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Uno studio suggerisce che livelli più elevati di tre antiossidanti sono collegati a un minor rischio di demenza.Maja Topcagic / Stocksy
  • L'evidenza suggerisce che gli antiossidanti possono proteggere dalla neurodegenerazione.
  • Gli scienziati hanno esaminato diversi antiossidanti nel sangue di oltre 7.000 persone negli Stati Uniti.
  • Livelli più elevati dei carotenoidi luteina e zeaxantina insieme, nonché della β-criptoxantina - antiossidanti presenti naturalmente in vari alimenti - erano associati a un minor rischio di demenza, compreso il morbo di Alzheimer.

Con oltre 6 milioni di persone negli Stati Uniti che vivono con il morbo di Alzheimer e numeri in aumento, c'è un bisogno crescente e urgente di soluzioni per prevenire o ritardare la condizione.

Il morbo di Alzheimer è il tipo più comune di demenza.I sintomi della condizione includono difficoltà con la memoria a breve termine, il linguaggio e il processo decisionale.

Sono stati effettuati studi sui farmaci per il morbo di Alzheimerbasse percentuali di successo. C'è un crescente interesse nel trovare mezzi non farmacologici per ridurre il rischio di Alzheimer e demenze correlate, compresi lo stile di vita e i cambiamenti nella dieta.

C'è stato un particolare interesse per le diete ricche di antiossidanti, composti che possono prevenire o rallentare il danno alle cellule causato dallo stress ossidativo.

In un nuovo studio, i ricercatori del Laboratorio di Epidemiologia e Scienze della Popolazione alIstituto Nazionale sull'Invecchiamentoha studiato se gli antiossidanti nel sangue fossero associati alla probabilità di sviluppare il morbo di Alzheimer e altre demenze.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista Neurology.

Estrazione di biomarcatori nutrizionali

Lo studio ha utilizzato un ampio set di dati che includeva più di 7.000 persone negli Stati Uniti, di 45 anni.–90 anni e seguiti per una media di 16–17 anni.

I ricercatori hanno esaminato i livelli di diversi antiossidanti nel sangue dei partecipanti, comprese le vitamine A, C ed E, e diversi carotenoidi, che sono pigmenti presenti nelle piante e convertiti dall'organismo in vitamina A.

Hanno esaminato la relazione tra i livelli di questi antiossidanti e i tassi di malattia di Alzheimer e altre demenze.

SecondoDott.Maggio Beydoun, lead autore dello studio, gli antiossidanti potrebbero proteggere il cervello dai danni associati alla demenza.

“Lo stress ossidativo può verificarsi a un livello anormalmente alto nel nostro corpo, compreso il nostro cervello. In tali circostanze, il consumo di antiossidanti può aiutare a proteggere le nostre cellule dai danni, comprese le nostre cellule cerebrali",Dott.Beydoun ha detto a Medical News Today.

I carotenoidi possono proteggere dalla demenza

I risultati suggeriscono che potrebbe esserci qualcosa in questa teoria.I ricercatori hanno scoperto che livelli più elevati dei carotenoidi luteina e zeaxantina, che si trovano insieme in verdure a foglia verde come cavoli e spinaci, erano associati a un ridotto rischio di demenza.

Livelli più elevati di β-criptoxantina, un carotenoide presente nelle bacche, nelle mele e nella papaia, erano anche associati a un ridotto rischio di demenza per tutte le cause.

Questi risultati incoraggianti corrispondono al Dr.L'ipotesi iniziale di Beydoun secondo cui gli antiossidanti potrebbero proteggere dalla demenza. "Il nostro studio osservazionale suggerisce che se le persone consumano una dieta ricca di carotenoidi specifici, come si evince dai loro livelli ematici di questi nutrienti, potrebbero essere a minor rischio di sviluppare demenza con l'età", ha spiegato a MNT.

"Questi risultati sono coerenti con ciò che abbiamo visto in studi simili che esaminano componenti alimentari specifici e il rischio di demenza", ha affermato Heather Snyder, Ph.D., vicepresidente delle relazioni mediche e scientifiche presso l'Alzheimer's Association.

Necessario studio randomizzato controllato

Sebbene questi risultati siano incoraggianti, è importante notare che si trattava di uno studio osservazionale basato sulla misurazione dei livelli di antiossidanti in un unico momento.

L'effetto protettivo di alcuni antiossidanti si riduce anche quando si tiene conto di altri fattori, come lo stato socioeconomico e l'istruzione.I ricercatori affermano che gli studi randomizzati controllati (RCT), che assegnano casualmente i partecipanti a un intervento rispetto a un confronto o un controllo, potrebbero aiutare a isolare meglio gli effetti dei carotenoidi sul rischio di demenza.

“Per raggiungere una conclusione certa, questo risultato deve essere testato in un RCT. In questi studi randomizzati, i partecipanti sarebbero stati randomizzati a un trattamento (ad es. supplementazione di carotenoidi) o a un gruppo di controllo e confrontati in termini di tassi di incidenza della demenza e/o cambiamenti nei marcatori di demenza nel tempo.Dott.Beydoun ha aggiunto.

Sono inoltre necessarie ulteriori ricerche per determinare le quantità di antiossidanti necessarie per avere questi effetti benefici.

A seconda dei risultati futuri, è possibile che il consumo di determinate quantità di questi antiossidanti attraverso cibi, bevande e integratori possa aiutare a proteggere il cervello, promuovere un invecchiamento sano e ridurre il rischio di demenza.

Tuttavia, Heather Snyder, Ph.D., ha sottolineato l'importanza di uno stile di vita complessivamente sano, che includa dieta e livelli di attività fisica:

“Non esiste un solo alimento, ingrediente o integratore che, attraverso una rigorosa ricerca clinica, abbia dimostrato di prevenire, curare o curare il morbo di Alzheimer o altre forme di demenza. Vi sono, tuttavia, prove crescenti che ciò che mangiamo può avere un impatto sul nostro cervello mentre invecchiamo e molti studi suggeriscono che è meglio seguire una dieta sana per il cuore a basso contenuto di grassi saturi e zucchero e ricca di alimenti nutritivi come frutta e verdura.

Per ottenere i massimi benefici, una dieta equilibrata dovrebbe probabilmente essere combinata con altre pratiche volte a ridurre il rischio di declino cognitivo, come essere fisicamente attivi, per aiutare a proteggere un cervello che invecchia".

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