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Uno studio in Giappone ha trovato un legame tra l'istruzione superiore e la riduzione del rischio di demenza.Helen Cortez/EyeEm/Getty Images
  • I ricercatori hanno studiato come cambieranno nel tempo i tassi di demenza e fragilità in Giappone.
  • Hanno scoperto che il livello di istruzione può prevedere il rischio di demenza.
  • I ricercatori hanno concluso che la politica di salute pubblica dovrebbe affrontare le disparità sessuali e educative nella demenza comorbida e nella fragilità per prepararsi all'invecchiamento della popolazione.

Il Giappone ha la popolazione più antica del mondo.Nel 2021, circa il 29,2% della sua popolazione, circa 36 milioni di persone, aveva più di 65 anni e si stima che 3,5 milioniavere la demenza. Nel 2012, si stima che 3 milioni fossero fragili.

Entro il 2050,16%della popolazione mondiale avrà più di 65 anni, rispetto a solo l'8% nel 2010.Con l'invecchiamento della popolazione, i ricercatori si aspettano un corrispondente aumento della demenza e della fragilità.

Prevedere come il carico di malattie possa aumentare insieme all'invecchiamento della popolazione potrebbe aiutare i responsabili politici a migliorare l'assistenza sanitaria per gli anziani.

Di recente, i ricercatori hanno creato una microsimulazione per prevedere come cambieranno i tassi di demenza, fragilità e aspettativa di vita in Giappone entro il 2043.

Scott Kaiser, MD, Direttore della Salute Cognitiva Geriatrica per il Pacific Neuroscience Institute, CA, non coinvolto nello studio, ha detto a Medical News Today:

"La simulazione ha evidenziato che […] gli aumenti drastici della demenza non devono necessariamente essere un sottoprodotto inevitabile dell'invecchiamento della popolazione".

"La simulazione ha anche evidenziato profonde disuguaglianze che devono essere affrontate per prepararsi all'invecchiamento della popolazione", ha aggiunto.

Lo studio è stato pubblicato inla lancetta.

Microsimulazione

Per lo studio, i ricercatori hanno utilizzato un modello di microsimulazione di nuova concezione per prevedere i tassi di fragilità e demenza tra gli anziani entro il 2043.

Hanno costruito il loro modello da indagini trasversali a livello nazionale, registri di morte e studi di coorte esistenti.

I loro dati includevano indicatori di età, sesso, livello di istruzione e salute, tra cui:

  • Incidenza di 11 malattie croniche, tra cui malattie cardiache, diabete e cancro
  • Incidenza di depressione
  • Funziona nella vita di tutti i giorni
  • Salute autodichiarata

I ricercatori hanno notato che l'aspettativa di vita potrebbe aumentare da 23,7 anni nel 2016 a 24,9 anni nel 2043 dopo i 65 anni per le donne e da 18,7 anni a 19,9 anni per gli uomini.

Nello stesso periodo, gli anni trascorsi con la demenza dovrebbero diminuire da 4,7 a 3,9 anni nelle donne e da 2,2 a 1,4 anni negli uomini.

Questo cambiamento, dicono, può essere spiegato in quanto il modello prevedeva che un lieve deterioramento cognitivo iniziasse più tardi nella vita rispetto a oggi.

Tuttavia, hanno anche scoperto che i tassi di fragilità aumenteranno da 3,7 a 4 anni tra le donne e da 1,9 a 2,1 anni per gli uomini in tutti i gruppi educativi.

Hanno anche scoperto che l'età, il sesso e l'istruzione influiscono sui tassi di fragilità e demenza.

Hanno scoperto che entro il 2043 il 28,7% delle donne di età superiore ai 75 anni che non hanno un'istruzione superiore avrà fragilità e demenza e quindi richiederà cure complesse.

Nel frattempo, solo il 6,5% delle donne di età pari o superiore a 75 anni con un'istruzione universitaria o superiore dovrebbe avere fragilità.

Meno demenza

Per capire perché i tassi di demenza possono diminuire nel tempo in Giappone, MNT ha parlato con il Dr.Hideki Hashimoto, DPH, professore presso il Dipartimento di salute e comportamento sociale dell'Università di Tokyo e coautore dello studio.

Dott.Hashimoto ha affermato che l'aumento del livello di istruzione potrebbe essere un fattore importante per spiegare i tassi di demenza ridotti in generale.Ha osservato che, entro il 2035, oltre il 60% degli uomini sarebbe laureato.Nel frattempo, nel 2016, solo il 43% degli uomini di età compresa tra 55 e 64 anni aveva un'istruzione universitaria.

Ha aggiunto che un'indagine sulle competenze degli adulti dell'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico (OCSE) pubblicata nel 2013 ha rilevato che coloro che hanno diplomi di scuola superiore in Giappone hanno competenze più rilevanti per il lavoro rispetto ai laureati in Europa e negli Stati Uniti.

Dott.Hashimoto conclude quindi che il "cambiamento unico del background educativo" è probabilmente un importante contributo ai risultati del suo modello.

Prevenire la demenza

Alla domanda su come questi risultati potrebbero informare altri paesi sulla demenza in una popolazione che invecchia, il dott.Kaiser ha detto a MNT che i risultati mettono in evidenza gli sforzi di pianificazione della salute pubblica per affrontare i fattori di rischio modificabili nel corso della vita.

"Gli esperti ritengono che qualcosa nell'ordine di 1 caso su 3 di demenza potrebbe essere prevenuto affrontando dodici "fattori di rischio modificabili" per la demenza (bassa istruzione, ipertensione, problemi di udito, fumo, obesità di mezza età, depressione, inattività fisica, diabete, isolamento sociale, consumo eccessivo di alcol, trauma cranico e inquinamento atmosferico)", ha spiegato.

“Allo stesso modo, insieme agli sforzi a livello di popolazione per prevenire la demenza, un focus sulla diagnosi precoce per un intervento precoce potrebbe mitigare significativamente l'impatto e prolungare gli anni in buona salute. Uno dei più grandi miti sul morbo di Alzheimer (o altri tipi di demenza) è che non c'è "niente che possiamo fare. [Ma non c'è] niente potrebbe essere più lontano dalla verità", ha detto.

"L'ampia gamma di fattori di rischio modificabili rilevati, e anche le nostre relazioni o livelli di solitudine, possono essere affrontati come parte di una strategia multimodale nelle persone con cambiamenti cognitivi precoci che possono ritardare l'insorgenza o la gravità dei sintomi della demenza", ha aggiunto.

I ricercatori hanno concluso che la politica di salute pubblica dovrebbe affrontare le disparità sessuali e educative nella demenza comorbida e nella fragilità per prepararsi all'invecchiamento della popolazione.

Alla domanda sui limiti dello studio, il Dr.Hashimoto ha affermato che il loro modello non può tenere conto di fattori di rischio comportamentali come il fumo, l'esercizio fisico e le abitudini alimentari, che hanno un impatto importante sulla salute e sull'invecchiamento.

Ha aggiunto che i loro risultati non possono spiegare perché e come i livelli di istruzione influiscono sulla prevalenza della demenza.

Dott.Kaiser ha aggiunto che il modello non può spiegare la possibilità di continue innovazioni e sforzi per prevenire, curare o addirittura curare la demenza in futuro.

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