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I ricercatori sperano di poter utilizzare le scansioni cerebrali per rilevare il morbo di Alzheimer prima che compaiano i sintomi.Henrik Sorensen/Getty Images
  • Il morbo di Alzheimer viene ora diagnosticato dall'insorgenza e dall'accelerazione dei sintomi.
  • I ricercatori ora affermano di sperare che una nuova scansione cerebrale basata sulla risonanza magnetica possa rilevare la malattia prima che compaiano i sintomi.
  • La scansione utilizza un algoritmo per scansionare 115 regioni del cervello.
  • Un altro gruppo di ricercatori afferma che stanno lavorando su un altro metodo in cui il cervello viene scansionato per le regioni che non funzionano a causa della perdita di neuroni sani.

La corsa è aperta per trovare nuovi modi per ottenere una diagnosi precoce del morbo di Alzheimer utilizzando metodi semplici, non invasivi ea basso costo.

Alcune delle ricerche più recenti si sono concentrate sull'uso della risonanza magnetica, o MRI, scansioni del cervello.

L'Alzheimer viene solitamente diagnosticato all'inizio dei sintomi, ma a quel punto la malattia è già in corso.

Una volta diagnosticata, una risonanza magnetica è in grado di mostrare il restringimento del cervello associato all'Alzheimer.Finora, tuttavia, una risonanza magnetica non è stata utile per rilevare i primi segni della malattia.

Ora gli scienziati affermano che potrebbero esserci alcune scoperte nell'ottenere una diagnosi precoce utilizzando una risonanza magnetica.Uno degli ultimi studi è statopubblicatoquesta settimana.

Un team di ricercatori del Regno Unito e degli Stati Uniti afferma che il loro modello predittivo si basa sull'ottenimento di una risonanza magnetica su una macchina standard da 1,5 Tesla utilizzata per le scansioni di routine.

Hanno adattato un algoritmo utilizzato per classificare i tumori del cancro.Hanno diviso il cervello in 115 regioni e assegnato caratteristiche diverse a ciascuna regione.

Hanno addestrato l'algoritmo per identificare dove le modifiche a quelle caratteristiche potrebbero prevedere con precisione l'esistenza del morbo di Alzheimer.

Il team ha testato il suo approccio sulle scansioni cerebrali di oltre 400 persone con Alzheimer in fase iniziale e in fase avanzata e altre condizioni neurologiche.I ricercatori lo hanno anche testato sui dati di oltre 80 persone sottoposte a test per diagnosticare l'Alzheimer.

Hanno riferito che nel 98% dei casi, il loro sistema di apprendimento automatico basato sulla risonanza magnetica potrebbe prevedere con precisione se una persona ha avuto alterazioni cerebrali legate all'Alzheimer.

Hanno detto che è stato anche in grado di distinguere tra l'Alzheimer in fase iniziale e in fase avanzata con una precisione abbastanza elevata nel 79% delle persone.

Reazione allo studio

Healthline ha chiesto a Rebecca Edelmayer, Ph.D. pesare sulla ricerca.È una scienziata e direttrice senior dell'impegno scientifico per l'Alzheimer's Association.

"Questa ricerca è agli albori e non è pronta per essere utilizzata come strumento diagnostico autonomo", ha detto a Healthline.

"È un modello che richiederà più test in un insieme più ampio di dati raccolti in modo prospettico da un gruppo eterogeneo di individui",Edelmayer ha aggiunto. "Affinché il modello sia efficace nel prevedere l'Alzheimer e altre demenze, dovrà essere generalizzabile alla più ampia popolazione di Alzheimer".

Edenmayer ha anche osservato che il modello diagnostico è stato sviluppato per un tipo specifico di macchina per la risonanza magnetica con una particolare intensità di campo magnetico.

Ha detto che con una varietà di macchine in uso, i risultati non possono essere generalizzati a tutti i tipi di scanner.Ma ha detto che la ricerca sta lavorando per affrontare una questione importante nel campo: la diagnosi precoce.

"Con l'approvazione accelerata della FDA [Food and Drug Administration] del primo trattamento anti-amiloide che modifica la malattia di Alzheimer e altri in arrivo, è fondamentale che le persone con Alzheimer vengano diagnosticate all'inizio del processo della malattia, quando il trattamento può essere più vantaggioso, " lei spiegò. "Inoltre, la diagnosi precoce dell'Alzheimer consente alle persone e alle loro famiglie di avere più tempo per pianificare il futuro, partecipare a studi clinici e cercare risorse per la comunità".

Più ricerca

"Ci sono molte ricerche che vanno in questa direzione per cercare di utilizzare la risonanza magnetica o qualche altro tipo di tecnologia per rilevare l'insorgenza precoce dell'Alzheimer", ha affermato Dmitriy Yablonskiy, Ph.D., professore di radiologia presso il Mallinckrodt Institute of Radiology presso la Washington University School of Medicine di St.Louis.

Yablonskiy e i suoi colleghi affermano di avere un "nuovo approccio alla risonanza magnetica" che potrebbe essere un modo per identificare il danno alle cellule cerebrali nelle persone nelle prime fasi dell'Alzheimer prima che il restringimento del cervello sia visibile e prima che abbiano sintomi cognitivi.

"È facile da implementare su scanner MRI commerciali e ci vogliono sei minuti per ottenere queste informazioni", ha detto a Healthline.

I ricercatori hanno pubblicato i risultati dello studio sul Journal of Alzheimer's Disease tre mesi fa.

Il loro approccio prevede una nuova tecnica di risonanza magnetica quantitativa Gradient Echo (qGRE) sviluppata nel laboratorio Yablonskiy per mostrare le aree del cervello che non funzionano più a causa della perdita di neuroni sani.Usando la tecnica qGRE, quelle aree in cui i neuroni stavano iniziando a degenerare apparivano come la cosiddetta "materia oscura".

Senza usare quella tecnica, sembrerebbero normali alla risonanza magnetica.

Il team di ricerca ha studiato 70 persone, di età compresa tra 60 e 90 anni.Includevano persone senza deterioramento cognitivo e persone con disabilità molto lieve, lieve o moderata.

I ricercatori hanno applicato la loro tecnica qGRE MRI per scansionare l'ippocampo, il centro della memoria del cervello e una delle prime regioni colpite dall'Alzheimer.I loro risultati hanno mostrato che, in alcuni partecipanti, la regione conteneva spesso una sezione di tessuto sano con neuroni relativamente conservati e una zona morta di "materia oscura" senza neuroni sani.

Quelle zone di "materia oscura" si sono presentate in persone che sono risultate positive all'amiloide ma non presentavano ancora sintomi.

Yablonskiy afferma che in seguito il suo team si impegnerà a convalidare i suoi risultati con un gruppo di studio più ampio.Crede che la loro tecnica potrebbe essere ampiamente utilizzata per ottenere una diagnosi precoce di Alzheimer.

"Sono davvero entusiasta di questo, sì assolutamente", ha detto. "Non solo io, ma tutta la squadra qui".

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