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Una nuova ricerca ha scoperto che il consumo moderato di alcol era associato a livelli più elevati di ferro nel cervello, che è stato collegato a condizioni neurodegenerative come l'Alzheimer e il morbo di Parkinson.Kayla Snell/Stocksy United
  • Una nuova ricerca indica che il consumo moderato è legato a livelli di ferro più elevati nel cervello.
  • Livelli di ferro più elevati, a loro volta, sono associati a prestazioni peggiori nei test cognitivi.
  • Gli autori dello studio ritengono che questo potrebbe potenzialmente mostrare come l'alcol contribuisca al declino cognitivo.
  • Ridurre il consumo di alcol può essere un modo importante per prevenire questo declino.

Secondo uno studio apparso nel numero del 14 luglio 2022 della rivista PLOS Medicine, bere sette o più unità di alcol a settimana era associato a livelli più elevati di ferro nel cervello.

Inoltre, livelli più elevati di ferro in alcune parti del cervello erano collegati a risultati più scarsi nei test cognitivi.

Le linee guida sul consumo di alcol a basso rischio dei Chief Medical Officer del Regno Unito spiegano che sette unità di alcol equivalgono a circa tre bicchieri di vino da 175 ml con una gradazione alcolica del 14%.

Un consumo di 7-14 unità settimanali è considerato consumo moderato.

Gli autori dello studio hanno ritenuto importante studiare gli effetti dell'alcol sul contenuto di ferro nel cervello perché l'accumulo di ferro nel cervello è stato precedentemente collegato a condizioni neurodegenerative come l'Alzheimer e il morbo di Parkinson.

Volevano sapere se il consumo moderato di alcol potesse potenzialmente contribuire al declino cognitivo associato a queste condizioni.

Come l'alcol potrebbe contribuire al declino cognitivo

L'autrice principale Anya Topiwala e il suo team di ricerca dell'Università di Oxford, nel Regno Unito, hanno incluso 20.965 persone della biobanca britannica nel loro studio.

La UK Biobank è un ampio studio a lungo termine condotto nel Regno Unito che cerca di apprendere come i geni e l'ambiente contribuiscono allo sviluppo di malattie.

L'età media dei partecipanti allo studio era di 55 anni.Quasi la metà (48,6%) erano donne.

I partecipanti allo studio hanno auto-riferito il loro consumo di alcol tramite un questionario touchscreen, classificandosi come bevitori attuali, mai o precedenti.Il consumo settimanale di alcol è stato calcolato per gli attuali bevitori.

La quantità media di alcol consumata era di circa 18 unità a settimana, che equivale all'incirca a circa 7 lattine e mezzo di birra o 6 grandi bicchieri di vino, secondo gli autori dello studio.

Questi individui sono stati sottoposti anche a risonanza magnetica (MRI) sul cervello.Inoltre, quasi 7.000 di loro sono stati sottoposti a risonanza magnetica sul fegato.Queste scansioni sono state eseguite per valutare la quantità di ferro in questi organi.

Tutti i partecipanti allo studio hanno effettuato test per valutare la loro funzione cognitiva e motoria.

I ricercatori hanno scoperto in base all'analisi che bere più di sette unità di alcol a settimana era collegato a maggiori quantità di ferro nei gangli della base.

Quest'area del cervello è responsabile di funzioni come i movimenti motori, l'apprendimento procedurale, il movimento degli occhi, la cognizione e le emozioni.

Hanno inoltre notato che livelli di ferro più elevati in questa regione erano collegati a una funzione cognitiva peggiore.

"Le potenziali implicazioni sono che questo si aggiunge alla crescente base di prove che anche piccole quantità di alcol possono danneggiare il cervello", ha affermato Topawala. "Inoltre, offre informazioni sul modo in cui l'alcol danneggia il cervello e speriamo offra strade future per gli studi per verificare se intervenire per abbassare il ferro potrebbe aiutare a evitare danni".

Dott.Patrizia E.Molina, direttore dell'Alcol and Drug Abuse Center of Excellence presso LSUHSC New Orleans e membro dell'American Physiological Society, che non faceva parte dello studio, ha affermato che i gangli della base sono vulnerabili ai cambiamenti legati all'età.Questo studio indica che l'accumulo di ferro nel cervello dovuto al consumo di alcol potrebbe anche causare un declino cognitivo.

"I risultati forniscono idee per studi futuri per determinare il contributo delle concentrazioni di ferro ai cambiamenti nella funzione cerebrale", ha aggiunto.

Come ridurre il rischio

Sebbene i risultati di questo studio siano solo preliminari e saranno necessarie ulteriori ricerche per capire cosa significa veramente tutto ciò, ci sono cose che puoi fare nel frattempo per ridurre i rischi derivanti dal consumo di alcolici.

Topiwala suggerisce che un modo per ridurre il rischio è ridurre la quantità di alcol che stai assumendo.

"Non abbiamo trovato prove di danni nel bere meno di sette unità a settimana", ha osservato, spiegando che questo sarebbe meno di due grandi bicchieri di vino a settimana.

Molina è d'accordo, aggiungendo che puoi ridurre la quantità consumata o i giorni di consumo di alcol.

Consiglia inoltre di non bere fino al punto di ubriacarsi.

Inoltre, bere alcolici durante i pasti invece che da soli può aiutare a ridurre i rischi associati al consumo di alcol in generale.

Infine, consiglia di cercare un trattamento se ti ritrovi incapace di interrompere o diminuire la quantità di assunzione di alcol, o se il tuo bere interferisce con le tue responsabilità e le attività della vita quotidiana.

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