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In che modo il digiuno intermittente influisce sui livelli ormonali nelle donne?Credito immagine: Tanja Knieps/EyeEm/Getty Images.
  • Con l'aumento della popolarità del digiuno intermittente per il controllo del peso, alcune persone sono preoccupate per il suo impatto sulla salute generale, in particolare sui livelli ormonali.
  • Gli studi hanno suggerito che il digiuno intermittente può ridurre i livelli di ormoni riproduttivi nelle donne, portando a potenziali problemi di fertilità.
  • Ora, un piccolo studio su individui con obesità in fase pre e postmenopausale ha suggerito che queste paure potrebbero essere infondate.
  • I ricercatori sottolineano la necessità di ulteriori indagini sugli effetti del digiuno intermittente in diverse popolazioni.

Il digiuno intermittente, in cui periodi di alimentazione normale sono intervallati da periodi di digiuno o apporto calorico limitato, è sempre più popolare come metodo di controllo del peso.

I tre metodi che le persone possono seguire sono:

  • la dieta 5:2, in cui le persone mangiano normalmente 5 giorni alla settimana e assumono un apporto calorico molto basso per 2 giorni non consecutivi alla settimana
  • digiuno a giorni alterni, in cui si alternano giorni di alimentazione normale a giorni di assunzione limitata
  • mangiare a tempo limitato: durante una finestra di 4-12 ore (più comunemente 8-10 ore), le persone mangiano normalmente, con solo acqua e bevande analcoliche consentite al di fuori di questo periodo di tempo.

Dei tre metodi, il mangiare a tempo limitato (TRE), che non comporta alcuna restrizione calorica, è il più popolare.Finora, tuttavia, gli studi hanno mostrato risultati diversi riguardo all'impatto sulla salute di questo tipo di dieta.

Questo tipo di dieta è efficace?

Una recensionedegli studi che hanno esaminato individui con sovrappeso o obesità hanno dimostrato che TRE è efficace quanto la restrizione calorica per la perdita di peso.Un altro studio, tuttavia, non hanno riscontrato differenze significative nella perdita di peso tra quelli che seguivano TRE e un gruppo di controllo.

Mentre può aiutare alcune persone a mantenere un peso sano, ci sono altri effetti sulla salute?

Alcuni studi hanno suggerito che il digiuno intermittentepuò avere effetti sugli ormoni, in particolare gli ormoni riproduttivi, sebbene la maggior parte degli studi sia stata finora condotta sui roditori, non sulle persone.C'è una specifica mancanza di dati sull'effetto del TRE sugli individui in postmenopausa con obesità.

Un nuovo studio, condotto da ricercatori dell'Università di Chicago, ha dimostrato che il TRE ha avuto scarso effetto sulla maggior parte degli ormoni riproduttivi nelle donne con obesità.

Tuttavia, le concentrazioni di deidroepiandrosterone (DHEA) sono diminuite nei partecipanti, il che potrebbe avere implicazioni per la salute riproduttiva.

Cosa ha fatto lo studio

Lo studio, che appare nel diarioObesità, era un'analisi secondaria di donne con obesità che avevano seguito un programma di 8 settimane di TRE.Dei 23 partecipanti, 12 erano in premenopausa e 11 in postmenopausa.Tutti avevano indici di massa corporea (BMI) tra 30 e 49,9.

Tutti i partecipanti hanno seguito TRE di 4 o 6 ore.Quelli del TRE di 4 ore hanno mangiato quello che volevano tra le 15:00. e 19:00, con solo acqua o bevande analcoliche per le altre 20 ore.Quelli del TRE di 6 ore hanno mangiato liberamente tra le 13:00. e le 19:00, con una finestra di digiuno di 18 ore.

prof.Tim Spector, co-fondatore scientifico di ZOE e professore di epidemiologia al King's College di Londra, ha espresso alcune riserve, dicendo a Medical News Today: “Lo studio ha utilizzato un piccolo campione di 23 donne in totale in 8 settimane. La finestra per mangiare è di sole 4-6 ore, il che non è sostenibile per la maggior parte delle persone in contesti di vita reale".

I partecipanti hanno somministrato campioni di sangue a digiuno di 12 ore al basale ea 8 settimane.I ricercatori hanno ordinato loro di evitare esercizio fisico, alcol e caffè per 24 ore prima delle analisi del sangue.

I ricercatori hanno quindi misurato la concentrazione di testosterone, androstenedione, SHBG, DHEA, estradiolo, estrone e progesterone nei partecipanti alla fase postmenopausale.

I ricercatori non hanno misurato estradiolo, estrone e progesterone nei partecipanti alla fase premenopausale, poiché i livelli di questi ormoni cambiano nel corso del ciclo mestruale.

