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Un antibiotico riproposto si mostra promettente come trattamento COVID-19 nei topi.Christopher Pike/Bloomberg tramite Getty Images
  • Non esiste ancora una cura per il coronavirus, che ad oggi è responsabile di oltre 6 milioni di morti nel mondo.
  • I ricercatori dell'Istituto Pasteur di Lille, in Francia, affermano che un antibiotico esistente promette di essere riproposto come potenziale trattamento per il virus SARS-CoV-2 in un modello murino.
  • Il farmaco esistente si chiama clofoctol.Gli scienziati hanno in programma di testarlo per COVID-19 negli esseri umani in uno studio clinico di fase 3.

Dall'inizio della pandemia COVID-19, i ricercatori hanno posto molta enfasi sulla creazione del vaccino COVID-19, così come sui potenziali farmaci per curare la malattia.

Gli attuali sforzi di ricerca per trovare un agente terapeutico per il coronavirus includono i farmaci antivirali molnupiravir e remdesivir, nonché un farmaco antimalarico chiamato atovaquone.

Tuttavia, non esiste ancora una cura per il coronavirus.

Ora, i ricercatori dell'Istituto Pasteur di Lille, in Francia, affermano che il farmaco antibatterico clofoctol è promettente come potenziale trattamento per ilVirus SARS-CoV-2che causa COVID-19 tramite un modello murino.

Lo studio è stato recentemente pubblicato sulla rivista PLOS Pathogens.

Clofoctol e riutilizzo di farmaci

Clofoctol è un farmaco antibiotico utilizzato per il trattamento delle infezioni batteriche del tratto respiratorio.A volte è anche usato per prevenire le infezioni dopo interventi chirurgici alla gola, al naso e all'orecchio.

Questa non è la prima volta che i ricercatori hanno identificato il clofoctol come un farmaco riproposto per il trattamento di altre condizioni.Nel maggio 2021, uno studio ha mostrato il farmaco antibiotico come possibile trattamento per il cancro alla prostata e il neuroglioma.

E nel maggio 2019, i ricercatori hanno identificato il clofoctol come un soppressore dicellule staminali del glioma, che sono la causa principale dei tumori maligni nel sistema nervoso centrale.

L'idea diriutilizzo della droganon è certo una novità.Tuttavia, l'avvento della pandemia di COVID-19 ha posto unmaggiore concentrazionenel considerare i farmaci già sviluppati e approvati come un possibile rimedio, piuttosto che aspettare gli anni necessari per sviluppare un farmaco nuovo di zecca.

Secondo il dott.Jean Dubuisson, capo del Centro per l'infezione e l'immunità di Lille presso l'Istituto Pasteur e co-autore principale di questo studio, nel contesto della pandemia di COVID-19, l'obiettivo di questo studio era identificare rapidamente un composto farmacologico che potrebbe potenzialmente essere testato in una sperimentazione clinica.

"Il reimpiego di farmaci può accelerare i tempi di utilizzo negli esseri umani poiché un tale farmaco è già stato testato per la sua tossicità e tollerabilità negli esseri umani", ha spiegato a MNT. "Lo sviluppo de novo di un nuovo farmaco richiede molto più tempo perché necessita di un'ottimizzazione chimica, con molte convalide precliniche, e possono essere necessari 10-15 anni per un tale sviluppo".

Identificare un farmaco su quasi 2.000

I ricercatori hanno identificato il clofoctol da un database di quasi 2.000 farmaci approvati per trovare quelli che hanno mostrato attività antivirale contro SARS-CoV-2.

"Dopo il primo screening, tra i 1.942 composti testati, abbiamo identificato [21] molecole con potenziale attività antivirale contro SARS-CoV-2",Dott.Ha spiegato Dubuisson. "Tuttavia, solo un numero limitato di queste molecole, incluso il clofoctol, è stato confermato in ulteriori esperimenti".

"Il clofoctol è stato finalmente scelto per le sue proprietà farmacologiche", ha aggiunto. "In effetti, questo composto si accumula nei polmoni umani a una concentrazione molto superiore alle concentrazioni che mostrano attività antivirale nella coltura cellulare".

Attraverso lo studio, Dubuisson e il suo team hanno testato l'efficacia del clofoctol sia in vitro in colture cellulari che all'internotopi transgeniciinfettato da SARS-CoV-2.

Alla conclusione dello studio, i ricercatori hanno scoperto che i topi trattati con clofoctol avevano una carica virale SARS-CoV-2 più bassa nei loro polmoni.Inoltre, i topi avevano una ridotta infiammazione polmonare.

Ricerca promettente

Dubuisson ha affermato che il prossimo passo per questa ricerca è testare il clofoctol negli esseri umani attraverso uno studio clinico di fase 3.

Dott.Jimmy Johannes, pneumologo e specialista in medicina di terapia intensiva presso il MemorialCare Long Beach Medical Center di Long Beach, in California, vorrebbe anche vedere emergere sperimentazioni cliniche sull'uomo da quella che ha detto a MNT essere una ricerca promettente.

"È una di quelle cose in cui è bello vedere che le persone sono alla ricerca di nuovi trattamenti antivirali", ha aggiunto. "Dobbiamo solo proteggere l'eccitazione ogni volta che non è ancora testata negli esseri umani".

Dott.Johannes credeva anche che fosse una buona idea cercare di riproporre i vecchi farmaci per nuove indicazioni, come il COVID-19. "Quando abbiamo un farmaco più vecchio, di solito significa che abbiamo fatto alcuni studi o abbiamo una certa esperienza nell'uso", ha spiegato.

“Pertanto, ci sono alcuni dati di sicurezza da utilizzare. C'è un po' più di fiducia - quando scopriamo che è positivo e potrebbe funzionare - che probabilmente è anche più sicuro di qualcosa che non abbiamo testato prima".

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