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La resistenza agli antibiotici è in aumento negli Stati Uniti durante la pandemia di COVID-19.Dana Neely/Getty Images
  • Una nuova analisi suggerisce che le infezioni nosocomiali resistenti agli antibiotici sono aumentatenegli Stati Uniti durante la pandemia.
  • Il picco di resistenza agli antibiotici negli ospedali è stato particolarmente elevato tra i pazienti con COVID-19.
  • I ricercatori ipotizzano che l'aumento della prescrizione di antibiotici e il ridotto controllo delle infezioni durante la crisi possano essere in parte responsabili.
  • Al contrario, la frequenza delle infezioni resistenti che hanno avuto origine nella comunità sembrava diminuire durante la pandemia.

Nel tempo, batteri e altri microrganismi possono evolvere in resistenzaantimicrobicodroghe,che includono antibiotici, antivirali, antimicotici e antiparassitari.Ciò rende le infezioni comuni sempre più difficili da trattare e potenzialmente fatali.

Nel 2019,1,2 milioni di personeè morto a causa di infezioni resistenti agli antimicrobici (AMR) in tutto il mondo e ilOrganizzazione mondiale della Sanità(OMS) stima che il bilancio annuale delle vittime aumenterà di 10 volte entro il 2050.

La prescrizione eccessiva di antibiotici e lo scarso controllo delle infezioni promuovono lo sviluppo della resistenza ai farmaci.

Ci sono state preoccupazioni sul fatto che l'aumento dell'uso di antibiotici per trattare le infezioni secondarie associate a COVID-19 abbia accelerato lo sviluppo di AMR, ma sono mancate prove dirette.

Secondo un nuovo studio con sede negli Stati Uniti, la pandemia ha aumentato il tasso di infezioni da AMR acquisite in ospedale rispetto ai livelli pre-pandemici.

Gli autori hanno riferito i loro risultati al Congresso europeo di microbiologia clinica e malattie infettive di quest'anno (ECCMID), che si è svolto dal 23 al 26 aprile a Lisbona, in Portogallo.

Resistenza prima e durante la pandemia

I ricercatori hanno confrontato il tasso di infezioni da AMR in 271 ospedali statunitensi tra il 1 luglio 2019 e il 29 febbraio 2020, con il tasso tra il 1 marzo 2020 e il 30 ottobre 2021.

Il numero totale dei ricoveri ospedalieri è passato da 1.789.458, nel periodo pre-pandemia, a 3.729.208 durante la pandemia.Il numero di ricoveri con almeno un'infezione da AMR è stato rispettivamente di 63.263 e 129.410.

Complessivamente, il tasso di AMR era 3,54 per 100 ricoveri prima della pandemia e 3,47 per 100 ricoveri durante la pandemia.

Tuttavia, il tasso è stato di 4,92 tra i pazienti risultati positivi al SARS-CoV-2, che è il virus che causa il COVID-19.

Tra coloro che sono risultati negativi al test per SARS-CoV-2 il tasso era 4,11, mentre il tasso era 2,57 tra coloro che non hanno ricevuto un test.

Infezioni nosocomiali

I ricercatori hanno anche studiato se i pazienti hanno sviluppato la loro infezione prima o dopo essere stati ricoverati in ospedale.

Hanno definito le infezioni che sono state coltivate nel laboratorio dell'ospedale 2 giorni o meno dopo il ricovero come "esordio nella comunità" e quelle coltivate più di 2 giorni dopo il ricovero come "esordio in ospedale".

C'è stato un calo del tasso di AMR a esordio nella comunità, da 2,76 prima della pandemia a 2,61 durante la pandemia.

Tra i pazienti la cui infezione è iniziata in ospedale, tuttavia, il tasso di AMR è aumentato da 0,77 a 0,86.

Il tasso di AMR ad esordio in ospedale è stato il più alto tra coloro che sono risultati positivi per SARS-CoV-2, a 2,18 ogni 100 ricoveri.

"Questo è probabilmente un riflesso di molteplici fattori durante la pandemia, tra cui la potenziale maggiore gravità della malattia per i pazienti COVID-19, la maggiore durata della degenza ospedaliera e il controllo delle infezioni e le pratiche di gestione antimicrobica, in particolare all'inizio della pandemia", ha affermato uno dei gli autori, il dott.Karri Bauer, una farmacista che lavora con l'azienda farmaceutica Merck.

Dott.Bauer ha detto a Medical News Today che con il progredire della pandemia, i medici hanno acquisito una migliore comprensione di quali pazienti erano a rischio di sviluppare infezioni batteriche.

"È sempre importante che il controllo delle infezioni e la gestione antimicrobica siano ottimizzati per ridurre al minimo le infezioni associate all'ospedale", ha affermato il dott.Bauer.

"È fondamentale continuare a valutare l'AMR e determinare le strategie per mitigare questa minaccia per la salute globale", ha aggiunto.

Prescrizione non necessaria

Dott.Aaron E.Glatt, presidente del dipartimento di medicina e capo delle malattie infettive al Mount Sinai South Nassau a Oceanside, NY, ha affermato di ritenere che un aumento della prescrizione di antibiotici negli ospedali durante la pandemia abbia contribuito all'aumento della resistenza.

"Ci sono potenzialmente conseguenze a lungo termine se questo non viene affrontato", ha affermato il dott.Glatt, che non è stato coinvolto nello studio.

"Certamente, la nostra conoscenza del COVID-19 è notevolmente migliorata e non è necessario prescrivere normalmente antibiotici per il trattamento della nuova infezione da COVID-19", ha detto a MNT.

Ha aggiunto che altri fattori probabilmente hanno contribuito all'aumento della resistenza durante la pandemia, comprese le degenze ospedaliere più lunghe e le infezioni batteriche e fungine secondarie nei pazienti con COVID-19 grave.

Anche l'uso elevato di steroidi e altri agenti immunosoppressori potrebbe aver avuto un ruolo, ha affermato il dott.Glatt.

"Penso che ci siano molte lezioni che i medici possono imparare da questa pandemia che potrebbero mitigare lo sviluppo della resistenza in futuri focolai", ha affermato.

I medici non dovrebbero prescrivere antibiotici quando non ci sono prove chiare che siano necessari o benefici, ha affermato il dott.Glatt, che è un portavoce della Infectious Diseases Society of America:

“[Mentre] è molto difficile guardare e non fare nulla per un paziente molto malato, a volte in realtà è preferibile non fare nulla che fornire una terapia inappropriata perché sei disperato. Rimane una regola fondamentale della medicina: Primum non nocere, in primo luogo, non nuocere.

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