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Una nuova ricerca esamina l'impatto di avere un'allergia sulla salute mentale di una persona.Tommaso Tuzj/Stocksy
  • Uno studio condotto da Allergy UK, un'organizzazione senza scopo di lucro nel Regno Unito, ha rilevato che le percezioni negative hanno avuto un impatto sulla salute mentale delle persone allergiche e dei loro tutori.
  • Oltre un terzo degli intervistati ha riferito che le persone allergiche hanno esagerato la loro gravità e hanno mentito sulle allergie per evitare i cibi.
  • Le persone con allergie hanno riferito di aver ridotto al minimo le loro condizioni, temendo il giudizio, evitando le interazioni sociali e riducendo le prestazioni lavorative.
  • I risultati dell'indagine hanno evidenziato la necessità di una maggiore consapevolezza degli effetti sulla salute mentale delle percezioni errate sulle persone con allergie.

Le allergie colpiscono comunemente le persone in tutto il mondo e sono causate da una risposta immunitaria iperattiva a sostanze come cibo, muffe, pollini o polvere.

Mentre la maggior parte delle persone può manifestare sintomi allergici da lievi a moderati, alcuni possono avere reazioni gravi e pericolose per la vita, come gonfiore della gola, noto come anafilassi.

Oltre ai sintomi fisici, alcuni studi hanno dimostrato che le allergie possono anche avere un impatto sul proprio benessere emotivo.

Collegamento salute mentale

Un sondaggiostudiocondotto negli Stati Uniti ha collegato le allergie stagionali con un rischio aumentato del 28% di disturbi dell'umore, un rischio aumentato del 43% di disturbi d'ansia e un rischio aumentato del 38% di disturbi alimentari (dopo aver aggiustato i dati demografici e il consumo di tabacco).

Un altro studio a Taiwan ha scoperto che la malattia allergica era correlata a un aumento del 66% del rischio di disturbi psichiatrici.

Allo stesso modo, astudionel Regno Unito hanno scoperto che la malattia allergica aveva forti associazioni con depressione, ansia, disturbo bipolare e nevroticismo e associazioni più deboli con asma, dermatite atopica e raffreddore da fieno.Tuttavia, lo studio non ha riscontrato che le allergie causassero queste condizioni.

Per comprendere meglio gli atteggiamenti nei confronti delle persone allergiche e il loro impatto psicologico, Allergy UK, un gruppo di difesa delle persone allergiche, ha condotto un sondaggio online nel giugno 2021.

I risultati dello studio non sono stati ancora pubblicati, ma sono sul sito Web di Allergy UK.

L'indagine ha incluso 2.937 persone con allergie e 1.085 persone senza allergie nel Regno Unito.I ricercatori hanno scoperto che il 60% degli intervistati ha riferito di avere allergie e il 79% conosceva qualcuno con un'allergia.

Le prime cinque allergie più comuni segnalate sono state febbre da fieno (37%), asma (17%), eczema (13%), allergia ai farmaci (8%) e allergia alimentare (8%).

Le percezioni influiscono sulla salute mentale

Oltre un terzo degli intervistati aveva percezioni negative sulle persone con allergie, il 37% degli intervistati ha riferito che "le persone esagerano la gravità della loro allergia" e il 35% ha ritenuto che "le persone fingono la loro allergia per evitare determinati cibi".

Le persone con allergie hanno riportato vari effetti negativi sulla loro salute mentale e sulla qualità della vita, tra cui:

  • la necessità di ridurre al minimo le proprie allergie per paura del giudizio di amici, familiari o datori di lavoro (52%)
  • evitare le interazioni sociali (53%)
  • prestazione lavorativa ridotta (44%)

I genitori di bambini allergici hanno anche riportato effetti psicologici negativi sui propri figli, con il 40% che ha provato sentimenti di isolamento a causa delle prese in giro e del bullismo da parte degli altri.Inoltre, il 54% dei genitori ha riferito di sentirsi "molto o estremamente ansioso" per il fatto che il proprio figlio abbia avuto una reazione allergica quando cenava fuori.

Porta a casa il messaggio

Carla Jones, CEO di Allergy UK, commenta i risultati: “Per molti, la percezione è che un'allergia, come il raffreddore da fieno, sia un problema minore e stagionale. Tuttavia, questa ricerca […] ha evidenziato l'impatto che le percezioni negative e le incomprensioni hanno sulla nostra comunità allergica”.

È essenziale aiutare le persone allergiche e le loro famiglie ad adattarsi psicologicamente allo stress emotivo.

Dott.Jeanne Herzog, una psicologa della durata della vita, nel webinar, Gestire l'impatto emotivo di vivere con un'allergia alimentare, afferma: "È facile che l'ansia passi da un po' a troppo. Dopotutto, ci sono così tante incertezze quando si convive con allergie alimentari e alcuni fattori sono difficili da controllare e per i genitori la responsabilità di mantenere i propri figli al sicuro può essere piuttosto pesante. [Questo] può alimentare l'ansia".

Discute l'importanza di sviluppare un piano di sicurezza emotiva per evitare o mitigare l'impatto dello stress.

Dott.Herzog afferma: "Uno studio ha scoperto che i bambini vedevano più pericoli nel fatto che alle altre persone non importava che nell'allergene stesso. Credono di potersi proteggere dall'allergene, ma non sono così sicuri di potersi proteggere dagli altri che non si preoccupano delle allergie alimentari".

Portare consapevolezza attraverso l'educazione può anche aiutare a cambiare gli atteggiamenti riguardo alle allergie, con conseguente miglioramento degli standard di cura e miglioramento della qualità della vita delle persone allergiche.

Dott.Herzog afferma: "Abbiamo bisogno di un villaggio competente e premuroso, e ci stiamo lavorando".

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