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Un piccolo studio su cadavere ha scoperto che la risposta immunitaria all'infezione da COVID-19 può causare danni ai vasi sanguigni nel cervello.LuisPortogallo/Getty Images
  • Ricerche precedenti collegano l'infezione da COVID-19 a problemi cerebrali, come la "nebbia cerebrale" e problemi neurologici.
  • In uno studio molto piccolo su cadavere, i ricercatori del National Institutes of Health hanno scoperto che gli anticorpi creati dall'organismo in risposta all'infezione da COVID-19 possono causare danni ai vasi sanguigni nel cervello, causando sintomi neurologici.
  • Gli scienziati ritengono che la scoperta di complessi immunitari guidati da anticorpi sulle cellule endoteliali nel cervello suggerisca che le terapie immunomodulanti possono aiutare i pazienti affetti da COVID a lungo.

Mentre la pandemia di COVID-19 continua, i medici stanno imparando di più sugli effetti a lungo termine della malattia sulla salute generale di una persona.Alcuni pazienti con coronavirus continuano a sentire gli effetti della condizione mesi dopo l'infezione iniziale, vivendo a lungo COVID.

IlNational Institutes of Health (NIH)recentemente annunciatonuove scoperteche possono avere rilevanza per la nostra comprensione degli effetti COVID a lungo termine.Il loro nuovo studio afferma che la risposta immunitaria del corpo all'infezione da COVID-19 danneggia i vasi sanguigni nel cervello, causando sintomi neurologici.

Lo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivista Brain.

COVID-19 e il cervello: cosa sappiamo

Il nuovo studio non è la prima volta che la ricerca ha esaminato gli effetti di COVID-19 sul cervello.UNstudio precedenteha scoperto che la precedente infezione da COVID-19 era associata a vari cambiamenti cerebrali, inclusa una maggiore riduzione del volume cerebrale globale.E altre ricerche hanno dimostrato che avere COVID-19 può ridurre il volume della materia grigia di una persona nel cervello.

I ricercatori hanno anche collegato COVID-19 concondizioni neurologiche e di salute mentalee complicazioni cerebrali come ictus ed emorragia cerebrale.

Ricerche passate mostrano anche che il coronavirus continua ad avere un impatto sul cervello nei pazienti che manifestano lunghi sintomi di COVID, come "nebbia cerebrale" e altricambiamenti cerebrali.

Nuovi risultati della ricerca

Medical News Today ha parlato conDott.Avindra Nath, direttore clinico presso il National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS) presso il National Institutes of Health (NIH) e autore senior del presente studio.

Secondo il dott.Nath, anstudio precedenteha trovato prove di danni ai vasi sanguigni nel cervello dei pazienti COVID-19 morti poco dopo aver contratto il virus, ma nessun segno di infezioni da SARS-CoV-2.

"Questo studio è stato intrapreso per esplorare come il COVID-19 danneggia i vasi sanguigni del cervello",Dott.ha detto Nath.

Per questo studio il dott.Nath e il suo gruppo di ricerca hanno esaminato il tessuto cerebrale di nove pazienti COVID-19 che sono morti improvvisamente dopo aver contratto la malattia.Gli scienziati hanno osservato prove cheanticorpicreato dall'organismo in risposta all'infezione da COVID-19 ha attaccato i vasi sanguigni del cervello, causando infiammazioni e danni.

"I nostri risultati suggeriscono che il danno ai vasi sanguigni del cervello deriva dalla risposta infiammatoria naturale del corpo a SARS-CoV-2",Dott.Nath ha spiegato. “Per la prima volta, abbiamo osservato depositi diimmunocomplessi— molecole formate quando gli anticorpi legano gli antigeni — sulla superficie delle cellule che costituiscono la barriera ematoencefalica.

"Ipotizziamo che un attacco mediato da anticorpi innescato dal virus danneggi la barriera emato-encefalica, causando la fuoriuscita di sangue dai vasi sanguigni nel cervello", ha continuato. “Questo, a sua volta, innesca un'infiammazione che danneggia e distruggeneuroni.”

Perché questi anticorpi attaccano il rivestimento dei vasi sanguigni?Dott.Naths dice che non lo sanno ancora. “Una possibilità potrebbe essere che siano presi di mira contro ilRecettore ACE2del virus, che è altamente espresso in queste cellule”, ha detto.

Mentre lo studio ha esaminato solo il danno neurovascolare nei casi fatali di COVID-19, il dott.Nath ha detto che il suo team sospetta che se questi individui fossero vissuti, avrebbero avuto sintomi neurologici di lungo COVID, inclusi mal di testa, disturbi della memoria e nebbia cerebrale.

"Quelli con un lungo COVID possono avere una risposta immunitaria simile che persiste e danneggia i neuroni", ha aggiunto. “La scoperta degli immunocomplessi sucellule endotelialisuggerisce cheterapie immunomodulantiposso aiutare."

Sono necessarie ricerche più lunghe sul COVID

Per quanto riguarda i prossimi passi di questa ricerca, il dott.Nath ha detto che la patologia del lungo COVID deve ancora essere studiata.

"È molto difficile studiare i cambiamenti cerebrali che guidano il lungo COVID senza accedere al tessuto cerebrale durante l'autopsia, ma il lungo COVID non è una malattia fatale", ha spiegato. “Pertanto, dobbiamo esplorare altri approcci per decifrare le cause del lungo COVID. Le scansioni MRI ad alta risoluzione possono fornire informazioni sui sintomi neurologici sperimentati da individui con COVID lungo".

Dott.Santosh Kesari, neurologo presso il Providence Saint John's Health Center di Santa Monica, in California, e direttore medico regionale del Research Clinical Institute of Providence Southern California, hanno convenuto che sono necessarie ulteriori ricerche sul lungo COVID e sui suoi effetti sul cervello.

“Ci preoccupiamo per i polmoni e per il danno che il COVID provoca ai polmoni, ma il COVID in realtà sta causando infiammazioni e disfunzioni d'organo in altre parti del corpo che non sono apprezzate”,Dott.Kesari ha detto a MNT.

“Questo rapporto e altri simili dopo la pandemia mostrano che c'è anche una lesione diretta nel cervello. Ciò ha implicazioni per gli approcci terapeutici quando vediamo questi problemi cerebrali nei nostri pazienti in modo acuto, ma ora anche cronico. Alcuni pazienti con COVID lungo potrebbero avere sintomi – perdita di memoria a breve termine, nebbia del cervello, ecc. – a causa di qualche infiammazione che si è verificata nel cervello di questi pazienti, indipendentemente dal fatto che lo sapessimo presto o meno”,Dott.spiegò Kesari.

"E la domanda è davvero come possiamo capirlo meglio?"Dott.ha aggiunto Kesari. "Dobbiamo davvero studiarlo molto di più e capire i tempi dell'infezione da COVID, la gravità dell'infezione iniziale e come si collega all'infiammazione cerebrale e la gravità e la durata dei problemi cognitivi che si verificano nei pazienti COVID lunghi".

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