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Una nuova ricerca suggerisce che la lidocaina può essere utile nel trattamento dell'emicrania cronica refrattaria.Gruppo BSIP/Universal Images tramite Getty Images
  • Un nuovo studio osservazionale suggerisce che la somministrazione endovenosa dell'agente anestetico lidocaina potrebbe aiutare ad alleviare il dolore negli individui ricoverati in ospedale con emicranie croniche difficili da trattare.
  • Quasi l'88% dei pazienti con emicrania cronica trattati con lidocaina per via endovenosa durante il ricovero ha mostrato una riduzione dell'intensità del dolore alla dimissione.
  • Questo studio apre la strada a studi randomizzati e controllati per valutare l'efficacia della lidocaina nell'alleviare le emicranie croniche difficili da trattare.

Gli individui con emicrania refrattaria hanno mal di testa debilitanti persistenti che non rispondono ai trattamenti standard.

Un recente studio pubblicato sulla rivista Regional Anesthesia & Pain Medicine riporta che i pazienti ricoverati in ospedale con emicrania refrattaria hanno mostrato una significativa riduzione del dolore alla dimissione a seguito di infusioni endovenose dilidocainainsieme ad altri farmaci.

Sebbene gli effetti del trattamento abbiano iniziato a diminuire entro la fine del mese, circa il 43% dei pazienti ha mostrato miglioramenti sostenuti nell'intensità del dolore a 1 mese.I pazienti studiati presentavano la forma più grave di emicrania refrattaria e anche un tale sollievo temporaneo dal mal di testa può portare a miglioramenti significativi nella loro qualità di vita.

L'autore dello studio, il dott.Eric Schwenk, un anestesista della Thomas Jefferson University di Woodbury, NJ, ha detto a MNT: "Per i pazienti con emicrania cronica refrattaria e i loro medici, potrebbe valere la pena considerare il rinvio a un centro esperto che può offrire trattamenti endovenosi aggressivi come la lidocaina se il sollievo non può essere ottenuto da altri farmaci”.

"Tuttavia, la lidocaina non è per tutti e ha alcuni effetti collaterali come nausea/vomito, alterazioni del ritmo cardiaco e alterazioni della vista",Dott.Schwenk ha aggiunto.

Emicranie refrattarie

L'emicrania è una condizione neurologica che coinvolge mal di testa pulsanti o palpitanti debilitanti, spesso accompagnati da una maggiore sensibilità ai suoni e alla luce, nausea e vomito.

Le emicranie possono verificarsi in modo intermittente o su base giornaliera cronica.Gli individui con emicrania cronica sperimentano mal di testa più di 15 volte al mese, con almeno 8 giorni di emicrania.

L'emicrania cronica colpisce circa1,4-2,2%della popolazione mondiale e sono altamente invalidanti, con un impatto negativo sulla vita professionale e sociale.

Una minoranza significativa di individui con emicrania cronica non risponde ai trattamenti standard.Tali mal di testa sono indicati come emicranie croniche refrattarie.

Gli individui con emicrania cronica che non rispondono agli interventi ambulatoriali e mostrano sintomi gravi richiedono il ricovero in ospedale.I trattamenti per tali pazienti con emicrania cronica comprendono infusioni endovenose di vari farmaci come farmaci antinfiammatori non steroidei, corticosteroidi eneurolettici.

Questi trattamenti si basano principalmente sull'evidenza di studi osservazionali piuttosto che su studi clinici randomizzati controllati con placebo.Questo perché l'emicrania cronica refrattaria può essere estremamente disabilitante e condurre studi controllati con placebo non sarebbe etico.

In particolare, anche gli individui con la forma più grave di emicrania refrattaria non rispondono ai trattamenti ospedalieri.Pertanto, sono necessarie ulteriori ricerche per identificare i farmaci efficaci contro l'emicrania refrattaria.

Le infusioni endovenose di lidocaina, un anestetico locale comunemente usato per alleviare il dolore, hanno mostrato risultati promettenti per il trattamento ospedaliero del mal di testa cronico.

