare i risultati di topi/mosche all'uomo. Potrebbe esserci una correlazione, ma questo studio è lungi dal provare il nesso di causalità", ha sottolineato.

"Penso che l'aspetto più interessante di questo studio sia venuto dai moscerini della frutta e dal modo in cui i canali della prolina nel loro cervello si sono adattati. L'uso di alimenti ricchi di prolina o impoveriti negli esseri umani e la scansione funzionale PET del cervello (in particolare la corteccia prefrontale e l'ippocampo) possono essere uno studio molto interessante da considerare", ha aggiunto.

I ricercatori suggeriscono che le diete a ridotto contenuto di prolina possono essere efficaci nel ridurre i sintomi depressivi.

In alternativa, suggeriscono che la regolazione del microbioma per contenere livelli più elevati dei batteri che metabolizzano la prolina, riducendo così le quantità che raggiungono il plasma sanguigno, può essere una via per curare la depressione senza modificare la dieta.

“Non credo che ci sia abbastanza qui per collegare direttamente i livelli di prolina nella dieta con la depressione sulla base di questo studio. Vale la pena indagare più diligentemente con un esperimento umano randomizzato, controllato, prospettico e in doppio cieco",Dott.ha concluso Tsai.

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