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Avere un cane come animale domestico durante l'infanzia può essere protettivo contro il morbo di Crohn, suggerisce uno studio.Catherine Falls Commerciale/Getty Images
  • Uno studio recente suggerisce che avere un cane da compagnia o una famiglia più numerosa nei primi anni di vita può proteggere dal morbo di Crohn, un tipo di malattia infiammatoria intestinale.
  • I ricercatori hanno osservato che gli individui che possedevano un cane da bambini avevano meno probabilità in età avanzata di avere una maggiore permeabilità intestinale, che è un indicatore precoce della malattia di Crohn.
  • Questi risultati possono aiutare a capire come i fattori ambientali, come avere un cane da compagnia, possono influenzare il rischio del morbo di Crohn.

Possedere un cane o crescere in una famiglia numerosa durante l'infanzia potrebbe ridurre il rischio del morbo di Crohn più avanti nella vita, secondo uno studio presentato alla conferenza della Settimana della malattia digestiva a San Diego.

Lo studio riporta anche che possedere un cane e avere una famiglia di dimensioni maggiori sono stati associati a cambiamenti nella composizione del microbioma intestinale o nella permeabilità intestinale, aprendo la strada per capire come questi fattori potrebbero influenzare il rischio del morbo di Crohn.

Il coautore dello studio, il dott.Williams Turpin, un ricercatore associato al Mount Sinai Hospital, ha dichiarato a Medical News Today: "[questi risultati] implicano che i fattori ambientali sono associati al rischio di sviluppare il morbo di Crohn e quindi offrono nuovi obiettivi modificabili per studi volti a ridurre il rischio di sviluppare il morbo di Crohn patologia."

Morbo di Crohn e fattori di rischio

Il morbo di Crohn è una condizione cronica che colpisce circa 3 milioni di americani.La malattia di Crohn è caratterizzata dall'infiammazione del tratto digestivo, che porta a sintomi come dolore addominale, perdita di peso, affaticamento e diarrea.

È noto che la genetica gioca un ruolo causale nella malattia di Crohn, con i membri della famiglia di individui con malattia di Crohn che hanno un rischio elevato di sviluppare la condizione.Oltre alla predisposizione genetica, anche i fattori ambientali influenzano il rischio di malattia di Crohn.

Gli studi hanno dimostrato che la dieta, l'esposizione agli animali domestici e le condizioni igieniche nella prima infanzia possono influenzare il rischio di malattia di Crohn.Tuttavia, l'età durante la quale l'esposizione a questi fattori ambientali influisce sul rischio di malattia di Crohn non è stata caratterizzata.

Nel presente studio, i ricercatori hanno esaminato l'associazione tra l'esposizione a fattori di rischio ambientale durante diversi periodi di tempo e l'incidenza del morbo di Crohn.

Basso rangoinfiammazionedel tratto digerente, elevata permeabilità intestinale e cambiamenti nella composizione del microbioma intestinale sono indicatori precoci o biomarcatori del morbo di Crohn.

Per capire come i fattori ambientali potrebbero influenzare il rischio di malattia di Crohn, gli autori hanno anche valutato l'associazione tra fattori ambientali e i suddetti biomarcatori.

Fattori di rischio ambientale

Il presente studio ha incluso 4.289 parenti di primo grado di pazienti affetti da morbo di Crohn arruolati nel progetto Crohn's and Colitis Canada Genetic, Environmental, Microbial (CCC-GEM), uno studio globale che cerca di scoprire possibili fattori scatenanti del morbo di Crohn.

Al momento dell'iscrizione, i ricercatori hanno utilizzato un questionario per valutare l'esposizione attuale e passata di questi partecipanti sani a otto fattori di rischio ambientale.L'esposizione passata a questi fattori di rischio è stata valutata di età compresa tra 0-1, 2-4 e 5-15 anni.

Il questionario ha valutato l'esposizione ai seguenti fattori di rischio:

  • dimensione familiare
  • vivere in una fattoria
  • consumare latte non pastorizzato
  • il numero dei bagni
  • vivere con un animale domestico

I ricercatori hanno anche misurato i livelli di biomarcatori della malattia di Crohn al momento dell'iscrizione.Dopo un periodo di follow-up di circa cinque anni e mezzo, 86 partecipanti hanno sviluppato la malattia di Crohn.

Cani, famiglie numerose e microbi

I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che vivevano con un cane, ma non un gatto, di età compresa tra 2 e 4 anni erano a minor rischio di malattia di Crohn.

“Non abbiamo visto gli stessi risultati con i gatti, anche se stiamo ancora cercando di determinare il motivo. Potrebbe essere perché i proprietari di cani escono più spesso con i loro animali domestici o vivono in aree con più spazio verde, che in precedenza ha dimostrato di proteggere dal morbo di Crohn", afferma il dott.Turpino.

Vivere con un cane a qualsiasi età era anche associato alla tipica permeabilità intestinale e i proprietari di cani mostravano differenze nella composizione del microbioma intestinale rispetto a coloro che non possedevano un cane.Queste associazioni con i biomarcatori del morbo di Crohn forniscono una panoramica dei potenziali meccanismi attraverso i quali possedere un cane può proteggere dal morbo di Crohn.

Gli individui cresciuti intorno a una famiglia numerosa composta da più di 3 membri durante il primo anno di vita avevano anche meno probabilità di sviluppare il morbo di Crohn.Inoltre, vivere con una famiglia più numerosa è stato associato a cambiamenti nella composizione del microbioma intestinale più avanti nella vita.

Riferendosi a potenziali meccanismi che potrebbero spiegare questi risultati, il dott.Turpino ha detto:

"Tutto questo potrebbe essere correlato all'ipotesi dell'igiene, il che significa che la mancanza di esposizione ai microbi nei primi anni di vita può provocare una disregolazione del sistema immunitario in seguito".

"[H]avere una famiglia numerosa o possedere un cane durante la prima infanzia può aumentare l'esposizione ai microbi e quindi educare meglio il sistema immunitario, con conseguente maggiore tolleranza più avanti nella vita verso i batteri commensali (benefici)".
— Dott.Williams Turpin

Collegamenti alla colite ulcerosa?

Parlando con MNT, il dott.Jean-Frederic Colombel, professore di medicina al Mount Sinai Medical Center di New York, ha osservato che lo studio mostra solo una correlazione tra avere un cane o una famiglia più numerosa e il rischio di sviluppare il morbo di Crohn e non fornisce una spiegazione meccanicistica.

Dott.Colombel ha anche osservato che l'uso di un questionario per valutare i fattori di rischio potrebbe comportare pregiudizi.

“[Questi risultati sono suscettibili a] bias cognitivo, il che significa che quando fai domande, fai domande sui fattori di rischio a cui stai pensando. [Forse] ci manca qualcosa che è molto più importante a cui non stiamo pensando", ha detto.

Dott.Ashwin Ananthakrishnan, professore associato presso il Massachusetts General Hospital, ha affermato che non è noto nemmeno se questi risultati si estendano alla colite ulcerosa, un altro importante tipo di malattia infiammatoria intestinale.

"È necessario più lavoro per esaminare altri meccanismi biologici e la specificità della loro associazione con il morbo di Crohn o la colite ulcerosa", ha detto a MNT.

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