L'effetto sulla perdita di peso

Entrambi i gruppi hanno perso peso durante lo studio.I partecipanti in fase premenopausale hanno perso in media il 3% della loro massa corporea; il gruppo in postmenopausa ha perso il 4%.

“Abbiamo visto riduzioni del peso corporeo, della massa grassa, dei livelli di insulina e della resistenza all'insulina. Ciò suggerisce che mangiare a tempo limitato può essere una buona dieta per aiutare le persone a perdere peso e prevenire la progressione del prediabete al diabete. Tuttavia, non credo che nessuno di questi benefici per la salute fosse correlato ai cambiamenti nel DHEA".

– Dott.Krista Varady, autrice principale e professoressa di nutrizione presso l'Università dell'Illinois, Chicago

Calo dei livelli di DHEA

Di tutti gli ormoni misurati, solo uno, DHEA, è stato significativamente influenzato dal cambiamento nei modelli alimentari.In entrambi i gruppi, la concentrazione di DHEA è diminuita dopo 8 settimane di TRE.

Il DHEA è un ormone steroideo prodotto nel corpo dalle ghiandole surrenali, dalle gonadi e dal cervello.È importante per la creazione di estrogeni eormoni androgeni, come il testosterone.

Nelle femmine, bassi livelli di DHEA sono associati a riduzione della libido, secchezza vaginale e osteoporosi.Studihanno anche dimostrato che l'integrazione di DHEA può migliorare i tassi di successo nelle donne sottoposte a trattamento per la fertilità.

E sebbene sia opinione diffusa che un basso DHEA possa ridurre la fertilità, ci sono poche ricerche sottoposte a revisione paritaria a sostegno di queste affermazioni.Tuttavia,studihanno dimostrato che l'obesità è collegata a problemi di fertilità, quindi la sola perdita di peso può aumentare le possibilità di avere un bambino.

Alti livelli di DHEA sono associati a unaumento del rischio di cancro al seno, in particolare tumori positivi al recettore degli estrogeni e positivi al recettore del progesterone, sia in soggetti in premenopausa che in postmenopausa.

Dott.Varady ha detto a MNT:

“Le riduzioni del DHEA possono essere vantaggiose nelle donne in premenopausa con obesità perché possono tradursi in maggiori riduzioni del rischio di cancro al seno. Tuttavia, tra le donne in postmenopausa, una diminuzione del DHEA può indurre disfunzioni sessuali, diminuzione del tono della pelle e secchezza vaginale. Ma questi effetti negativi non sono stati riportati nel nostro studio, dal momento che il DHEA è rimasto nell'intervallo normale".

Tuttavia, il prof.Spector ha avvertito che gli effetti a lungo termine erano sconosciuti: "A lungo termine, questo tipo di TRE, con una finestra alimentare molto ristretta, potrebbe influire sulla funzione degli ormoni sessuali, ma questo studio mostra che a breve termine almeno gli stessi ormoni sessuali sono non influito”.

Servono più studi

Questo studio è stato condotto su donne con obesità.Dott.Varady ha sottolineato che è necessario più lavoro per vedere se i risultati si applicano ad altre popolazioni.

"Non so se questi risultati possono essere estrapolati a donne di peso sano", ha ammonito. "Penso che abbiamo bisogno di molti altri studi che esaminino l'effetto del digiuno intermittente sugli ormoni riproduttivi in ​​popolazioni diverse. Dovremo anche vedere in che modo il digiuno intermittente influisce sulla fertilità negli uomini e nelle donne.“

prof.Spector concorda: "L'obesità provoca cambiamenti nel metabolismo e nei livelli ormonali, quindi questi risultati non possono essere estrapolati a donne senza obesità: sarebbe necessario replicare lo studio nelle donne senza obesità e in numero maggiore per dare allo studio più potere statistico per fare conclusioni”.

Ci sono una serie di studi che stanno attualmente esaminando i benefici del digiuno intermittente.Dott.Varady sta studiando se il digiuno intermittente possa essere utile per le persone con sindrome dell'ovaio policistico (PCOS). E ZOE sta conducendo un ampio studio sul digiuno intermittente, il grande studio IF.

“IF è un'area con molta ricerca e interesse, quindi non ho dubbi che scopriremo di più sui suoi impatti sulla biologia umana nei prossimi 5 anni. La mia comprensione è che il digiuno notturno per 12-14 ore è probabilmente benefico per la maggior parte di noi, con effetti positivi sul metabolismo e sul mantenimento di un peso sano, soprattutto se riusciamo a mantenere la nostra finestra alimentare all'incirca la stessa giorno per giorno".

– prof.Tim Spector

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