Sebbene il suo meccanismo d'azione rimanga sconosciuto, la lidocaina potrebbe alleviare il mal di testa modulando le vie cerebrali coinvolte nel dolore o riducendo l'infiammazione associata all'emicrania.

Nel presente studio, i ricercatori hanno ulteriormente esaminato la capacità della lidocaina di alleviare l'emicrania cronica refrattaria nei pazienti ospedalizzati.

Efficacia delle infusioni di lidocaina

In questo studio retrospettivo, gli autori hanno analizzato le cartelle cliniche di 609 pazienti con emicrania cronica refrattaria ricoverati in ospedale presso il Jefferson Headache Center.

Tutti i pazienti hanno ricevuto continue infusioni endovenose di lidocaina insieme ad altri trattamenti per l'emicrania, inclusi magnesio, metilprednisolone, ketorolac (FANS) e neurolettici, durante il ricovero.

I ricercatori hanno registrato l'intensità del dolore per ciascun paziente utilizzando una scala di autovalutazione a 11 punti, con 10 punti come il più alto e 0 senza dolore.I pazienti hanno ricevuto infusioni di lidocaina per circa 5-7 giorni con conseguente diminuzione della valutazione media del dolore da 7 al momento del ricovero a 1 alla dimissione.

Quasi l'88% dei pazienti ha mostrato una riduzione della valutazione del dolore di almeno 2 punti durante il periodo di ricovero, i cosiddetti responder acuti.

Inoltre, il 43% dei responder acuti ha mostrato un miglioramento sostenuto dell'intensità del dolore durante una visita ambulatoriale post-dimissione circa 1 mese dopo il ricovero.

I pazienti con emicrania cronica hanno anche riportato meno giorni di mal di testa al momento della visita ambulatoriale di follow-up rispetto a prima del ricovero.

Gli effetti collaterali associati all'infusione di lidocaina erano tollerabili, con gli effetti avversi più comuni che includevano nausea, vomito, fluttuazioni del ritmo cardiaco e allucinazioni.

Dott.Schwenk ha osservato: “I risultati di questo studio supportano le prestazioni di uno studio randomizzato e controllato che confronta le infusioni di lidocaina con il placebo. Questo è il gold standard in medicina e dovrebbe essere il prossimo passo”.

"Inoltre, la lidocaina dovrebbe essere offerta in più centri per il mal di testa in tutto il paese per i pazienti con emicrania cronica refrattaria poiché le opzioni sono così limitate".

Dott.Richard Stark, neurologo della Monash University, Melbourne, ha dichiarato a MNT: "Qualsiasi trattamento che possa ridurre il carico di disabilità nei pazienti [emicranici refrattari] è da accogliere con favore".

"La lidocaina per via endovenosa è utilizzata in un numero relativamente piccolo di centri altamente specializzati per il trattamento dei disturbi della cefalea refrattaria ed è considerata da coloro che la usano come un'opzione terapeutica molto preziosa".

"Le conclusioni di questo articolo concordano con la mia esperienza: il trattamento è almeno moderatamente efficace nei pazienti per i quali nient'altro ha funzionato".

– Dott.Stark

Limitazioni

Gli autori hanno riconosciuto che lo studio presentava alcune limitazioni.Ad esempio, alcuni dei pazienti non si sono presentati per la visita di follow-up in ufficio, con conseguente mancanza di dati.I ricercatori non sono stati nemmeno in grado di spiegare i farmaci utilizzati prima dell'ammissione nelle loro analisi.

Dott.Werner Becker, professore emerito all'Università di Calgary in Alberta, che non è stato coinvolto nella ricerca, ha dichiarato a MNT: "Lo studio è una revisione retrospettiva del grafico, quindi non esiste un gruppo di controllo e mancano dati […]. Poiché lo studio non è in cieco, non è controllato con placebo e in effetti non ha un gruppo di confronto, il livello di evidenza fornito da questo studio è debole”.

"Tuttavia,"Dott.Becker ha aggiunto, "l'emicrania cronica refrattaria è molto invalidante e difficile da trattare, quindi questo studio è ancora un contributo significativo alla letteratura di ricerca per questo gruppo di pazienti".

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